ДНК скифов проливает свет на их историю

Скифы представляли собой множество кочевых культур конных воинов, населявших евразийские степи в первом тысячелетии до нашей эры. Из-за отсутствия письменных источников из первых рук мало что известно об их происхождении и отношениях между различными культурами скифских племен.

Исследователи проанализировали полногеномные данные 111 древних кочевников, обитавших в Среднеазиатской степи, начиная с первого тысячелетия до нашей эры и до начала нашей эры. Результаты позволяют по-новому взглянуть на генетические события, связанные с происхождением, развитием и упадком легендарных степных скифов.

Скифы, которых обычно считали свирепыми конными воинами, были представителями множества культур железного века, которые правили степями Евразии и играли важную роль в её истории.

Из-за своего взаимодействия и конфликтов с основными современными цивилизациями Евразии скифы пользуются легендарным статусом в историографии и массовой культуре. Они оказали большое влияние на культуру своих могущественных соседей, распространяя новые технологии, такие как седла и другие их изобретения для улучшения качества и скорости верховой езды. Древнегреческая, Римская, Персидская и Китайская империи оставили множество источников, описывающих, с их точки зрения, разумеется, обычаи и традиции устрашающих конных воинов, пришедших из внутренних земель Евразии.

Тем не менее, несмотря на свидетельства из внешних источников, о скифской истории известно немного. Скифы не имели письменности и поэтому каких-либо прямых документов об их истории, их языке, а точнее, языках, на которых они говорили. попросту не осталось. Откуда они пришли, и степень, в которой различные культуры, распространенные на такой огромной территории, были фактически связаны друг с другом, остаются неясными.

Новое исследование, опубликованное в марте 2021 года в журнале  Science Advances   международной группой исследователей под руководством ученых из отдела археогенетики Института истории человечества им. Макса Планка в Йене, Германия, помогает пролить свет на историю скифов среднеазиатской степи.

Результаты показывают, что существенные генетические изменения были связаны с упадком оседлых групп бронзового века и подъемом скифских кочевых культур в железном веке. В отличие от относительно однородного происхождения оленеводов позднего бронзового века, на рубеже первого тысячелетия до нашей эры притоки племен с востока, запада и юга в степь сформировали новые смешанные генофонды.

Исследование также определяет как минимум два основных источника происхождения кочевых групп железного века. 

Восточный источник. Вероятно, произошел от популяций горного Алтая, которые в течение железного века распространились на запад и юг, смешиваясь с местными по мере продвижения. Генетические результаты соответствуют времени и местоположению, обнаруженным в археологических данных, и предполагают расширение населения из региона Алтая, где обнаружены самые ранние скифские захоронения, соединяющие различные известные культуры, такие как сака, тасмола и пазырык, найденные в южном, центральном и восточном Казахстан соответственно. Удивительно, но группы, расположенные на западе Урала, происходят от второго отдельного источника, но совпадающего по времени с первым алтайским.

Но в отличие от него этот западный генофонд, характерный для ранних савроматско-сарматских культур, оставался в значительной степени постоянным благодаря распространению сарматских культур на запад с Урала в степи Причерноморья.

Наконец, исследование также охватывает переходный период после железного века, выявляя новые генетические изменения и примеси. Эти события усилились на рубеже первого тысячелетия нашей эры, одновременно с упадком, а затем исчезновением скифских культур в Евразийской степи. Выяснилось, что новый приток дальневосточных евразийцев правдоподобно связан с распространением кочевых империй из восточных степей в первых веках нашей эры, таких как конфедерации хунну и сяньбэй. Был также обнаружен незначительный приток иранских источников, вероятно связанный с экспансией персидской цивилизации с юга.

Но, несмотря на найденные ответы, вопросов об истории скифов остается еще очень много и их вряд ли можно будет решить только с помощью древней ДНК. Поэтому будем надеяться, что дальнейшие исследования долго себя ждать не заставят.