В самых разных местах Венеры все еще могут извергаться вулканы

Вполне возможно, что Венера не просто вулканически активна, а производит столько же лавы ежегодно, сколько и Земля. Два лавовых потока на Венере демонстрируют признаки недавней активности, предполагая, что на нашей «злой сестре-близняшке» продолжаются вулканические процессы, а это открывает захватывающие возможности для будущих исследований.

Сегодня в это сложно поверить, но в середине прошлого века надежды на наличие жизнь и будущие колонии на Венере были столь же велики, как и на Марсе. Вскоре мы узнали, что планета биологически мертва.ю если не считать недавних дискуссий о её верхних слоях атмосферы. То же самое, как считалось, относилось и к её геологической активности, поскольку на Венере отсутствовала тектоника плит. И внимание ученых переключилось на другие объекты.

Однако сейчас интерес к Венере возрождается. Недавнее открытие – это обнаружение планетологами изменений в двух местах на изображениях, сделанных в 1990 и 1992 годах, которые могут быть признаками свежих лавовых потоков. В прошлом году данные с орбитального аппарата «Магеллан», полученные еще в 1990-х годах, показали изменения вокруг предполагаемого вулканического жерла между двумя циклами радиолокационного картирования. Команда, обнаружившая эти изменения, считает, что в промежутке между ними произошел выброс лавы. Вскоре после этого была опубликована карта 85 000 вулканов Венеры. Хотя большинство из них, почти наверняка, потухшие, есть надежда, что карта поможет обнаружить всё ещё действующие.

Похоже, план сработал. Доктор Давиде Сулканезе из Университета д’Аннунцио и его коллеги изучили снимки «Магеллана» в поисках изменений. Процесс оказался не таким простым, как может показаться, поскольку орбитальный аппарат не находился в идентичных положениях при картировании областей в двух проходах, поэтому различия в углах обзора создавали иллюзию изменений рельефа. Однако, отбросив множество ложных сигналов, команда пришла к выводу, что изменения на западном склоне вулкана Сиф Монс и в западной части Ниобы Планития реальны. 

«Мы предполагаем, что эти изменения наиболее разумно объяснить как свидетельства новых лавовых потоков, связанных с вулканической активностью, которая имела место во время миссии «Магеллана» по картированию», – пишут они.

венер
Карта, показывающая все вулканические объекты Венеры.

Авторы выбрали первый и третий циклы картирования «Магеллана», потому что углы обзора в них были более похожи друг на друга, чем на втором цикле. На картах, которые использовала команда, размер пикселя составляет 75 метров, поэтому любая активность должна быть достаточно масштабной, чтобы её можно было обнаружить. «Наши результаты показывают, что Венера может быть намного более вулканически активной, чем считалось ранее», — заявил Сулканезе.

Ни одно из наблюдаемых изменений не может быть однозначно идентифицировано как лавовые потоки при таком разрешении, но команда отвергла все альтернативные объяснения, которые пришли им в голову, такие как атмосферные явления или оползни. Более того, если если бы это было единичное событие, то оно могло иметь и другие объяснения. Но сразу три и в разных местах планеты означает, что если за это ответственен какой-то другой фактор, то он должен быть довольно распространенным, а не случайным.

Три локации настолько разбросаны по Венере, что не могут быть связаны между собой; если все они реальны, можно ожидать, что извержения являются частым явлением. Сиф Монс — это широкий щитовидный вулкан, где, судя по всему, между проходами изменилось около 30 квадратных километров; «Более светлые области, наблюдаемые в 3-м цикле, по-видимому, полностью покрывают некоторые из более темных потоков, наблюдавшихся в 1-м цикле», — сообщают авторы. Ниоба Планития находится почти на 100 градусов долготы от Сиф Монс, и местность там равнинная, что делает оползни маловероятными. Веерообразные образования появляются там в третьем цикле, которых не видно ни в одном из двух других.

В обоих случаях новые светлые области, по-видимому, огибают топографические препятствия, как это делала бы лава. Не зная глубины лавового потока, сложно точно определить его объём. Тем не менее, команда оценила скорость потока только по этим участкам, и она оказалась близка к среднегодовому показателю на Земле за последние 180 миллионов лет. 

«Таким образом, согласно этим расчётам, Венера может быть не просто намного более вулканически активной, чем предполагалось ранее, но её вулканическая активность может быть того же порядка, что и на Земле», — пишут они.

Учитывая отсутствие на Венере тектоники плит — основного двигателя вулканизма на Земле — это было бы замечательным открытием, которое геологи очень хотели бы исследовать. Похоже, будущим миссиям будет что искать. Доктор Сюзанна Смрекар из JPL уже заявила, что миссия VERITAS (запланирована на 2031 год) может сосредоточиться на этих участках, когда достигнет Венеры.

Исследование опубликовано в открытом доступе в журнале Nature Astronomy.

Читайте также: Куда исчезла вся вода с Венеры? Возможно, мы нашли ответ

этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
Дерево, которое может жить более 1000 лет
Дерево, которое может жить более 1000 лет
Как путешествовать во времени, не нарушая физики Эйнштейна
Как путешествовать во времени, не нарушая физики Эйнштейна
Скрытый оттенок: почему древние цивилизации не видели синий цвет?
Скрытый оттенок: почему древние цивилизации не видели синий цвет?
Якуруна: загадочные хранители Амазонских вод
Якуруна: загадочные хранители Амазонских вод
Как могут выглядеть инопланетяне?
Как могут выглядеть инопланетяне?
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий