001 12

Новая мини-луна Земли ведет себя очень странно

Мы всегда думали, что у нашей Земли есть только один спутник – это Луна. Но несколько лет назад астрономы обнаружили, что Луна самый большой спутник, но не единственный. Существуют, по крайней мере, еще две мини-луны.

Еще их называют минимумы – крошечные объекты, которые которые удерживаются гравитацией нашей планеты и имеют более или менее постоянную орбиту. В 2016 году ученые обнаружили один такой минимум, получивший название 2016HO3. Это большой камень диаметром 40 метров, который более ста лет находится на широкой орбите Земли. То есть, от 38 до 100 раз больше, чем орбита Луны.
Потом стали находить и другие мини-луны. Например, 2020CD3, открытый в 2020 году имеет диаметр всего 3,5 метра. Данный минимум не смог долго продержаться на орбите нашей планеты и весной этого года и весной этого года вырвался в открытый космос.

Тоже самое произошло и с RH120. Он покрутился на земной орбите с сентября 2006 по июнь 2007 года.
А вот минимуму с номером DN160822_03, обнаруженному в 2016 году, повезло меньше. После непродолжительного существования в роли мини-луны, он рухнул на Землю. Обошлось без последствий.
В среднем, по оценке астрономов, Земля приобретает 1 микро-луну в год. И обычно, это ничем не примечательные камни, летящие в космическом пространстве, как и те, что были описаны выше. 

Но недавно появился очень странный минимум.
Объект 2020SO был классифицирован как астероид класса Аполлон согласно базе данных JPL. То есть, этот объект из тех астероидов, чьи орбиты пересекают орбиту Земли. Астероиды такого класса часто пересекаются с нашей планетой. Но есть несколько признаков, которые делают 2020SO непохожим на другие аналогичные объекты.

Минимум находится на орбите, которая составляет лишь немного больше года. И имеет очень низкий наклон по отношению к орбите Земли. Астероид не наклонен, а движется по той же орбитальной траектории, что и Земля. Его эксцентриситет – отклонение формы орбиты от идеального круга – лишь немного выше земного. А его скорость намного, намного ниже, чем скорость астероида класса Аполлон.

002 12

Исходя из всех указанных странностей, доктор Пол Чодас, директор Отдела изучения околоземных объектов при НАСА, сделал интересное предположение:
“Я подозреваю, что недавно обнаруженный 2020SO, не имеет к астероидам никакого отношения. Скорее всего это старый ракетный ускоритель. Потому что он движется по орбите вокруг Солнца, которая очень похожа на орбиту Земли. Почти круглая, в той же плоскости и лишь немного дальше от Солнца в самой отдаленной точке”.

Чодас предположил, что 2020SO это ракета Centaur, которая использовалась для запуска лунного посадочного модуля Surveyor 2 в космос в сентябре 1966 года. Ошибка коррекции курса привела к тому, что Surveyor 2 разбился на Луне. После катастрофы ракета Atlas LV-3C Centaur-D была заброшена и в конце концов пролетела мимо Луны, прежде чем выйти на орбиту вокруг Солнца. Больше ее никто не видел.

003 11

Хотя сегодня, кажется, такая возможность может появиться:
“Примерно через месяц мы получим доказательство того, действительно ли 2020SO – это корпус ракеты. При приближении к Земле мы сможем обнаружить влияние давления солнечного света на движение этого объекта. Корпус ракеты имеет меньшую плотность, чем астероид. И небольшое давление солнечного ветра влияет на легкую ракету гораздо сильнее, чем на тяжелый каменный айсберг. И мы можем это отследить”.
Другими словами, если он начинает колебаться и дрожать, то 2020SO не является мини-луной. Это 54-летняя ракета, возвращающаяся домой . И это очень большая редкость. Только одна ступень ракеты когда-либо возвращалась в таком виде – разгонная ступень Сатурна V после запуска Аполлона-12. 

004 6

Интересно, как будет выглядеть этот объект длиной 14 метров, столько времени проведший в открытом космосе? 

Космический археолог Алиса Горман из Университета Флиндерса в Австралии представляет это так:
“Будет очень интересно провести некоторую спектроскопию отражения, которая показала бы, насколько шероховатые поверхности. Насколько они изъедены и разложились от бомбардировки пылью и микрометеоритами”.

005 4

Итак, мы ищем что-то похожее на старую, разбитую ступень ракеты, путешествующую в космосе пять десятилетий. К сожалению, ближайшее расстояние на которое подойдет 2020SO составит 50 тысяч километров. И это случится к 1 декабря 2020 года, поэтому его будет довольно сложно увидеть. Но надеемся, что колебания (если они есть) наши астрономы смогут обнаружить.

Если 2020SO создан руками человека, то это еще одно доказательство того, как сложно избавиться от космического мусора. 

А если это не Centaur? Тогда Земля захватила в свою орбиту еще одну мини-луну. Правда, очень странную.