Удивительные открытия 2021 года

Если некоторые открытия уходящего года подтвердятся, то современную науку ждут большие потрясения.

Открытия 2021 года заставили мир задуматься о грандиозных пересмотрах некоторых постулатов в физике, космологии и происхождении жизни. Выдержат ли эти смелые заявления проверку?

Антизвездное небо

Ученые, возможно, нашли звезды, состоящие из антиматерии. Обнаружение антизвезд ставит под сомнение основной постулат космологии, согласно которому подавляющее количество антиматерии во Вселенной, противоположно заряженного двойника материи, было уничтожено еще давным-давно. За 10 лет наблюдений с помощью космического гамма-телескопа Ферми исследователи выявили 14 световых точек, испускающих гамма-лучи с энергией, которая образовывается, когда материя и антиматерия встречаются и аннигилируют друг с другом. Такой процесс может происходить только на поверхности антизвезд. Это позволяет сделать предположение, что на самом деле во Вселенной антиматерии не так уж и мало. Но доказать существование антизвезд будет крайне сложно, поскольку, кроме изученных гамма-лучей, свет, испускаемый такими звездами, будет выглядеть точно так же, как свет обычных звезд.

Непослушные мюоны

Ничто так не волнует физиков, как свидетельства существования новой фундаментальной частицы. Исследователи эксперимента Muon g-2 в Фермилабе в Батавии, штат Иллинойс, запустили миллиарды мюонов вокруг гигантского лабораторного магнита и обнаружили, что скорость изменения ориентации магнитных полюсов мюонов значительно отклоняется от теоретических предсказаний. Это странное поведение позволяет предположить, что какие-то скрытые частицы влияют на магнитные свойства мюонов, бросая вызов классической стандартной модели физики частиц, описывающей фундаментальные силы и элементарные частицы Вселенной. Но существующих данных пока еще слишком мало, чтобы заставить физиков пересмотреть стандартную модель.

открытия

Космический кривой шар

Среди других новостей, которые могут перевернуть наше представление о космосе, можно упомянуть обнаружение поистине гигантской дуги галактик, простирающейся более чем на 3 миллиарда световых лет. Такое открытие противоречит традиционному предположению, что материя во Вселенной равномерно распределена на больших масштабах. Загадочная дуга, невидимая человеческому глазу, была обнаружена в результате анализа около 40 000 квазаров – очень ярких ядер далеких галактик. Но некоторые скептики утверждают, что дуга может быть просто обычным артефактом человеческой склонности находить закономерности там, где их на самом деле нет.

Раннее прибытие

Нынешний год принес новые доказательства того, что люди появились на Американском континенте более чем на 15 000 лет раньше, чем традиционно считалось. Это подкрепляет прошлогоднее предположение о том, что на самом деле люди достигли Северной Америки около 33 000 лет назад. В мае исследователи сообщили, что кости животных, найденные в пещере в Мексике, датируются периодом между 33 000 и 28 000 лет назад. А рядом с костями были найдены обломки камней с острыми краями, которые, возможно, служили орудиями труда, что указывает на то, что в этом районе обитали люди. Кроме этого, обнаружение окаменелых человеческих следов позволяет предположить, что люди бродили по территории нынешнего Нью-Мексико еще примерно 23 000 – 21 000 лет назад. Если возраст следов будет подтвержден, это подтвердит, что люди обитали в Северной Америке во время кульминации последнего ледникового периода.

открытия

Самые древние окаменелости животных?

Крошечные трубки, найденные в породах возрастом 890 миллионов лет, могут быть остатками морских губок. Если это утверждение подтвердится, то трубки отодвинут происхождение многоклеточных животных примерно на 350 миллионов лет назад, в бедный кислородом период, считавшийся непригодным для жизни сложных организмов. Хотя, некоторые исследователи не уверены, что окаменелости являются морскими губками. Скептики указывают на отсутствие минерализованных скелетных частей, известных как спикулы, которые являются типичными признаками морских губок, а также на то, что многие неживотные организмы могут создавать подобные трубки.

Планета из другой галактики

Астрономы, возможно, обнаружили первую планету за пределами Млечного Пути, в галактике, расположенной на расстоянии около 28 миллионов световых лет от Земли. Традиционные методы поиска экзопланет плохо работают на таких расстояниях, поэтому исследователи обратились к типу парной звездной системы, известной как рентгеновская бинарная, которая излучает яркие рентгеновские лучи. Планета, проходящая перед такой системой, временно блокирует рентгеновское излучение, выдавая астрономам свое присутствие. Опять же, некоторые ученые скептически относятся к этому открытию, поскольку оно, образно говоря, зависит от совпадения многих звезд: планета должна была пройти через рентгеновскую двойную систему, когда ее орбита идеально совпадала с точкой зрения Земли, как раз в тот момент, когда на нее смотрел телескоп. Насколько такое совпадение стало вероятным – пока под вопросом.

Ну а пока что нам остается ждать дополнительных доказательств, которые или окончательно подтвердят или опровергнут эти смелые заявления.

Читайте также: Мечтая о будущем – космическое искусство Дона Дэвиса