Мы не первая технологическая цивилизация или все-таки первая?

Мы живем во Вселенной, где материя распределена в сотне миллиардов галактик, каждая из которых содержит сотню миллиардов звезд, состоящих из частиц, таких как электроны и протоны, или может быть в виде волн или квантовых струн. В 14-миллиардной истории этого огромного пространства со 100 триллионами планет есть маленькая бледно-голубая точка, кишащая жизнью и населенная технологической цивилизацией, состоящей из странного вида, известного как homo sapiens.

Является ли наша технологическая цивилизация отклонением, эволюционной случайностью, или же мы – одни из миллионов эволюционирующих существ, рассеянных по бескрайним просторам космоса? В июне 2016 года газета The New York Times попыталась ответить на этот великий вопрос человеческого рода, опубликовав статью под заголовком “Да, инопланетяне существовали”.

В этой блестящей демонстрации интуиции против доказательств астрофизик Адам Франк из Рочестерского университета и автор книги “Свет звезд: Инопланетные миры и судьба Земли”, предположил, что “хотя мы не знаем, существуют ли какие-либо развитые внеземные цивилизации в настоящее время в нашей галактике, но внеземные цивилизации почти наверняка существовали в то или иное время в процессе эволюции космоса”. 

Степень пессимизма, необходимая для того, чтобы сомневаться в существовании в какой-то момент времени развитой внеземной цивилизации, граничит с иррациональным. Сейчас у нас достаточно информации, чтобы сделать вывод, что они почти наверняка существовали в какой-то момент космической истории.

“Линия пессимизма фактически представляет собой 10 миллиардов триллионов попыток –  столько раз Вселенная провела свой эксперимент с планетами и жизнью”.

Франк пишет, что эта вероятность – не абстракция и не просто чистое число. Вместо этого, по его словам, она представляет собой нечто очень реальное: “Это 10 миллиардов триллионов планет, существующих в нужном месте, чтобы природа могла ими воспользоваться. Каждый мир – это место, где ветры могут дуть над горами, где туманы могут подниматься в долинах, где могут плескаться моря и течь реки. (Обратите внимание, что в нашей Солнечной системе есть два мира в зоне Златовласки – Земля и Марс, и на обоих есть или были ветры, моря и реки). Когда вы удержите этот образ в своем сознании, вы увидите нечто удивительное: Линия пессимизма на самом деле представляет 10 миллиардов триллионов раз, когда Вселенная проводила свой эксперимент с планетами и жизнью”.

Ему возразил Росс Андерсен в The Atlantic, посчитав аргументы Фрэнка привлекательными, но это апелляция к интуиции: “Простой факт заключается в том, что как бы мы ни хотели жить во Вселенной, кишащей жизнью, – а многие из нас желают этого весьма горячо, – мы не имеем ни малейшего представления о том, как часто жизнь эволюционирует. Более того, мы даже не знаем, как она возникла на нашей планете. У нас есть истории об ударах молнии и вулканических извержениях, но никто и близко не подошел к тому, чтобы воспроизвести абиогенез в лабораторных условиях. Мы даже не знаем, могут ли базовые примитивные организмы надежно эволюционировать в существа, подобные нам”.

технологическая цивилизация

Эволюционный биолог Вентао Ма и его соавторы, отмечает Фрэнк, использовали компьютерное моделирование, чтобы показать, что первыми реплицирующимися молекулами могли быть короткие нити РНК, которые было легко сформировать и которые быстро привели к “поглощению” ДНК. И, как утверждает нейробиолог и ведущий эксперт по эволюции интеллекта Лори Марино, человеческий интеллект развился поверх когнитивных структур, которые на тот момент уже имели долгую историю жизни на Земле. Таким образом, наш вид интеллекта больше не следует рассматривать как полностью отделенный от тех ветвей эволюции, которые развивались до появления человека разумного.

Мы – генетическая случайность

С какой целью развивался человеческий мозг – вопрос, который озадачивал ученых на протяжении десятилетий. В 2010 году на него попытался ответить Колин Блэкмор, нейробиолог из Оксфорда, который утверждал, что мутация в мозге какого-то одного человека 200 000 лет назад превратила приматов, обладающих интеллектом, в сверхразумный вид, который завоевал мир. Получается, что Homo sapiens, по-видимому, является генетической случайностью.

Как утверждает Чарльз Лайнвивер из Австралийского национального университета, мы – единственный вид из миллиардов видов, существовавших на Земле, который проявил способность изобрести радио. Но даже мы не смогли создать его в течение первых 99% нашей 7-миллионной истории.

Мутация в мозге митохондриальной Евы

Генетические исследования показывают, что все живущие люди восходят к одной женщине по имени, которая жила около 200 000 лет назад и которую ученые называют “Митохондриальная Ева”. Блэкмор предположил, что “внезапное расширение мозга 200 000 лет назад было драматической спонтанной мутацией в мозге этой самой Митохондриальной Евы или ее родственника, распространившейся затем по всему виду. Изменения одного гена было бы вполне достаточно”.

Блэкмор также подчеркнул, что пластичность, которой обладает наш мозг, усилилась, когда произошла эта мутация. Некоторые ученые, отметил он, “считают, что такие навыки, как язык, имеют сильную генетическую основу, но моя теория подчеркивает обратное, что знания, полученные нашим теперь уже мощным мозгом, являются решающим ментальным компонентом. Это означает, что мы обладаем уникальной способностью учиться на опыте и передавать его будущим поколениям”.

Темная, но логичная обратная сторона теории Блэкмора заключается в том, что хватит всего лишь одного поколения, лишенного знаний, в результате, например, глобальной катастрофы, вызванной массовым вымиранием, чтобы вся последующая цивилизация была отброшена обратно в каменный век. 

технологическая цивилизация

С другой стороны, нет никаких признаков того, что человеческий мозг достиг предела своей способности накапливать знания, а это значит, что чудеса, которые мы уже создали – от космических кораблей до компьютеров – это лишь начало наших достижений.

У Вселенной есть много времени и есть возможность проводить эволюционные эксперименты бесчисленное количество раз. Так что если вы хотите утверждать, что Земля уникальна, то вам сначала надо доказать, почему вы думаете, что технологический интеллект это настолько редкое явление среди миллиардов планетных систем.

“Мы не можем экстраполировать наше существование на Земле, – возражает Андерсен, – потому что это всего лишь одна точка данных. Мы можем быть единственными разумными существами во Вселенной, или мы можем быть одними из триллионов. Но надо не забывать, что Земле потребовалось два миллиарда лет, чтобы простая, одноклеточная жизнь породила нашу первобытную линию, эукариотов”.

И насколько мы можем судить – это произошло только один раз. Потом потребовался еще миллиард лет, чтобы эукариоты превратились в сложных животных, и еще сотни миллионов лет для появления и развития языка и сложного изготовления инструментов. И в отличие от глаза или тела с ногами – приспособлений, возникших независимо на многих ветвях древа жизни – интеллект, создающий космические корабли, появился только один раз за всю историю Земли. Это просто не похоже на одно из стандартных решений эволюции.

В 2012 году профессор астрофизики Принстона Эдвин Тернер и ведущий автор Дэвид Шпигель из Института перспективных исследований проанализировали то, что известно о вероятности существования жизни на других планетах, пытаясь отделить факты от простого предположения, что жизнь существует за пределами Земли. Исследователи использовали байесовский анализ – который взвешивает, сколько в научном выводе есть фактических данных, а сколько просто предварительных предположений ученого. Это было нужно для определения вероятности существования внеземной жизни, когда влияние подобных предположений сведено к минимуму.

Авторы исследования утверждали, что идея о том, что жизнь возникла или может возникнуть в среде, подобной земной, имеет очень небольшое количество подтверждающих доказательств, большинство из которых экстраполировано на то, что известно об абиогенезе, или возникновении жизни, на ранней Земле. Вместо этого их анализ показал, что ожидания возникновения жизни на экзопланетах – тех, которые находятся за пределами Солнечной системы Земли – в основном основаны на предположении, что это произойдет или произошло в тех же условиях, которые позволили жизни процветать на нашей планете.

технологическая цивилизация

На самом деле, заключили исследователи, нынешние знания о жизни на других планетах позволяют лишь теоретически надеяться, что Земля является космической аберрацией, где жизнь возникла необычайно быстро. Если это так, то шансы на то, что на планете земного типа зародится жизнь, будут невелики.

“Ископаемые свидетельства говорят о том, что жизнь зародилась очень рано в истории Земли, и это привело ученых к выводу, что жизнь может быть довольно распространена во Вселенной, потому что у нас она возникла так быстро. Но знаний о жизни на Земле не хватает, чтобы рассчитать реальную вероятность возникновения жизни на других планетах”, – сказал Тернер.

Эволюционные узкие места на пути к технологически развитым цивилизациям

Между абиогенезом и развитием технологически развитой цивилизации есть множество эволюционных узких мест. И ученые просто не знают всех типов и значений таких мест. Например, наша Луна стабилизирует наклон Земли на почти постоянном уровне 23,4 градуса. Без Луны наклон Земли мог бы меняться в широких пределах, что привело бы к эпохам, в которых почти не было сезонов, и длительным периодам с экстремальными сезонными колебаниями. Но могут ли развитые формы жизни возникнуть в результате таких хаотических колебаний температуры, неизвестно. Наша Луна образовалась в результате случайного столкновения объекта размером с Марс с Землей на раннем этапе формирования Солнечной системы. Доля землеподобных планет в обитаемой зоне, имеющих большую стабилизирующую луну, тоже неизвестна. Как и окончательная роль такой большой луны в эволюции жизни на планете.

Так что пока, как обычно, вопросов и неизвестных переменных значительно больше, чем стройных и убедительных гипотез. 

Читайте также: Может быть они все-таки не инопланетяне?