Загадки древности. Этот таинственный мир

Юстинианская чума убила половину Древнего Рима?

Многие утверждают, что чума Юстиниана (ок. 541-750 н.э.) убила половину населения Римской империи. Но в настоящее время исторические исследования и математическое моделирование ставят под сомнение уровень смертности и тяжесть этой первой пандемии чумы. Исследователи – Лорен Уайт, к.т.н. и Ли Мордехай, доктор философии, из Национального центра социо-экологического синтеза (SESYNC) Университета Мэриленда, изучили влияние Юстинианской чумы с помощью математического моделирования. Используя в качестве основы современные исследования чумы, они разработали новые математические модели для повторного изучения первоисточников со времени вспышки Юстинианской чумы.
В результате моделирования они обнаружили, что описываемый в первоисточниках высокий уровень смертности и продолжительность эпидемии, на самом деле крайне маловероятны.
Их результаты представлены в статье «Моделирование чумы Юстиниана: сравнение предполагаемых путей передачи» в PLOS ONE.
“Насколько нам известно, это первый случай, когда для исследования Юстинианской чумы был использован надежный метод математического моделирования”, – говорит ведущий автор, доктор философии Лорен Уайт, эколог по количественным заболеваниям и имеющий докторскую степень в SESYNC.

Загадки древности. Этот таинственный мир

“Учитывая, что в первоисточниках о самой чуме очень мало количественной информации, это была прекрасная возможность творчески подумать о том, как мы можем объединить современные знания об этиологии чумы с описаниями из исторических текстов”.
Исследователи сосредоточили свои усилия на городе Константинополе , столице Римской империи, которая имела сравнительно хорошо описанную вспышку чумы в 542 году нашей эры.
Некоторые первичные источники утверждают, что чума убила до 300 000 человек в городе с населением в 500 000 человек. Другие источники предполагают, что чума убила половину населения империи. До недавнего времени многие ученые соглашались с большим количеством жертв.


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми:


Но сравнивая бубонные, легочные и комбинированные пути передачи, авторы показали, что ни один из этих путей передачи не совпадает с динамикой вспышки, описанную в этих первоисточниках.
Из существующей литературы можно понять, что чума Юстиниана затронула все районы Средиземноморья одинаково. Новые выводы из этого документа предполагают, что, учитывая различия в экологических и социальных моделях в регионе (например, климат, плотность населения), маловероятно, что вспышка чумы затронула бы все уголки разнообразной империи в равной степени.

Загадки древности. Этот таинственный мир

“Наши результаты убедительно свидетельствуют о том, что последствия юстинианской чумы значительно различались в разных городских районах в поздней античности”, – сказал соавтор Ли Мордехай, историк окружающей среды и научный сотрудник SESYNC, когда писал эту статью. В настоящее время он является старшим преподавателем Еврейского университета в Иерусалиме и одним из руководителей Принстонской инициативы по исследованию изменения климата и истории (CCHRI).

Он также добавил, что эта статья является частью серии публикаций последних лет, которая ставит под сомнение традиционную интерпретацию чумы, если изучать этот исторический материал с использованием новых методологий. И это захватывающее время для такого рода междисциплинарных исследований.
Используя подход, называемый глобальным анализом чувствительности, Уайт и Мордехай смогли исследовать важность любого данного параметра модели для определения результатов моделирования заболевания. Они обнаружили, что некоторые недостаточно изученные параметры также очень важны при определении результатов модели. Уайт объяснил: «Одним из примеров была скорость передачи от блох к людям. Хотя анализ описал это как важный параметр, не было достаточно исследований, чтобы подтвердить приемлемый диапазон для этого параметра ».
Эти важные переменные с минимальной информацией также указывают на будущие направления сбора эмпирических данных. «Работа с математическими моделями болезней была для меня как историка проницательным процессом», – размышлял Мордехай. «Это позволило нам рассмотреть традиционные исторические аргументы с новой силой».

Вместе с другими недавними работами Мордехая это исследование является еще одним призывом более критически изучить первоисточники и повествования о Юстинианской чуме.