Кошмарный кровавый червь с клыками из металла

Четыре клыка, содержащие яд, сделаны из меди – с этим морским существом лучше не связываться.

Может показаться, что это нечто из научно-фантастического фильма ужасов, но кровавый червь, известный также как “щетинистый червь”, вполне реален.

Эти ужасные морские полихеты, достигающие 35 см в длину, можно найти в отложениях на дне моря, где они поджидают любую добычу, которой не повезло проплыть мимо.

Но что делает этих существ особенно необычными, так это их сильные челюсти и выдающиеся клыки, которые наполнены ядом и состоят из необычайно большого количества меди.

“Это очень неприятные черви, поскольку они плохо себя ведут и легко провоцируются, – говорит биохимик Герберт Уэйт. – Когда они сталкиваются с другим червем, они обычно дерутся, используя свои медные челюсти в качестве оружия”.

червь

Вопрос о том, откуда у этих червей столько металла в клыках, оставался загадкой в течение многих лет, но теперь новое исследование помогло пролить свет на эту тайну, обнаружив существование структурного белка в клыках (многозадачного белка (MTP)), который помогает меди и меланину связываться вместе.

Открытие весьма значимо, поскольку такой процесс – если его удастся воспроизвести – может проложить путь к новым и более эффективным производственным процессам.

“Мы вообще не ожидали, что белок с таким простым составом, то есть в основном глицином и гистидином, будет выполнять такое количество функций и не связанных между собой действий, – сказал Уэйт. – Эти материалы могут стать путеводной картой для того, как сделать и разработать лучшие потребительские материалы”.

Читайте также: Доисторические колеи через всю Мальту всё еще ждут объяснения