Самый большой океан из когда-либо существовавших на Земле

По данным Межправительственной океанографической комиссии ЮНЕСКО, самый большой океан Земли – Тихий. Он занимает более 30% поверхности планеты и простирается на 19000 километров в самой широкой точке, между Колумбией и Малайским полуостровом. Но эта огромная водная гладь представляет собой лишь остатки самого большого океана в истории нашей планеты. 

Каким же был самый большой океан, когда-либо существовавший на Земле?

Это Панталасса, всемирное море, которое окружало суперконтинент Пангея примерно с 300 до 200 миллионов лет назад. 

“Самый большой океан обычно образуется, когда формируются суперконтиненты, потому что если у вас есть только один большой суперконтинент, то вокруг него существует только один океан”, – говорит Брендан Мерфи, профессор геологии из Университета Святого Франциска Ксаверия в Новой Шотландии.

Такое, скорее всего, происходило неоднократно, но все эти единые мировые океаны были бы сопоставимы по размеру. Самым последним суперконтинентом была Пангея, в которой соединились современные континенты, включая похожие на пазл кусочки Африки и Южной Америки. По данным Смитсоновского института, другой суперконтинент, Родиния, объединил земные суши в другой конфигурации около 650 миллионов лет назад; геологи до сих пор спорят, был ли между ними еще один суперконтинент.

самый большой океан
Иллюстрация огромного древнего океана Панталасса, сосуществовавшего с суперконтинентом Пангея.

По словам Мерфи, Панталасса увеличила бы ширину Тихого океана по меньшей мере еще на 3000 км. Для сравнения, если бы вы летели на реактивном самолете через экватор, вам потребуется 10 часов, чтобы пересечь Тихий океан, но 15 – чтобы преодолеть Панталассу.

По площади поверхности Панталасса превосходил Тихий океан, занимая примерно 70% поверхности Земли или почти 360 квадратных километров.

Технически, однако, Земля, скорее всего, когда-то имела еще больший океан, но он не определялся континентами. По данным Смитсоновского института, примерно через 150 миллионов лет после образования Земли на ней были океаны, но еще не было континентов, поэтому планету покрывало сплошное море. Это означает, что океан простирался почти на 40075 км по экваториальной окружности Земли и на все 510 миллионов квадратных километров земной.

Однако и сегодня ученые считают земные океаны единым “мировым океаном”, учитывая, что воды соединяются в различных точках. Например, Атлантический океан сливается с Тихим в нижней части Южной Америки, а под Африкой соединяется с Индийским океаном.

Тем не менее, по определению континентов, Тихий океан удерживает звание самого большого океана в мире с момента распада Пангеи около 200 миллионов лет назад. Но если современные прогнозы движения тектонических плит оправдаются, то Австралия разделит Тихий океан на две части в течение следующих 70 миллионов лет. За счет этого расширится Атлантика, став самым большим океаном Земли.

Читайте также: Обнаружены загадочные “идеально ровные” отверстия под Атлантическим океаном и никто не знает, что их создало