Пришельцы как мы: митохондриальная тайна указывает на странное происхождение человечества

Планета Земля является местом обитания удивительно разнообразных организмов. Разнообразие, существующее между различными формами жизни, хотя и очень наглядно, но иногда может быть поверхностным: некоторые ученые спорят, действительно ли так велики различия между человеком и другими млекопитающими.

Тем не менее, уникальность по крайней мере нескольких признаков, отличающих человека от других организмов, не может быть оспорена. Даже если некоторые другие виды демонстрируют использование некоторых инструментов, а также зачатки того, что когда-то считалось концепциями, присущими исключительно человеку, то ни один другой вид на Земле не развил эти способности до такой степени, как мы.

В этом кроется великая загадка. Как так получилось, что люди могли настолько отличаться от других видов и настолько сильно развиться, что в итоге стали доминирующей силой на этой планете?

В 1980 году в Лаборатории молекулярной биологии MRC в Англии было проведено исследование, в котором этот вопрос анализировался на микроскопическом уровне, с целью найти ответы в генетическом материале человека.

Появившаяся в журнале “Nature” статья под названием “Отличительная последовательность генов митохондриальных рибосомных РНК человека” (Distinctive sequence of human mitochondrial ribosomal RNA genes), написанная И. К. Эпероном, С. Андерсоном и Д. П. Ниерлихом, назвала человеческие митохондрии “радикальным отклонением” от митохондрий других земных организмов. Вывод, прямо скажем, с далеко идущими последствиями с точки зрения загадочного происхождения человечества.

“Нуклеотидная последовательность, охватывающая гены рибосомальной РНК (рРНК) клонированной митохондриальной ДНК человека, показывает чрезвычайно компактную организацию генома, – пишут авторы исследования в аннотации к работе, – где предполагаемые гены транспортной РНК (тРНК), вероятно, “соединены встык” вокруг двух генов рРНК”.

И еще немного:

“Последовательности генов рРНК значительно гомологичны в некоторых областях эукариотическим и прокариотическим последовательностям, но отличаются”, – добавили они, отметив, что “гены тРНК также имеют необычные последовательности нуклеотидов”.

Для тех из нас, кто не является молекулярным биологом, то, что авторы исследования представляют здесь, может показаться запутанным. Однако заключительная строка аннотации исследования довольно четко показывает, что, по мнению авторов, все это означает, что:

“Человеческие митохондрии произошли от неизвестных нам родственников современных организмов”. 

Но что это за неизвестные предки современных организмов? О каких организмах идет речь?

пришельцы
Photo by Edward Jenner from Pexels

В структуру всех живых клеток высших организмов входят митохондрии. Эти органеллы представляют собой участки внутри клеток, где осуществляются такие функции, как дыхание и выработка энергии. Поскольку митохондрии обладают собственным уникальным генетическим материалом, ученые предположили, что они могут представлять собой результат вторжения, произошедшего в древние времена, когда неизвестные бактерии проникли в клетки древних организмов и поселились в них. Вопрос в том, какие бактерии могли вызвать появление на свет “радикально отличающиеся” митохондрии, обнаруженные сегодня у современных людей?

Исследование, проведенное Эпероном и другими, поднимает сразу несколько вопросов. Один из них связан с теперь уже неоспоримыми уникальными чертами, которыми обладают люди по сравнению с другими видами на нашей планете. Может ли быть так, что именно митохондрии лежат в основе этих различий? Другой вопрос связан с тем, могли ли такие митохондриальные изменения, происходившие в древних организмах, положить начало эволюционным тенденциям, которые в конечном итоге и привели к появлению наших древних предков гоминид и, в конечном итоге, к появлению Homo sapiens.

Существуют и другие теории, в которых рассматриваются спекулятивные идеи о появлении новых видов бактерий из необычных мест – возможно, даже пришельцы из космоса, – которые могли попасть на Землю, будучи перенесенными на большие расстояния с космическим мусором. Эта теория о том, что новые виды бактерий или вирусов могут прибыть из космоса, хотя и оспаривается большинством представителей научного сообщества, легла в основу знаменитой теории астронома Фреда Хойла и его коллеги Чандры Викрамасингхе о панспермии или “космическом происхождении жизни”. Она подразумевает, что вся жизнь на Земле на самом деле зародилась где-то далеко в космосе, а на планету была занесена с помощью астероидов или комет.

Но даже если готовые бактерии и не были доставлены на Землю на космическом мусоре, многие астробиологи допускают мысль, что строительные блоки для создания жизни вполне могли прибыть к нам из других мест в очень давние времена. Со временем они сформировались в сложные белки и дали начало простым формам жизни, которые эволюционировали в течение тысячи веков в то биоразнообразие, которое мы наблюдаем на нашей планете сегодня.

Так возможно ли, что ответы на некоторые эволюционные загадки происхождения человека кроются в появлении неких загадочных космических источников, повлиявших на нашу эволюцию в далеком прошлом? Подобные вопросы затрагивают важную тему относительно вероятности существования жизни в других местах космоса, и может ли она полностью отличаться от той, которая есть у нас на Земле.

Ведь если земные организмы действительно имеют корни в космосе, то возможные инопланетяне могут быть не только похожи на нас, но и в некотором смысле являться нашими родственниками. 

Другими словами, мы, земляне, можем быть гораздо более “инопланетными”, чем нам кажется.

Читайте также: Спрятаны ли в нашем ДНК внеземные послания?

Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми

Магдаленская девушка Может ли синий кит проглотить человека? Пайн Гэп – австралийская Зона 51 Эволюция человечества – общество-улей.