Что, если 12 июля 2038 года в Землю врежется астероид?

Последние учения NASA по моделированию столкновения с астероидом показали, что главным препятствием на пути к спасению может стать само человечество.

Представьте: правительство подтвердило обнаружение астрономами NASA ранее неизвестного астероида, несущегося к Земле. До столкновения осталось 14 лет, и, по расчетам, вероятность прямого попадания составляет 72%, а роковой день назначен на 12 июля 2038 года. Пока информации крайне мало: наблюдатели оценивают диаметр небесного тела в пределах от 80 до 800 метров. В любом случае, этого достаточно, чтобы вызвать катастрофические разрушения и гибель всего живого. Ситуацию усугубляет то, что в ближайшие семь месяцев провести дополнительные исследования не удастся – космический камень скроется за Солнцем. Что делать?

Именно с такой гипотетической дилеммой столкнулись NASA и FEMA (Федеральное агентство по управлению в чрезвычайных ситуациях) во время пятых двухгодичных межведомственных командно-штабных учений по планетарной защите, которые прошли в апреле в Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (APL) в Лореле, штат Мэриленд. 20 июня NASA опубликовало краткий отчет о мероприятии, а полный обзор планируется представить позднее в этом году.

Катастрофические столкновения Земли с астероидами и кометами – явление редкое, но неизбежное. И хотя мысль о том, что новый удар – всего лишь вопрос времени, не может не тревожить, у этой потенциальной катастрофы есть одно небольшое преимущество перед другими крупными экологическими угрозами.

«Столкновение с крупным астероидом – возможно, единственное стихийное бедствие, которое человечество способно предсказать за годы до его наступления и попытаться предотвратить», – заявил в своем заявлении в четверг Линдли Джонсон, почетный сотрудник NASA по планетарной обороне.

Осознавая всю серьезность ситуации, около 100 представителей государственных структур, частных компаний и наблюдательных организаций, включая Смитсоновский институт, Европейское космическое агентство и Кембриджский университет, на два дня собрались в Мэриленде. В ходе учений они проанализировали сильные и слабые стороны международного сообщества перед лицом подобной глобальной угрозы.

астероид

Однако в этот раз, в отличие от предыдущих учений по моделированию космических катастроф, у команды появился новый жизненно важный ресурс – данные миссии NASA по изменению траектории двойного астероида (DART). 26 сентября 2022 года, преодолев 11 миллионов километров, космический аппарат DART размером с автомобиль и стоимостью 325 миллионов долларов намеренно врезался в 85-метровый астероид Диморф, вращающийся вокруг более крупного астероида Дидим. 

Хотя ранее NASA оценивало шансы DART на успех всего в 10%, аппарату удалось совершить запланированное столкновение на скорости около 22 500 км/ч, образовав внушительный кратер и выбросив в космос более 900 тонн обломков. Несмотря на то, что изначально эту процедуру сравнивали со «столкновением гольф-кара с пирамидой Хеопса», миссия DART изменила траекторию Диморфа, превратив фантастическую идею в реальность.

Вооруженная огромным объемом информации, полученной в ходе миссии DART, команда экспертов по моделированию кризисных ситуаций приступила к определению того, на что способно (и не способно) международное сообщество перед лицом надвигающейся астероидной угрозы.

Участники отметили, что «сроки планирования космических миссий, управления стихийными бедствиями, обмена информацией и коммуникации взаимосвязаны способами, которые изначально не были в полной мере оценены». В итоге они разработали общий план действий на случай гипотетического столкновения в 2038 году.

После того, как астероид вновь появится из-за Солнца, станет доступна дополнительная информация. На ее основе команда решила сначала спланировать разведывательную миссию стоимостью 200–400 миллионов долларов под руководством NASA, а также призвать к аналогичным действиям международные космические агентства. Как только будут получены точные данные о траектории, планируется вторая миссия стоимостью от 800 миллионов до 1 миллиарда долларов – своего рода «DART на стероидах» – для смещения астероида с курса столкновения.

Разумеется, эксперты признают наличие множества препятствий на пути международной координации.

астероид

Одна из основных проблем на национальном уровне – это низкая вероятность того, что верховная власть «примет действенные меры до тех пор, пока столкновение не станет неизбежным». Аналогичным образом, финансирование для предотвращения потенциальной катастрофы может быть затруднено до тех пор, пока не будут представлены убедительные доказательства надвигающейся угрозы, что создает очевидную проблему, учитывая дефицит времени, даже при наличии 14-летней форы. И это не говоря уже о неизбежных волнах дезинформации, с которыми придется бороться общественности.

Еще один ограничивающий фактор заключается в том, что миссия кинетического воздействия, подобная DART, – это единственный метод, который был полностью протестирован в космосе. Эксперты подчеркнули, что в интересах человечества необходимо исследовать и опробовать другие возможные решения, такие как технология ионных пучков.

Несмотря на многочисленные сложности, результаты опроса участников после учений оказались умеренно позитивными. Почти 75% респондентов считают, что человечество уже сейчас в достаточной степени подготовлено к проведению необходимых разведывательных миссий. При этом лишь немногим более половины опрошенных считают, что мировые лидеры готовы к осуществлению глобальных проектов по предотвращению столкновения с Землей.

Как минимум, уже разрабатываются новые варианты, направленные на углубление нашего понимания космических угроз и повышение готовности к ним. В настоящее время NASA ведет разработку инфракрасного телескопа NEO Surveyor, предназначенного для обнаружения, классификации и характеристики потенциально опасных космических объектов за годы до того, как они станут реальной угрозой. Запуск NEO Surveyor запланирован на июнь 2028 года. Кроме того, уже планируются новые командно-штабные учения, чтобы специалисты по чрезвычайным ситуациям продолжали отрабатывать действия в столь пугающей – и, к сожалению, вполне вероятной – ситуации.

Читайте также: Тайна астероида Камо’оалева: след древнего удара на Луне

этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
Тайны магии в современном язычестве
Тайны магии в современном язычестве
Управление водными ресурсами в древних цивилизациях: от акведуков до кяризов
Управление водными ресурсами в древних цивилизациях: от акведуков до кяризов
Эволюция: миллионы лет или мгновение ока?
Эволюция: миллионы лет или мгновение ока?
Море псевдонаучных фантазий о позднем дриасе
Море псевдонаучных фантазий о позднем дриасе
Троя находилась в Британии, а Гомер был бельгийцем? В поисках легендарного города
Троя находилась в Британии, а Гомер был бельгийцем? В поисках легендарного города
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий