Какая цивилизация самая древняя в мире?

Возникла ли первая цивилизация в Месопотамии или где-то еще?

Бесчисленные цивилизации поднимались и падали на протяжении тысячелетий. Но какая из них является самой древней?

Около 30 лет назад этот вопрос, казалось, имел прямой ответ. Около 4000 года до нашей эры возникла самая ранняя фаза шумерской культуры как древнейшей цивилизации в регионе Месопотамии, на территории современного Ирака. Шумеры названы в честь древнего города Шумер, который находился в нескольких километрах к югу от современного города Кут на востоке Ирака. Археологи называют самый ранний шумерский этап Урукским периодом, в честь столь же древнего города Урук в 80 км к юго-западу, где были найдены многие из самых древних шумерских артефактов. 

Но свидетельства, обнаруженные за последние несколько десятилетий, указывают на то, что на звание древнейшей цивилизации у шумеров появилось несколько конкурентов, включая Древний Египет.

Надо сказать, что определение того, что является цивилизацией, расплывчато. Но обычно культура должна достичь нескольких отличительных признаков, в частности, урбанизма, то есть городов, ирригации и письменности. У шумеров были все три признака. Примерно после 2000 года до н.э. шумерская цивилизация привела непосредственно к вавилонской цивилизации в Месопотамии, которой приписывают открытие математических истин, таких как тригонометрия и простые, квадратные и кубические числа — концепции, которые были развиты древними греками более 1000 лет спустя. 

По мнению американского историка Самуэля Ноя Крамера, шумеры также изобрели религию, построив в своих городах высоченные храмы, называемые зиккуратами, и создав жреческие касты, занимавшиеся ритуальным поклонением определенным божествам. Какой бог был самым могущественным в обширном шумерском пантеоне, зависело от места и времени. Например, бог неба Ану был популярен в раннем Уруке, а богу бури Энлилю поклонялись в Шумере. Инанна — «царица небес» — возможно, изначально была богиней плодородия в Уруке. Ее поклонение распространилось на другие месопотамские города, где она была известна как Иштар, и, возможно, повлияла на богинь более поздних цивилизаций, таких как Астарта у хеттов и греческая Афродита. 

цивилизаци

История, очень похожая на историю Ноя из еврейской Библии, который построил ковчег с животными, чтобы спасти свою семью во время великого потопа, вызванного божественным гневом, изначально описана в эпосе о Гильгамеше. Ученые считают, что это была шумерская история, написанная около 2150 года до нашей эры — за несколько столетий до того, как была создана библейская версия.

Некоторые исследователи утверждают, что другие цивилизации могут быть такими же или даже более древними, чем шумерская. «Я бы сказал, что Египет и Шумер были практически одновременны в своем возникновении”, — говорит Филип Джонс, младший куратор и хранитель коллекций вавилонского отдела филадельфийского музея Пенна.

Десятилетия войны и беспорядков в современном Ираке привели к тому, что археологи не смогли добраться до многих месопотамских мест, но египтологи продолжают копать. В результате археологи в Египте обнаружили письмена столь же ранние, как и самые ранние письмена из Шумера. Это позволяет предположить, что древнейшая фаза древнеегипетской цивилизации возникла примерно в то же время, что и самая ранняя фаза шумерской: около 4000 лет до нашей эры.

Еще одна возможная древняя цивилизация — цивилизация долины Инда. Она возникла на территории нынешних Афганистана, Пакистана и северо-западной Индии и датируется, по крайней мере, 3300 годом до н.э., если верить артефактам, найденным там. “Мы можем найти в долине Инда вещи и постарше, — сказал Джонс. — Меня не удивит, если мы откопаем что-то столь же древнее как шумеры».

Джонс предполагает, что древняя торговля по краям Индийского океана помогла этим самым ранним цивилизациям — египетской у Красного моря, шумерской на севере Персидского залива и цивилизации долины Инда дальше на восток — развиться в процветающие государства: 

«Моя интуиция подсказывает, что в Индийском океане в те времена существовали хорошо развитые торговые сети для обмена товарами, идеями и культурными ценностями”.

Читайте также: Карл Саган об инопланетянах в Древнем Шумере