Под полуторакилометровым ледником Гренландии найдены древние растения

Теперь уже точно доказано, что когда-то Гренландия была полностью свободна ото льда и покрыта деревьями и растительностью. Ученые обнаружили остатки древних деревьев в образцах мерзлого грунта с глубины 1368 метров.

Тайны и загадки, скрытые под толстым ледяным покровом Гренландии интересуют ученых уже давно. И, как иногда бывает, помог случай. Недавно группа исследователей совершенно случайно обнаружила остатки древних растений в давно забытых образцах замороженной почвы, взятых с километровой глубины. 

Американская научная миссия еще в 1960-х годах работала в Гренландии и ученые извлекли почву из-под ледяного покрова. Команда пробурила скважину глубиной почти полтора километра. Все это происходило на американской военной базе Кэмп Сенчури. Буровые работы проводились не в научных целях, а для создания глубоких шахт в толще ледника. Эти шахты в дальнейшем планировалось использовать для хранения ядерного оружия. Не забывайте, что это происходило в разгар холодной войны. Поэтому, взятые образцы мерзлого грунта с полутора километровой глубины, научного интереса не вызвали.

К счастью, лед Гренландии оказался нестабильным и американцы отказались от идеи хранения ядерного оружие в ледяных шахтах. А образцы, извлеченные в процессе бурения оказались в морозильной камере Датского научного хранилища. И о них забыли на 50 лет.

Обнаружение мерзлого грунта было и так оказалось достаточно большим сюрпризом, но никто не был готов к секретам, которые хранил ледяной образец. Последующие исследования под микроскопом обнаружили нечто большее, чем просто песок и камень – были найдены остатки древних растений. Еще более удивительно то, что листья и ветви выглядели так, как будто они замерзли вчера, а не сотни тысяч или миллионы лет назад.

Загадки древности. Этот таинственный мир
Гренландия. Pixabay License Бесплатно для коммерческого использования Указание авторства не требуется

Это революционное открытие полностью меняет официальную геологическую историю Гренландии. Ранее считалось, что возраст ледяного покрова Гренландии составляет миллионы лет, но последние данные свидетельствуют о гораздо более недавнем образовании льда. Ученые пока осторожно говорят о сотнях тысяч лет.

Теперь нет никаких сомнений в том, что в какой-то момент относительно недавней истории Гренландия была свободна ото льда. По крайней мере, если не весь остров, то регион, где располагалась база Кэмп Сенчури и где были взяты образцы – точно. Хотя, и по официальной версии в истории крупнейшего острова было несколько небольших теплых межледниковых периодов, но для появления лесов и густой растительности эти периоды должны были быть достаточно долгими.

Прошлое Гренландии, несомненно, важно для науки и истории – ведь сколько интересного и загадочного хранят километровые толщи льда. Но будущее вызывает гораздо большее беспокойство. В течение многих лет защитники окружающей среды предупреждали мир, что Гренландия и вся планета слишком быстро вступают в новый период глобального потепления, когда большая часть льда растает. Фактически, по сегодняшним оценкам, это произойдет уже в ближайшие 50–100 лет.

К сожалению, мы не можем остановить этот процесс. Даже если мы перейдем к более экологически чистым методикам, мы не сможем остановить потепление, поскольку процесс этот совершенно естественный, который происходит уже далеко не первый раз в истории нашей планеты.

Главная и неизбежная проблема заключается в том, что массовое таяние льда поднимет уровень мирового океана до такой степени, что густонаселенные прибрежные районы во всех странах будут погружены под воду. Если Гренландия полностью освободится ото льда, то этого будет достаточно, чтобы затопить такой город, как Нью-Йорк, например.

И кто знает, что еще удивительного и нового откроют нам отступающие льды. И не придется ли нам после всех этих открытий заново переписывать и переосмысливать нашу историю.

1 комментарий к “Под полуторакилометровым ледником Гренландии найдены древние растения”