Версия почему майя покинули древний город Тикаль

Есть много причин, по которым крупные города сегодня могут разрушиться и быть оставленными их жителями – война, стихийное бедствие, изменение демографической ситуации, изменение климата и т.д. В большинстве случаев причина очевидна или ее легко установить. Но совсем другое дело с великими городами цивилизации классических майя. Они царствовали там, где в настоящее время находится Центральная Америка. И царствовали они на протяжении веков – примерно с 250 до 900 г. н.э. Но потом вдруг неожиданно большие городские центры Паленке, Копана, Тикаля и Калакмула по непонятным причинам были заброшены и пришли в упадок. 
Некоторые майя перебрались на Северный Юкатан, где быстро выросло несколько новых империй, например, Чичен-Ица, а затем снова рухнули, но на этот раз по очень объяснимой причине – началось вторжение европейцев. 

“Древние майя покинули главный центр Тикаля в середине девятого века нашей эры, и, хотя ученые интенсивно изучали это место в течение последних 60 лет, вопрос о том, как и почему город был покинут и пришел в запустение, остался без ответа. Однако наши исследования, сочетающие в себе новые анализы ДНК и геохимии почвы, пролили свет на причины ухода жителей из этого некогда мощного политического, церемониального и коммерческого центра”.

Загадки древности. Этот таинственный мир

В новом исследовании, опубликованном в Scientific Reports и обобщенном в пресс-релизе Университета Цинциннати, антропологи, географы, ботаники, биологи и химики из школы описывают, как они исследовали 10 подземных резервуаров, которые использовались для сбора и хранения дождевой воды в этой области, которая была далека от озер и рек и подвержена засухам. Вода использовалась для питья, домашнего и сельского хозяйства, а лидеры города у церемониальных бассейнов изображали, как они якобы властвуют над дождями и водой. К сожалению, правители не контролировали что-то другое, а именно – привычки своих подданных.
“Мы нашли два типа сине-зеленых водорослей, которые производят токсичные химические вещества. Плохая новость в том, что они устойчивы к кипению. Из-за этого вода в этих водоемах стала токсичной для питья”.

Дэвид Ленц, профессор биологических наук из Калифорнийского университета и ведущий автор исследования, рассказывает, что ученые обнаружили при анализе отложений из водохранилищ. 

Загадки древности. Этот таинственный мир

Даже если бы жители Тикаля закрыли свои носы и пытались пить эту воду, наполненную водорослями, то в ней нашли кое-что еще, что было смертельно для них. Ртуть. 
Но как этот ядовитый металл оказался в воде? Исследователи исключили влияние окружающих город скальных пород и вулканический пепел. Но когда они осмотрелись вокруг водоемов, то быстро нашли ответ.


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми:


“Дело в том, что цвет был важен в древнем мире майя. Индейцы использовали строгие цветовые схемы в своих фресках. Они красили гипс, который использовали в погребениях, в красный цвет. Майя смешивали краски с оксидом железа, чтобы получить разные оттенки”.

Кеннет Танкерсли, доцент кафедры антропологии в Колледже искусств и наук Калифорнийского университета и соавтор исследования, точно знает, что дало этим фрескам их красные оттенки – киноварь. Киноварь – это ярко-красный токсичный минерал сульфида ртути, используемый в качестве пигмента во всем мире, в том числе и в древней Центральной Америке.

Загадки древности. Этот таинственный мир

“Это значит, что ртуть появилась в воде в результате деятельности человека”.

Майя и их вожди очень любили всё раскрашивать. Поэтому они старались любую поверхность покрыть насыщенной киноварью краской. Ничего страшного в этом не было бы, если Тикаль стоял на берегу реки, например, и сточные воды уносили бы ядовитые частицы краски вниз по течению, в другие, ничего не подозревающие деревни. Но каждый раз, когда шел очередной дождь, вся отрава с окрашенных стен стекала в подземные резервуары, где хранилась вода для города.
А значит, в конечном итоге, ртуть и сине-зеленые водоросли попадали в каждую чашу и стакан горожан.
Именно ртуть и сильно загрязненная вода повлекли за собой гибель Тикаля и вынудили жителей покинуть его.

“Возможно, были те, кто видел описанные выше события и сопутствующие засухи как неспособность их лидеров адекватно умиротворить богов майя. Действительно, эти события, собравшиеся вместе, должны были привести к деморализации населения, которое перед лицом истощающихся запасов воды и продовольствия стало более охотно покидать свои дома”. 

Хотя это и объясняет гибель Тикаля, но совсем не значит, что причины ухода из других городов были такими же. Подтверждения об отравлении воды в других городах получить не удалось.