НАСА ищет научную подоплеку в феномене НЛО

Несмотря на скромные масштабы, тем не менее, исследовательский проект НАСА отражает изменения в отношении к ранее запретной теме НЛО.

9 июня, без особой помпы, НАСА провело пресс-конференцию, чтобы объявить о проведении исследования неопознанных воздушных явлений (НВЯ). Этот акроним является ребрендингом того, что более известно нам как неопознанные летающие объекты, или НЛО, – темы, которая обычно ассоциируется с инопланетными визитерами и правительственными теориями заговора. 

Почему же одно из ведущих научных агентств ввязывается в то, что часто относят на самые дальние задворки респектабельности?

В первую очередь это связывают с общим изменением отношения официальных властей к феномену НЛО. В прошлом году был опубликован долгожданный отчет о собственном расследовании Министерства обороны США по этому вопросу. Он вышел почти сразу после того как в сети появились рассказы и видео от первых лиц и пилотов американских истребителей, утверждавших, что они сталкивались со странными объектами в небе.

Громкие репортажи в основных СМИ и открытые слушания в Конгрессе, посвященные загадочным явлениям, способствовали тому, что этот вопрос стал достоянием общественности. Через месяц после выхода отчета Пентагона астрофизик-теоретик Ави Леб, бывший заведующий кафедрой астрономии Гарвардского университета, объявил о частной инициативе под названием “Проект Галилео”, направленной на поиск потенциальных доказательств существования инопланетных технологий здесь, на Земле.

Что конкретно НАСА может привнести в эту дискуссию, пока неясно. Агентство выделило на девятимесячное исследование скромные 100 000 долларов – меньше, чем обычно выделяется на исследования экзотических нетрадиционных технологий, таких как космические телескопы с зеркалами километрового размера или межзвездные зонды, движимые гигантскими лазерными лучами.

Возглавляемое уважаемым астрофизиком из Принстонского университета Дэвидом Спергелем, исследование ставит своей целью определить существующие и будущие наборы данных, которые ученые могли бы использовать для углубления понимания неопознанных воздушных явлений. Даже если ученые не обнаружат ничего интересного, само существование подобного исследования говорит о том, что НАСА созрело открыто изучать то, о чем раньше избегало говорить любой ценой.

“Несомненно, в научных и академических кругах стало гораздо больше готовых открыто заявить, что это уже не фантазии фанатов теорий заговоров, а нечто реальное”, – говорит Грег Эгигян, историк из Университета штата Пенсильвания, который пишет книгу о наблюдениях НЛО.

Но, неожиданное заявление НАСА об НЛО, возможно, не так удивительно в ретроспективе. Нынешний администратор агентства, бывший астронавт и сенатор Билл Нельсон, еще в прошлом году заявил журналистам, что он уверен, что американские пилоты, сообщавшие о таинственных встречах, “действительно что-то видели, и их радары зафиксировали это”. А по словам Эгигяна, сотрудники Управления директора национальной разведки и Управления военно-морской разведки, стоящие за целевой группой Пентагона по изучению подводных летающих объектов, ранее говорили о привлечении к расследованию нескольких ветвей власти. “НАСА было одним из упомянутых агентств”, – добавил он.

нло

Все понимают, что изучение загадочных вторжений в воздушное пространство имеет больше смысла как проект для военных, чем для гражданского космического агентства. В конце концов, эти неопознанные объекты – если они все-таки существуют – могут иметь и земное происхождение. Вдруг обнаружится, что это свидетельства новейших передовых технологий одной из стран? 

Цель исследования НАСА – классифицировать данные со спутников наблюдения за Землей и других инструментов мониторинга, которые могли получить хоть какую-то информацию о подобных явлениях, чтобы выяснить, может ли агентство сказать хоть что-то об их природе. НАСА уже собирает обширную информацию об атмосфере с помощью группировки орбитальных зондов, таких как Terra, Suomi National Polar-Orbiting Partnership (NPP) и CloudSat, любой из которых мог зафиксировать случайные данные, которые могут помочь идентифицировать неопознанные воздушные явления.

“У нас есть инструменты и команда, которые могут помочь нам улучшить наше понимание неизвестного, – сказал Томас Зурбухен, помощник администратора НАСА по науке. – Это самое точное определение того, что такое наука. Это то, чем мы занимаемся”. 

В этом Зурбухен не похож на Леба, самого известного исследователя, который в настоящее время занимается подобными вопросами. Леб действительно обращался в НАСА по поводу расследования НЛО и прошлым летом направил Зурбухену предложение использовать телескопы и другие инструменты для поиска странных небесных явлений, которые могут иметь отношение к существованию неизвестных летательных аппаратов. И был очень раздражен, узнав, что агентство создало свою собственную независимую комиссию, в которую его не пригласили.

“Это очень удивляет, – завил Леб. – Если есть кто-то, кто проводит исследования, которые вы теперь сами пытаетесь изучить, то почему бы вам не сотрудничать с этим человеком?”.

В НАСА ему ответили, что так он является руководителем проекта “Галилео”, цели которого пересекаются с их исследованием, то его участие в новом начинании агентства будет являться конфликтом интересов. В конечном итоге он примирился с таким решением: 

“Главное – это правда. Неважно, кто ее расскажет. Я счастлив, что я не одинок”.

В настоящее время Леб собирает средства для поиска фрагментов метеора размером примерно с булку хлеба под названием CNEOS 2014-01-08, который упал у побережья Папуа-Новой Гвинеи в 2014 году. Основываясь на скорости, с которой он вошел в атмосферу Земли – 162 000 километров в час, – Леб и его студент Амир Сирадж предположили, что космический камень прилетел из другой звездной системы (кстати, эта гипотеза была подтверждена рассекреченными впоследствии данными американских спутников-шпионов). То, что куски такого маленького объекта не сгорели полностью, навело Леба и Сираджа на мысль, что он был состоит из материала более прочного, чем железо.

“Теперь мы хотим выяснить, был ли он естественного или искусственного происхождение”, – заявил Леб. Он хотел бы возглавить экспедицию по тралению дна океана с помощью магнита в попытке собрать обломки того, что, по его мнению, может быть инопланетным космическим кораблем.

То, что сейчас существует множество исследовательских проектов, изучающих ранее презираемую тему, говорит о том, насколько сильно изменился научный ландшафт за последние годы. 

нло

“То, как НАСА подходило к теме НЛО на протяжении десятилетий, если вежливо, то можно назвать словом “осторожно, – говорит Кейт Дорш, историк науки из Университета Пенсильвании.

“Агентство приложило немало усилий, чтобы четко заявить, что не существует никаких достоверных доказательств связи между НЛО и предполагаемыми инопланетянами. Даже сегодня уровень финансирования, выделенный на новое исследование, подразумевает, что агентство не готово сделать больше, чем просто немного окунуться в мутные воды вокруг этого вопроса. 100 000 долларов – это ничтожные деньги, – говорит Эгигян. – Я не уверен, что за сто тысяч долларов можно сделать хоть сколь-нибудь серьезный проект.”

В то же время, разговоры о возможности существования жизни в других местах космоса уже не кажутся такими фантастическими и неприемлемыми, как раньше. Ученые всех направлений регулярно разрабатывают планы зондов для поиска микробов на планетах и лунах Солнечной системы, а также используют свои телескопы для поиска химических доказательств существования живых экосистем на планетах, вращающихся вокруг далеких звезд.

“Я думаю, что тема неопознанных воздушных явлений возникла в условиях, когда мы уже по-новому обсуждаем жизнь во Вселенной, – говорит Адам Франк, астрофизик из Рочестерского университета. – Теперь, когда “фактор хихиканья” в отношении научного поиска жизни во Вселенной практически исчез, возможно, это также облегчит многим обсуждение феномена НЛО”.

Рассказы о неопознанных явлениях часто включают утверждения, связанные с крайне низкими стандартами доказательств, такие как внетелесный опыт, похищения инопланетянами и круги на полях.,  

“Когда вы соберете все это вместе, я понимаю, почему некоторые ученые отвергают все это”, – говорит Джейкоб Хакк-Мисра, астробиолог из Института науки Blue Marble Space Institute of Science. Но сосредоточение внимания на свидетельствах очевидцев из числа уважаемых пилотов, убежденных, что они что-то видели – свидетельства, часто подкрепленные данными датчиков, – позволило ему понять, что, возможно, все-таки есть что-то конкретное, что ученые должны исследовать. Даже если виновником окажутся обычные проблемы с приборами.

“Если вам лично, как ученому, это безразлично, это прекрасно, это ваше дело. – говорит Хакк-Мисра. – Но делать вид, что это неинтересно, – это уже никого не убедит”.

Одни переживают, что репутация НАСА может быть испорчена из-за того, что агентство будут ассоциировать с печально известной псевдонаучной темой о летающих тарелках. Другие – что ничто из того, что агентство обнаружит по этому поводу, никогда не удовлетворит истинных верующих в НЛО. 

“Опасность заключается в том, что НАСА ничего не найдет, а люди будут думать: “О, НАСА участвует в заговоре. НАСА не говорит нам правду”, – говорит Адам Франк. Но он также считает, что у этого исследования есть возможность стать поучительным моментом в отношении научного процесса и того, как он исследует мир.

“Наука работает только потому, что у нас есть строгие средства оценки наших собственных предубеждений, что подразумевает готовность тщательно изучить “ваше утверждение, что вы знаете то, что знаете”, – говорит он.

По своей природе НЛО указывают на события, которые находятся за пределами нашего понимания. Они существуют на границах известного – область, в которой наука особенно хорошо разбирается. Растущая популярность проектов по изучению неопознанных воздушных явлений говорит о том, что, возможно, некоторые исследователи уже готовы более спокойно относиться к теме, которая раньше была запретной в порядочном научном обществе. Но надо быть готовыми, что даже более тщательное изучение феномена вряд ли поможет полностью избавиться от вопросов, связанных с загадочными объектами.

Пока кто-нибудь не создаст совершенную систему, которая будет фиксировать все данные в любое время суток на всех уровнях детализации, некоторые из этих НЛО будут просто ускользать от понимания.

Читайте также: НЛО: Все, что мы знаем о них на сегодняшний день