Эволюция человечества – общество-улей. Или муравейник

Сегодня эволюция человечества происходит быстрее, чем когда-либо. Исследования утверждают, что причина такого ускорения не генетическая. С самого начала существования наши предки находились во власти естественного отбора. Они адаптировались, спаривались и умирали, передавая крошечные генетические мутации, которые в конечном итоге сделали людей такими, какие мы есть сегодня. Но новое исследование показывает, что эволюция больше не связана только с генами. Теперь человеческая культура может двигать эволюцию быстрее, чем генетические мутации естественного отбора.

Согласно этой концепции, эволюция больше не требует генетических мутаций, дающих преимущество выживания, которые передаются новым поколениям и становятся широко распространенными. Напротив, усвоенное поведение, передаваемое через культуру, представляет собой такую “мутацию”, обеспечивающую выживание. Ученые утверждают, что теперь эта так называемая культурная эволюция влияет на судьбу человечества сильнее, чем естественный отбор.

“Когда вирус атакует вид, то вид со временем становится невосприимчивым к этому вирусу в результате генетической эволюции”, – сказал соавтор исследования Зак Вуд, научный сотрудник Школы биологии и экологии Университета штата Мэн.

Такая эволюция работает медленно из поколения в поколение. Более восприимчивые люди умирают, и только те, кто выживает, передают свои гены дальше. Но в настоящее время людям практически не нужно приспосабливаться к таким угрозам с помощью генетической перестройки. Вместо этого мы адаптируемся, разрабатывая вакцины и другие медицинские методы, которые не являются результатом работы генных изменений у одного человека. Теперь это итог работы многих людей на основе накопленных “мутаций” культурных знаний.

эволюция

По словам соавтора исследования Тим Уоринга, доцента по моделированию социально-экологических систем в Университете штата Мэн, разрабатывая вакцины, человеческая культура улучшает свою коллективную “иммунную систему”.

Новая эволюция

А иногда культурная эволюция может привести к генетической эволюции. “Классический пример – толерантность к лактозе, – сказал Уоринг. – Питье коровьего молока началось как культурная черта, которая затем стала двигателем групповой генетической эволюции людей”.

Получается, в этом случае именно культурные изменения предшествовали генетическим изменениям, а не наоборот.

Концепция культурной эволюции началась еще с самого отца эволюции. Чарльз Дарвин понимал, что поведение может развиваться и передаваться потомству так же, как и физические черты, но ученые того времени считали, что изменения в поведении передаются только по наследству. Например, если у матери была черта, которая побудила ее научить дочь добывать еду, она передала бы эту унаследованную черту своей дочери. Следовательно, у ее дочери может быть больше шансов выжить, и в результате эта черта станет более распространенной в популяции.

В своем новом исследовании, опубликованном 2 июня в журнале “Proceedings of the Royal Society”, Уоринг и Вуд утверждают, что в какой-то момент истории человечества культура начала лишать нашу ДНК эволюционного контроля. И теперь, по их словам, культурные изменения позволяют нам развиваться так, как невозможно было бы с одними лишь биологическими изменениями.

Причина в следующем: культура ориентирована на группы, и люди в этих группах разговаривают, учатся и подражают друг другу. Такое групповое поведение позволяет людям передавать навыки, которым они научились в культурной среде, быстрее, чем гены могут передать аналогичные преимущества для выживания следующим поколениям.

Человек может получить навыки и информацию у практически неограниченного числа людей за очень небольшой промежуток времени и, в свою очередь, передать эту информацию многим другим. И чем больше людей будет доступно для обучения, тем лучше. Большие группы решают проблемы быстрее, чем маленькие. А межгрупповая конкуренция стимулирует выработку навыков, которые могут помочь этим группам выжить. И по мере распространения свежих веяний, в культурах сообщества тоже появляются новые черты.

эволюция

При традиционном естественном отборе всё по-другому. Человек наследует генетическую информацию только от двух родителей и накапливает относительно небольшое количество случайных мутаций в своих яйцеклетках или сперматозоидах, на дальнейшую передачу которых их небольшой горстке детей требуется около 20 лет. Это гораздо более медленный темп изменений.

“Такая теория, на самом деле, появилась давно, – сказал Пол Смалдино, доцент кафедры когнитивных и информационных наук Калифорнийского университета в Мерседе, который не участвовал в этом исследовании. – Но понадобилось значительное время, чтобы описать то, как эволюционная биология взаимодействует с культурой”.

Поэтому возможно, что появление человеческой культуры представляет собой ключевой этап эволюции.

“Главный аргумент исследователей заключается в том, что культура – это следующее эволюционное переходное состояние”, – сказал Смалдино.

На протяжении всей истории жизни ключевые переходные состояния оказывали огромное влияние на скорость и направление эволюции. Так, эволюция клеток с ДНК была большим переходным этапом, а затем, когда появились более крупные клетки с органеллами и сложными внутренними структурами, это вновь изменило правила игры. Объединение клеток в растения и животных в древнем океане было еще одним большим изменением, равно как и эволюция пола, переход к жизни на суше и так далее.

Каждое из этих событий меняло способ эволюции, и теперь люди могут оказаться в эпицентре еще одной эволюционной трансформации. Мы все еще можем эволюционировать генетически, но это больше не влияет на выживание человека.

“В очень долгосрочной перспективе мы предполагаем, что люди эволюционируют от отдельных генетических организмов к культурным группам, которые функционируют как суперорганизмы, подобно колониям муравьев и пчелиным ульям”, – говорится в заявлении Уоринга.

Но разница в том, что пчелиными семьями управляет все-таки генетика, а человеческий суперорганизм будет существовать в новой отдельной категории. Хотя, это будет выглядеть в далеком будущем, пока неясно.

Читайте также: Трансгуманизм – мы становимся другими