остров пасхи

Остров Пасхи: краха цивилизации не было

Остров Пасхи. Предположений почему исчезла цивилизация острова было за эти десятилетия много. От изменения климата до антропогенном разрушении окружающей среды, который привел к демографическому коллапсу.

И теперь, согласно новому исследованию, это всё, вероятно, неправда.

Мы все знаем об острове Пасхи прежде всего, благодаря их знаменитым каменным истуканам. Около 900 монолитных статуй, или “моаи”, были обнаружены на маленьком треугольном острове, площадью всего 163 квадратных километра и расположенном черт знает где в Тихом океане. Аборигены называют его Рапа-Нуи. Эти статуи, конечно же, производят большое впечатление – огромные, с впалыми глазами, они были зачем-то созданы из массивных блоков вулканической породы людьми Рапа Нуи, которые поселились на острове около 1200 года нашей эры.

Но для археологов и антропологов история Рапа-Нуи больше сосредоточена на деревьях, крысах и местном климате. По мнению некоторых исследователей, это ключевые факторы, приведшие к экологической катастрофе на острове и, как следствие, к коллапсу населения.

В одной популярной книжке говорилось, что растущее население Рапа-Нуи вырубило так много высоких пальм на острове Пасхи, что в конечном итоге они истощили свои продовольственные и материально-технические ресурсы, непреднамеренно уничтожив много видов растений и животных. Между тем, теперь выясняется, что люди были не самой главной угрозой. Полинезийские крысы, которые прибыли на остров Пасхи в лодках туземцев, после того, как обжились, стали активно размножаться и на протяжении поколений уничтожали леса, поедая семена и растения. Кроме того, проблемы на острове усугубились после изменений в Южном колебании Эль-Ниньо, которые сделали климат в этом районе более засушливым. Столкнувшись со всеми этими ужасными обстоятельствами, туземцы, вероятно, стали охотиться и поедать крыс, которых расплодилось к тому времени уже великое множество. 

“Возможно, они даже стали есть друг друга”, – предположил автор Джаред Даймонд в своей книге “Коллапс”, в которой он заявляет, что Рапа-Нуи является “ярчайшим примером общества, которое разрушило себя, чрезмерно эксплуатируя свои собственные ресурсы”.

остров пасхи
Остров Пасхи

Разрушая миф о крахе острова Пасхи

Но научно-популярный рассказ об острове Пасхи мог быть в основном ложным. Новое исследование доказывает, что гипотезы, связывающие разрушение окружающей среды с сокращением населения, мягко говоря, не точны. Работа была опубликована в “Nature Communications” и показала, что, хотя люди Рапа-Нуи действительно страдали от экологических и климатических изменений, но их численность не уменьшалась внезапно, а скорее было “стабильным и устойчивым сообществом на острове” до тех пор, пока они не встретили европейцев.

Чтобы оценить изменения численности населения с течением времени, ученые протестировали четыре демографические модели, три из которых учитывали такие переменные, как изменение климата или исчезновение лесов, или и то, и другое вместе. Их модели также основывались на 200 археологических образцах, датированных радиоуглеродным анализом, которые послужили хорошими “прокси для оценки относительной численности населения”.

Но радиоуглеродное датирование и статистическое моделирование всегда сопряжены с погрешностями. Поэтому, чтобы минимизировать аналитическую неопределенность, исследователи использовали форму статистического моделирования, называемую “приближенным байесовским вычислением (ПБВ)”. Они написали:

“ПБВ – это гибкий и мощный подход к моделированию, первоначально разработанный в популяционной генетике, но недавно примененный и в археологии, включая палеодемографические исследования. Мы демонстрируем, как ПБВ можно использовать для прямой интеграции независимых палеоэкологических переменных в демографические модели и выполнения многомодельных сравнений”.

Результаты, полученные всеми четырьмя моделями, показали, что популяция Рапа-Нуи стабильно росла до первого контакта с европейцами в 1722 году, после чего в последующие десятилетия численность населения либо была стабильной, либо сокращалась. Результаты моделирования предполагают, что вопреки предыдущим гипотезам о том, что чрезмерная эксплуатация ресурсов привела к демографическому коллапсу, вырубка лесов и климатические изменения на острове на самом деле были довольно длительными процессами, которые не влекли за собой катастрофических последствий для населения.

Например, данные свидетельствуют о том, что люди Рапа-Нуи построили хорошо плодоносящие сады на обезлесенных землях и замульчировали их (покрыли поверхность почвы) богатым питательными веществами дробленым камнем. Что касается изменения климата, то ученые указали на недавние исследования, свидетельствующие о том, что коренные жители быстро адаптировались к более засушливым условиям, начав использовать прибрежные источники грунтовых вод.

остров пасхи
Моаи

Преодоление давнего стереотипа

Хотя исследование доказывает наличия крепкого и сильного населения до контакта с европейцами, авторы так и не смогли определить, какая из четырех демографических моделей наиболее верна в случае с островом Пасхи. А также исследователи, к сожалению, не учли некоторые другие факторы, которые, могли повлиять на численность населения острова, например, междоусобные войны. А еще, ученые не проанализировали в должной мере, какое влияние оказал на туземцев контакт с европейцами.

Но в целом исследование ставит под сомнение популярную версию о том, что именно изменения окружающей среды привели к сокращению численности коренного населения. Безусловно, в истории Рапа-Нуи есть еще темные пятна, включая гражданскую войну, набеги рабов и непонятное разрушение статуй. Летописи говорят, что между 1722 и 1774 годами многие статуи острова были снесены или заброшены. Причину выяснить достоверно так и не удалось, но предполагают, что скорее всего это произошло из-за внутренних конфликтов между туземцами.

Но ученые теперь уверены в одном точно – история раннего Рапа-Нуи не столько касается уничтожения окружающей среды, сколько устойчивости человеческого сообщества на маленькой территории.

Исследователи пришли к выводу, что “несмотря на крайнюю изоляцию, маргинальные экологические условия и серию экологических изменений, люди Рапа-Нуи нашли достойные решения, которые позволили им успешно жить на острове как минимум 500 лет. До тех пор, пока туда не прибыли европейцы”. 

Читайте также: Остров Пасхи – ключ к ответу почему “таинственные острова” были покинуты


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми