Знаменитый сигнал Вау!, кажется, действительно был от инопланетян

Меньше месяца назад китайские астрономы и ученые, использующие сферический телескоп с пятисотметровой апертурой (FAST), объявили о том, что они засекли странные сигналы, которые, по их мнению, имеют все признаки того, что они исходят от разумной цивилизации. Потом сообщение было быстро удалено, что заставило некоторых предположить, что оно было намеренно скрыто китайским правительством.

Но большинство ученых в других странах, а также некоторые ученые в Китае, считают, что первоначальный анализ сигнала был ошибочным и его источником являются радиопомехи и радиозагрязнения, созданные землянами. Это означает, что самым известным сигналом типа «я хочу верить, что это инопланетяне» по-прежнему остается знаменитый «Вау!» (WOW!), записанный 15 августа 1977 года радиотелескопом «Большое ухо» Университета штата Огайо при сканировании части созвездия Стрельца.

С тех пор об этом сигнале ведутся регулярные споры, и стрелка барометра мнений постоянно перемещается туда-сюда между “наверное это сигнал от инопланетян” и “это что-то природное”, но никогда не доходя до отметки «это точно инопланетяне!». 

И вот теперь группа ученых утверждает, что они очень близки к тому, чтобы сдвинуть эту стрелку к долгожданной отметке. Они думают, что смогут снова засечь сигнал, потому что уверены, что его источником является некий «стохастический (т.е. случайный) ретранслятор». 

«Большое ухо» был пассивным телескопом. Астрономы просто устанавливали его, и он работал сам по себе, регистрируя силу сигналов по мере их прохождения. Из-за этого «Вау!» сигнал обнаружили только через несколько дней после события, когда были просмотрены записанные наблюдения. Астрономы пытались засечь его снова, развернув телескоп в указанный сектор неба, но событие к тому времени уже давно закончилось.

В недавнем исследовании «Мог ли сигнал «Wow» исходить от стохастического повторяющегося маяка?», опубликованном в журнале препринтов arXiv и принятом к публикации в научном журнале Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Дэвид Киппинг, доцент астрономии в Колумбийском университете, и покойный Роберт Грей, автор книги «Неуловимый Wow: Поиск внеземного разума», объясняют идею стохастических повторов и то, почему “Вау!” может быть одним из них. 

Многие сигналы, обнаруженные в космосе, являются регулярными повторами — простым примером является излучение звезды, которое блокируется каждый раз, когда между ней и телескопом на Земле проходит планета. Многие быстрые радиовсплески являются ретрансляторами, и их период можно измерить. И, поскольку астрономы знали область неба, откуда пришел сигнал Вау!, то можно было надеяться, что наведение телескопов на нее позволит засечь его снова.

Но это не сработало. Поэтому Киппинг и Грей сделали вывод, что это может быть не регулярным, а случайным, стохастическим сигналом. «Стохастический» означает случайное распределение вероятностей или закономерность, которую можно проанализировать статистически, но нельзя точно предсказать. Таким образом, «стохастический ретранслятор» — это случайный повторяющийся сигнал, который подает признаки того, что он будет повторяться, но не настолько, чтобы точно предсказать когда это произойдет. 

Очень хорошим примером стохастических ретрансляторов могут служить землетрясения — сейсмологи знают, где они происходят, но не могут определить когда.

сигнал Вау!

«Однако недавняя байесовская формулировка однократных событий показала, что для статистически значимого повышения достоверности сигнала часто требуется по крайней мере на порядок больше данных, чем использовалось при первоначальном открытии. Мотивированные этой работой, мы здесь исследуем строгий статистический подход для решения следующих вопросов: 

— насколько вероятно, что «Вау!» повторяется, но просто был пропущен при последующих наблюдениях; 

— и если да, то каковы наиболее вероятные свойства сигнала при таком сценарии».

Байесовская статистика или байесовская формулировка — идеальная теория статистики для сигнала «Вау!», потому что она расширяет определение «вероятности», включая степень веры в событие. Возвращаясь к примеру с землетрясением, ученые не могут точно определить, когда оно произойдет, но у них есть высокая степень уверенности в том, что землетрясение произойдет вдоль разлома.

Эта вера основывается на предварительных знаниях о прошлых землетрясениях и разломах, что позволяет избежать необходимости основывать статистическую вероятность на относительной частоте событий, произошедших ранее. Поскольку произошло только одно событие «Вау!», байесовская статистика, по-видимому, имеет смысл как инструмент для поиска другого такого же. В данном случае Киппинг и Грей использовали ее, чтобы сначала исключить наиболее вероятные места, где другой сигнал Вау!, скорее всего, не возникнет — таким образом, сужая поле до более вероятных мест, где он может повториться:

«Здесь мы используем эмулятор вероятности, используя журналы наблюдений “Большого уха”, чтобы сделать вывод о вероятных свойствах сигнала в соответствии с этой гипотезой».

Доказывая, что астрономы (и многие другие ученые) никогда не должны ничего выбрасывать, Киппинг и Грей использовали непосредственно журналы наблюдений того самого радиотелескопа “Большое ухо” Университета штата Огайо, который первым и засек таинственный сигнал. Киппинг считает, что не потребуется много времени, чтобы найти второй сигнал или убедиться в том, что он не будет повторяться больше никогда:

«Я думаю, что стоит погонять аппаратуру еще пару месяцев, чтобы дойти до того момента, когда мы сможем с уверенностью сказать, что это поле больше не стоит внимания. Либо мы потратим два месяца на поле «Вау!» и ничего не увидим, и тогда сможем двигаться дальше, либо мы увидим повторение — и это изменит всю историю».

Киппинг и Грей хотели прочесать сектор, откуда пришел сигнал в течение 62 дней дополнительных наблюдений с помощью современных телескопов, которые обладают гораздо лучшими технологиями, чем «Большое ухо».

Но, к сожалению, Грей умер 6 декабря 2021 года от осложнений после рака легких.

Кроме этого, существуют длинные очереди астрономов, ожидающих возможности использовать самые мощные телескопы, а время, потраченное на них, стоит дорого. Если предположить, что Киппинг сможет собрать средства и запланировать время, то где гарантия, что «стохастического повторение» обнаружится в течение 62 дней? Что если частота сигнала Вау! составляет годы, десятилетия или, возможно, даже столетия? Могут ли агентства, контролирующие доступ к телескопам, обратить на это внимание и отклонить просьбу Киппинга? 

Киппинг считает, что он получит такую возможность, потому что, даже если он не найдет повторения сигнала, то продемонстрирует преимущества статистики Байеса для отслеживания редких, нерегулярных наблюдений сигналов SETI, представляющих интерес:

“Такой подход может быть использован и для целей без обнаруженных сигналов, чтобы вывести надежные верхние пределы свойств предполагаемого сигнала (периодического или нет)».

Как бы там ни было, но спустя почти 50 лет таинственный сигнал Вау! все еще является лучшим кандидатом на то, чтобы стать первым обнаруженным и подтвержденным сигналом от другой разумной цивилизации.

Читайте также: Тексты на санскрите описывают прибытие инопланетян 6000 лет назад