В самой древней пустыне Земли обитают феи, тысячелетние растения и… софт рок?

Пустыня Намиб на местном языке Nàmá означает: “место, где нет ничего”. И на первый взгляд, регион соответствует названию, охватывая около 1600 километров вдоль западного побережья Африки – пересекая три страны по пути – в одной из самых сухих, песчаных и негостеприимных мест на Земле.

reptiloid 01
par 01
rapa nui 01
Радио-рентген Дж. Уоррена Шуфельта и потерянный город рептилоидов под Лос-Анджелесом
Радио-рентген Дж. Уоррена Шуфельта и потерянный город рептилоидов под Лос-Анджелесом

Город Лос-Анджелес имеет репутацию довольно безумного места, репутацию, которая часто оправдана. Однако мало какие утверждения о городе ангелов настолько безумны, как те, что были сделаны Дж. Уорреном Шуфельтом про расу рептилоидов.

Даже когда наступает эра ядерного синтеза, мы все еще живем в эпоху пара
Даже когда наступает эра ядерного синтеза, мы все еще живем в эпоху пара

Многие из нас думают, что век пара закончился, но на самом деле пар по-прежнему играет важнейшую роль в современном мире.

Открытие обсидиана на Рапа-Нуи: островитяне доплыли до Америки?
Открытие обсидиана на Рапа-Нуи: островитяне доплыли до Америки?

Долгое время считалось, что жители Рапа-Нуи (в народе известного как остров Пасхи) вели изолированное существование, отрезанные от других земель огромным и коварным океаном.

previous arrow
next arrow

Но на самом деле, пустыня далеко не пуста. Здесь не только много жизни – некоторые виды настолько специализированы по отношению к региону, что их невозможно найти вне Намиба – но здесь есть также красота, опасность, тайна и … классический рок?

Мир сам по себе

Намиб является местом обитания для тысяч видов животных и растений – и для удивительно большого процента из них это единственное место, которое они считают домом. Здесь, среди песчаных дюн, почти больше чем где-либо еще на планете, вы можете найти крайне приспособленные популяции пустынных слонов; пустынных жаворонков, которые нашли способ жить без воды; жуков пустыни Намиб, способность которых собирать воду из воздуха заставляла ученых десятилетиями восхищаться; знаменитые чудесные растения Вельвичия (Welwítschia), живущие по несколько тысяч лет, которые однажды директор Королевских Ботанических садов в Кью охарактеризовал как “самые удивительные и самые уродливые”.

пустын
Вероятно, самый крупный и старый экземпляр Welwitschia mirabilis.

Что же делает этот регион таким уникальным биомом? Дело не только в необычных условиях окружающей среды – хотя, конечно, это тоже влияет. В то время как Намиб далеко не единственная песчаная, засушливая пустыня в мире, в чем она  действительно имеет преимущество перед конкурентами, так это время: “Поскольку Намиб является одной из старейших пустынь в мире, удивительный способ, которым растения, животные и даже человеческие популяции приспособились и эволюционировали, чтобы выжить здесь, захватывает дух”, – написал Крис Макинтайр, управляющий директор Expert Africa, в 2007 году.

Точный возраст все еще предмет спора – но мы знаем, что он как минимум 55 миллионов лет: это когда “ранние бесспорные доказательства пустынных условий в Намибе представлены обширными окаменелыми дюнами, известными как формация песчаника Цондаб”, объяснил известный ученый в области охраны природы Брайан Джон Хантли в 2023 году. Для понимания контекста – это как минимум в восемь раз старше, чем Сахара; на самом деле Намиб была пустыней еще тогда, когда её большая северная “сестра” была водным миром монстров.

Не зависимо от настоящего возраста пустыни, без сомнения, прошло достаточно времени, чтобы местная флора и фауна успели приспособиться к климату, где стабильной почвы мало, а ежегодное количество осадков всего 2 миллиметра – и это норма. “Чрезвычайная засушливость пустыни Намиб серьезно ограничивает выживание большинства позвоночных, особенно амфибий. Однако многие рептилии и птицы успешно адаптировались к жизни в пустыне”, – написал Хантли.

“Самая большая птица на Земле, африканский страус, когда-то была распространена в окраинах Намиба, а две большие дрофы (Корхан Руппеля и Корхан Людвига) до сих пор встречаются на галечных равнинах и межгорных лугах Ионы”, отметил он. “Среди млекопитающих здесь водятся кочевые стада антилоп-прыгунов, ориксов, равнинных и горных зебр, а также оседлые хищники, такие как сурикаты и трубкозубы. Бурые гиены и гепарды широко распространены на пустынных окраинах.”

Дом для сверхъестественного

Если верить местным легендам, антилопы-прыгуны и гиены – не единственные, кто обитает в Намибе. Вдоль ржавых песчаных дюн и плоских галечных равнин, которые лежат дальше вглубь страны, можно увидеть округлые участки песка, диаметром от полутора до 25 метров, полностью окруженные одним видом травы. Они называются “кругами фей”, и хотя наука еще не доказала, как они образуются, местное племя Химба давно знает ответ: это следы, оставленные в пустыне богом Мукуру.

Для европейцев, эти круги образуются из-за “НЛО или фей, танцующих по ночам,” сказал Хайн Шульц, владелец курорта Rostock Ritz Desert Lodge, расположенного недалеко от Национального парка Намиб-Науклуфт. Но когда речь заходит о более прозаических объяснений, никто не уверен до конца почему они возникают.

Одна из ранних гипотез гласила, что трава в центре была отравлена местным кустарником, известным как Euphorbia damarana, или молочный куст Дамара. Согласно этой теории, растение умирало, и земля, где оно изначально росло, становилась слишком токсичной, чтобы поддерживать растительность; выживал только окружающий круг травы, обозначающий границу, до которой доходил кустарник.

Это была хорошая идея, но она оказалась ошибочной: в 2020 году исследовательская группа изучала те области, где ботаник, первоначально предложивший эту теорию, заметил молочные кусты в 1970-х годах. Результаты были очевидны: “на основе наших подробных наблюдений на местности,” заключил Стефан Гецин, исследователь в Департаменте моделирования экосистем университета Геттингена (Германия), “мы должны полностью отвергнуть гипотезу о Euphorbia damarana.”

пустын
Вид с воздуха на круги фей в национальном парке Намиб-Науклуфт, 2017 год.

Более живучими оказались две другие идеи: одна предполагает, что растения располагаются в геометрических паттернах, чтобы справиться с недостатком воды в этом регионе, вторая меняет создателей кругов с фей… на термитов. “Обе теории обычно представляются как взаимно исключающиеся”, отметил Хуан Боначела, тогда лектор отделения математики и статистики Университета Стратклайда (Шотландия), в 2017 году.

Однако это не обязательно должно быть так, сказал он. “Наши результаты гармонизируют обе теории и предлагают возможное объяснение Волшебных Кругов”, объяснил Боначела. “Термиты уничтожают растительность на своих холмиках, чтобы увеличить влажность, что необходимо для выживания насекомых в сухой среде, таким образом создавая голый круг. Растительность вокруг кургана использует накопление воды для роста, и эта более высокая растительность образует круг. Регулярное повторение узора происходит из-за конкуренции между различными колониями термитов.”

Но даже этот компромисс имеет своих оппонентов: буквально в прошлом месяце соперничающие группы экологов опубликовали опровержения идеи, что виновниками могут быть термиты. Пока, похоже, это тайна, которая противостоит научному исследованию.

Врата ада

Не только феи присутствуют в Намибе. В других местах пустыни вы можете найти так называемое Берег Скелетов – хотя вам, возможно, будет лучше, если вы этого не сделаете: местные жители, бушмены-койсаны, называют его “землей, которую Бог создал в гневе”, и эта панорама наполнена смертью.

“Прежде чем пересечь охраняемую береговую линию площадью 16 300 квадратных километров, мы были обязаны оставить наши имена и информацию – на случай, если не успеем выбраться оттуда до наступления сумерек,” – вспоминает документалист Дженна Мартин.

“Эта засушливая пустыня, которая упирается в мощные атлантические волны, стала причиной преждевременной смерти многих несчастных моряков, кораблей, самолетов и животных. Их останки – ржавеющие суда, выцветшие на солнце кости – теперь являются наглядным напоминаниями о враждебных условиях окружающей местности”, – написала она. “Это непригодное для жизни место, где почти ничего не растет, и где опасности, от диких прибрежных волн до густого прибрежного тумана, в изобилии.”

Этот регион настолько зловещий, что известный португальский исследователь XV века Диогу Кан назвал его “Вратами в Ад”. Для моряка, как он, это имя было уместным: вдоль берега можно найти почти тысячу затонувших кораблей, потерпевших крушение из-за густых туманов, которые надвигаются с Атлантики и скрывают побережье.

пустын
Это похоже на кадры из «Безумного Макса».

“Благословляю дожди”

Конечно, если почти верной смерти не достаточно, чтобы присудить пустыне такое дьявольское название, в ее рукаве всегда есть козырь: “барабаны, звучащие в вечернем сумраке, и вой диких собак в ночи, когда они становятся беспокойными, тоскуя по одиночеству”.

Если вы не поняли о чем это, то речь о группе Toto. “Я хотел отдать должное песне и физически продемонстрировать композицию ‘Африка’ в Африке”, – сказал намибийский художник Макс Зидентопф. И он это сделал: где-то в Намибе он установил шестиканальную звуковую систему, подключенную к MP3-плееру, настроенную на повторение классики 1982 года. Бесконечно.

Это устройство работает на солнечных батареях, “чтобы Тото звучали вечно,” – сказал он в 2019 году. “Большинство компонентов акустической установки была выбрана таким образом, чтобы быть максимально прочной, но я уверен, что суровая среда пустыни в конечном итоге одержит победу.”

Когда это случится, мы, вероятно, не узнаем. Она была установлена в секретном месте, породив интересный философский вопрос: если полу-ироничная мягкая рок-баллада играет в бесконечном цикле в пустыне, которой 55 миллионов лет, и там никого нет, чтобы услышать её, издает ли она звук?

Для некоторых ответ, видимо, “надеюсь, что нет”. “Некоторым намибийцам это нравится, а некоторые говорят, что это, наверное, худшая звуковая инсталляция за всю историю”, – признался Зидентопф. “Я думаю, что это великолепный комплимент”.

Читайте также: Рисунки 8200-летней давности в Патагонии помогали охотникам-собирателям выживать на протяжении 130 поколений

Мы на Дзен

vener 01 1
fobos 01
anatolii 01
galaktik 01 1
chelovek 01
В самых разных местах Венеры все еще могут извергаться вулканы
В самых разных местах Венеры все еще могут извергаться вулканы
Обреченный Фобос может оказаться не тем, чем мы думали
Обреченный Фобос может оказаться не тем, чем мы думали
Самый древний стартап: первая компания в Анатолии основана 4000 лет назад
Самый древний стартап: первая компания в Анатолии основана 4000 лет назад
Мы смогли увидеть рождение первых галактик во Вселенной
Мы смогли увидеть рождение первых галактик во Вселенной
Загадка африканских истоков человечества
Загадка африканских истоков человечества
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий