В распределении звезд в галактике Треугольника есть что-то очень странное

Молодые и старые звезды расположены в совершенно разных структурах в этой близлежащей галактике.

После Андромеды и Млечного Пути галактика Треугольника является самой большой галактикой в нашей местной группе галактик. И она может претендовать на звание самой странной, судя по результатам нового анализа, проведенного астрономами. Оказалось, что молодые и старые звезды разделены по возрасту, что создает уникальное распределение, а также своеобразный внешний вид.

Галактика, размером 61 000 световых лет в поперечнике, имеет прямоугольное распределение звезд в центре и два больших четко очерченных спиральных рукава. Именно там находятся более старые звезды, составляющие большую часть массы галактики. А более яркие молодые звезды сосредоточены в менее четких спиральных рукавах, расположенных вокруг двух основных. Это называется флоккулентной картиной, поскольку скопления этих звезд похожи на пучки шерсти.

“Самые молодые звезды и самые старые звезды в галактике Треугольника – которые мы можем выделить с помощью нескольких фильтров на космическом телескопе Хаббла – организованы совершенно по-разному, – сказал в своем заявлении Адам Смерчина, исследователь из Университета Вашингтона. – Это удивительно. Во многих галактиках, таких как Млечный Путь и Андромеда, звезды распределены примерно одинаково, независимо от их возраста. В Треугольнике дело совсем обстоит иначе”.

галактик

Наблюдения проводились в рамках исследования Панхроматической расширенной области Хаббла Андромеды и Треугольника – или PHATTER. Космическому телескопу потребовалось 108 витков вокруг Земли, чтобы так подробно пронаблюдать различные участки галактики, что позволило получить не только подробные изображения этой близлежащей галактики, но и узнать возраст ее звезд и их распределение.

“Это во многом неизвестная и скрытая особенность галактики Треугольника, которую было очень трудно увидеть без такого детального исследования”, – добавил Смерчина.

Пока неясно, почему звезды распределены именно так. Команда надеется собрать еще больше данных наблюдений, которые помогут им понять историю звездообразования в этой галактике и дать представление о том, как возникло такое необычное распределение.

“Основной целью исследования PHATTER было получение подробных данных высокого разрешения по этой выдающейся галактике, что позволит нам глубоко изучить ее структуру, проследить историю звездообразования и сравнить увиденное с теориями формирования и эволюции галактик, – говорит Смерчина. – Мы уже обнаруживаем сюрпризы”.

Читайте также: По нашей галактике Млечный Путь идет рябь, как от камня, упавшего в воду

Поделиться