Космос. Этот таинственный мир

В нашей Солнечной системе было две звезды. Новые доказательства

Была ли когда-нибудь у нашего Солнца звезда-компаньон? Если да, то что случилось с двойником?

Эти вопросы занимали астрономов на протяжении десятилетий, и теперь мы, возможно, стали ближе к тому, чтобы узнать больше о судьбе этой исчезнувшей массивной звезды.
Новая теория, опубликованная сегодня в The Astrophysical Journal Letters учеными из Гарвардского университета, предполагает, что у Солнца когда-то мог быть двойной спутник аналогичной массы.
В случае подтверждения гипотезы о втором Солнце в давние времена, увеличивает вероятность того, что так таинственное облако Оорта было сформировано гравитационными силами двух звезд, а загадочная и пока еще гипотетическая Девятая планета, наоборот, захвачена в нашу систему, а не сформирована здесь.
Облако Оорта располагается далеко за Плутоном и за самыми дальними пределами пояса Койпера. В то время как планеты нашей Солнечной системы вращаются по орбитам в одной плоскости, облако Оорта принято рассматривать как гигантскую сферу, внутри которой находится Солнце, планеты и объекты пояса Койпера.

Расположенный во внешней части Солнечной системы, сразу за орбитой Плутона, пояс Койпера содержит сотни тысяч ледяных космических тел.
Здесь довольно неизведанная область космоса, и пояс Койпера представляет собой интригующую космическую загадку. По какой-то неизвестной причине он резко заканчивается примерно в 50 астрономических единицах от Солнца.
Это пока что не поддается объяснению, потому что теоретические модели предсказывают увеличение количества ледяных тел, а вместо этого практически всё обрывается. Падение количества объектов настолько резкое, что явление, существующее за пределами пояса Койпера, было названо утесом Койпера.

Космос. Этот таинственный мир

Немезида, Девятая планета и облако Оорта

Еще в 1980-х годах ученые предположили, что у Солнца есть вторая звезда – Немезида. Предполагается, что это скорее всего коричневый карлик, может быть тусклый красный или белый карлик, который обращается вокруг Солнца на расстоянии 50 – 100 тысяч астрономических единиц. А еще есть мнение, что именно со второй звездой связаны периодические массовые вымирания, происходившие в истории нашей планеты.
Ученые предположили, что звезда-близнец может влиять на орбиту объектов в далеких внешних пределах Солнечной системы, меняя их курс обращения и отправляя некоторые из них на столкновение с Землей.
Палеонтологи предполагают, что такое происходит каждые 26 миллионов лет или около этого, и именно сошедший со своей орбиты астероид мог убить всех динозавров 65 миллионов лет назад.
Мы существуем в монозвездной системе, но если бы мы жили в двойной, где две звезды вращаются вокруг друг друга, мы бы увидели два Солнца. И, кстати, бинарная система объяснила бы существование облака Оорта.


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми:


Доктор Ави Лоеб, Фрэнк Б. Бэрд-младший, профессор наук в Гарварде, и Амир Сирадж, студент Гарвардского бакалавриата, сформулировали постулат существования давно потерянного звездного двойника нашего Солнца. Он заключается в том, что во время рождения Солнечной системы из плотного облака молекулярного газа у нас было два Солнца и наша система была бинарной. И именно этим тогда можно объяснить образование облака Оорта в том виде, в котором мы его наблюдаем сегодня.

Космос. Этот таинственный мир

Общепринятая теория объясняет образование облака Оорта обломками, которые остались от образования Солнечной системы и ее соседей по галактике. Правда, такая теория не всё объясняет, но бинарная модель может быть недостающей частью головоломки, и, по словам Сираджа, это не должно стать сюрпризом для ученых:
“У предыдущих моделей были трудности с получением ожидаемого соотношения между рассеянными дисковыми объектами и объектами внешнего облака Оорта. Модель двойного захвата дает значительные улучшения и уточнения, которые, казалось бы, очевидны в ретроспективе: большинство звезд, подобных Солнцу, рождаются с двойными спутниками”.

Если облако Оорта было захвачено и сформировано во взаимодействии со звездой-спутником, то это будет иметь значительные последствия для нашего понимания формирования Солнечной системы.
“Двойные звезды намного более эффективны при захвате объектов на свои орбиты, чем одиночные звезды”, – говорит Леб. – “И есть серьезные подозрения, что облако Оорта сформированное в том виде, в каком мы его сейчас наблюдаем, означает, что у нашего Солнца действительно был спутник, равный по массе, и который был потерян до того, как Солнце покинуло свое родовое скопление”.

Доказательства о захваченном облаке Оорта – это не просто переосмысление формирования нашей Солнечной системы, но и ответ на вопросы о происхождении жизни на Земле. 
“Объекты во внешнем облаке Оорта, возможно, сыграли очень важную роль в истории Земли. Например, доставили воду на Землю и вызвали вымирание динозавров”, – сказал Сирадж. – “Поэтому понимание их происхождения очень важно для нас”.
Предположение о некогда двойном Солнце также имеет большое значение в вопросе о предполагаемой Девятой Планете. По мнению Леба и Сираджа, она может быть далеко не единственной в тех далеких и малоизученных местах. 
“Загадка не только в облаке Оорта, мы также почти ничего не знаем и об отдаленных транснептуновых объектах, таких как гипотетическая Девятая Планета”, – сказал Леб. – “Наука пока не знает, откуда они взялись, но наша новая модель предсказывает, что подобных объектов с орбитальной ориентацией, аналогичной Девятой Планете, должно быть больше”.

Космос. Этот таинственный мир

И облако Оорта, и предполагаемая Девятая Планета настолько удалены от Солнца, что прямое наблюдение и оценка являются крайне сложной задачей для современных исследователей. Но новейшая и продвинутая обсерватория Веры К. Рубин (VRO), которая увидит первый звездный свет в начале 2021 года, должна будет подтвердить или опровергнуть существование Девятой планеты и ее происхождение.
“Если VRO подтвердит существование Девятой Планеты и ее захваченное происхождение, а также обнаружит популяцию захваченных аналогичным образом карликовых планет, то двойная звездная модель станет окончательно преимущественной над историей одиноких звёзд, которую наука исповедовала до сих пор”, – сказал Сирадж.

Но если у нашего Солнца некогда существовал брат-близнец, то возникает резонный вопрос – а куда он делся?
“Разлетающиеся звезды в родовом скоплении могли из-за гравитационного воздействия перехватить спутник Солнца и притянуть в свою орбиту или оставить его в таком же одиночестве.” – сказал Леб. – “Однако до потери второй звезды Солнечная система уже должна была захватить внешнюю оболочку объектов, а именно облако Оорта и объекты в области Девятой планеты”.
Мы не знаем, где может находиться близнец нашего светила.
“Где угодно. В любом месте Млечного пути”. – добавил Сирадж.

А нам пока остается ждать запуска обсерватории VRO, которая, как мы надеемся, прольет свет на тайны отдаленных уголков нашей Солнечной системы.