Гипотеза Шивы: массовое вымирание и ритмы катаклизмов

На протяжении долгой истории планеты Земля наш мир пережил несколько катастрофических событий разной силы. Наиболее широко известное из них на сегодняшний день, мелово-палеогеновое вымирание, было связано со столкновением Земли с массивным астероидом или кометой, диаметр которой, по разным оценкам, достигал почти 15 километров. Результатом этого столкновения стало массовое вымирание большинства форм жизни на планете. До трех четвертей всех живущих видов в то время – как животных, так и растений – были стерты с лица земли.

Хотя массовое вымирание, произошедшие в конце мелового периода, уже давно было признано учеными, но подтверждение того, что причиной стало крупномасштабное столкновение появилось в конце 70-х годов, благодаря работам физика-экспериментатора Луиса Альвареса и его сына Уолтера. А открытие кратера Чикшулуб, который формирует большую часть Мексиканского залива, предоставило дополнительные доказательства того, что катастрофа произошла именно из-за столкновения с массивным астероидом.

Вдохновленные такими открытиями, ученые начали пытаться объяснить и другие массовые вымирания, произошедшие на Земле, событиями ударного характера. Может не такими большими, как 15-ти километровый астероид, но тоже разрушительными для жизни на планете. Например, вымирание мегафауны, которое произошло в конце последнего ледникового периода. Хотя некоторые из этих объяснений остаются спорными, но новые попытки объяснить известные катаклизмы прошлого способствовали появлению множества теорий о том, что же все-таки произошло и по какой причине.

вымирание

Одна из наиболее уникальных теорий в этом отношении была впервые предложена Уильямом Напье и Виктором Клубом в 1979 году. Она была подробно описана в их статье в журнале “Nature” под названием “Теория земного катастрофизма”. В исследовании использовался новый подход, в котором рассматривался вопрос о том, могут ли тонкие гравитационные возмущения в нашей Солнечной системе приводить к тому, что кометы время от времени смещаются со своих орбит в облаке Оорта, направляясь во внутреннюю часть Солнечной системы и тем самым выходят на курс потенциального столкновения с какой-нибудь планетой-соседкой или даже с самой Землей.

В статье Напье и Клубе предположили, что галактические спиральные рукава, содержащие маленькие планеты, через которые проходит наша солнечная система, могут объяснять текущее местоположение комет, а также различные случайные объекты в нашей Солнечной системе. Они также отметили, что многие очевидные события вымирания, обнаруженные в летописи окаменелостей, по-видимому, подтверждают столкновения комет с нашей планетой. Напье и Клуб пришли к выводу, что такие столкновения, происходят с периодичностью в каждые 30 миллионов лет или около того, иногда приводя к крупномасштабным катастрофам наравне с вымиранием мелового-палеогенового периода.

Авторы нашли дополнительное подтверждение своей теории не только на Земле. Одним из примеров было свидетельство того, что кратеры на Луне, а также на внутренних планетах нашей Солнечной системы появлялись не постепенно в течение длительного времени, а в отдельные периоды. Ученые определили то, что они назвали “короткими периодами усиленной бомбардировки”, а также почти одинаковое время появления кратеров на Луне и внутренних планетах в течение последних трех миллиардов лет. Они объяснили это “распадом изначальных тел и захватом малых планет облаком Оорта при прохождении Солнца через пояс Гулда в рукаве Ориона”.

Авторы рассмотрели широкий спектр теорий о последствиях, которые такие ударные события могли иметь на протяжении всего времени, ссылаясь стратиграфические записи, которые подтвердили “закономерности, указывающие на связь между сменой геологических эпох, катастрофическими вымираниями и ледниковыми периодами”.

Что касается самой идеи Нэпьера и Клубе, то все могло бы так и закончиться в 1979 году, если бы не возросший интерес, который она вызвала у некоторых ученых. В середине 1980-х их первоначальная идея немного видоизменилась, когда ее начал развивать исследователь Майкл Р. Рампино, который в течение следующего десятилетия объединился с Брюсом Хаггерти и дал концепции Нэпьера и Клуба новую жизнь и совершенно новое имя: гипотеза Шивы.

вымирание

Названная в честь индуистского бога разрушения, гипотеза Шивы в том виде, в каком она известна сегодня, по существу предполагает определенные интервалы, в которые происходят катаклизмы. И теоретически может быть даже использована для предсказания будущих катастроф с учетом изменений положения Солнца по отношению к Млечному Пути. Совсем недавно, в 2020 году, Рампино продолжил публиковать доказательства, которые могут поддержать эту идею. В одной из таких публикаций был проанализирован возраст десяти общепризнанных событий вымирания с участием четвероногих на протяжении всего времени. Согласно его исследованию, Рампино обнаружил “статистически значимую (99% достоверности) основную периодичность” таких событий, происходящих примерно каждые 27,5 миллионов лет.

Как отметили Рампино и его коллеги в 2020 году: “Эти данные свидетельствуют о том, что глобальные катаклизмы с основной периодичностью примерно в 27,5 миллионов лет стали причиной вымирания неморских четвероногих и морских организмов”.

Гипотеза Шивы перекликается (или, возможно, даже вдохновляет) с другими возникающими теориями о причинах вымирания, которое произошло в прошлом и неизбежно будет происходить в будущем. Одним из ярких примеров является так называемая “гипотеза Немезиды”, которая предполагает существование некой звезды класса красного или коричневого карлика, периодически пересекающей нашу Солнечную систему и ответственной за вымирания, происходящие каждые 27,5 миллионов лет. Идея была впервые озвучена ​​в 1984 году палеонтологами Дэвидом Раупом и Джеком Сепкоски в статье “Периодичность вымирания в геологическом прошлом”, опубликованной в Трудах Национальной академии наук.

Естественно, предстоит еще много работы, чтобы определить, действительно ли существует периодичность или “цикл” катаклизмов, которые привели к событиям вымирания на Земле. Тем не менее, если это когда-либо будет доказано окончательно, то такое открытие будет ценно не только тем, что мы теперь можем объяснить причины массового вымирания людей в далеком прошлом. Это, в первую очередь будет крайне важным для предотвращения смертельных катаклизмов в будущем. У нас будет знание когда ждать новой угрозы для жизни на нашей планете и попытаться что-нибудь предпринять, чтобы нового вымирания не случилось.

Читайте также: Когда вымрут люди?


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми