Секретный космоплан X-37B вернулся на Землю после 908 дней пребывания на орбите

Завершение текущей миссии космического корабля было отмечено серией звуковых ударов над Флоридой в субботу.

Этот роботизированный космический самолет, напоминающий миниатюрную версию уже снятых с эксплуатации космических челноков НАСА, был передан Министерству обороны США в 2004 году и с тех пор совершил серию секретных орбитальных полетов, иногда проводя в космосе более года.

Его последняя миссия началась 17 мая 2020 года, когда он стартовал на ракете Atlas V компании United Launch Alliance с мыса Канаверал во Флориде.

Как это обычно бывает с X-37B, большинство целей его миссии не разглашаются.

Но военные иногда раскрывают информацию о некоторых аппаратных средствах X-37B. Например, мы знаем, что во время этой миссии он испытал Фотоэлектрический радиочастотный антенный модуль Исследовательской лаборатории ВМС США. Это устройство размером с коробку для пиццы предназначено для преобразования солнечной энергии в микроволны, которые затем могут быть переданы на Землю. По словам участников эксперимента, его работа может помочь приблизить перспективу использования космической солнечной энергии к реальности.

X-37B

Как и его китайский коллега, который попал в новости на прошлой неделе, нетрудно предположить, что космоплан также осуществлял своего рода тайное наблюдение.

Его возвращение на Землю в выходные после более чем 900 дней пребывания на орбите было отмечено серией громких звуковых ударов в небе, которые были слышны на многие километры вокруг, когда он заходил на посадку.

«X-37B продолжает расширять границы экспериментов благодаря элитной команде правительства и промышленности, — сказал директор программы подполковник Джозеф Фритшен. — Возможность проводить эксперименты на орбите и безопасно доставлять результаты домой для углубленного анализа на земле доказала свою ценность для Министерства ВВС и научного сообщества».

Читайте также: НАСА ищет научную подоплеку в феномене НЛО