У Солнца появился новый способ уничтожить нас

Остерегайтесь плохой космической погоды.

Наши предки поклонялись Солнцу как богу, и на то были веские причины. Будучи основным источником света и тепла, оно также является основным источником жизни. В наши дни мы не слишком задумываемся о Солнце, разве что в связи с погодой или в мечтах об отпуске на пляже. Но мы должны быть осторожны, чтобы не принизить Солнце до статуса божества. Дело в том, что этот желтый шар в небе уже давно ждет возможности уничтожить нас, а недавно он нашел совершенно новый способ поиздеваться над нами. 

Все знают, что нельзя смотреть на Солнце, потому что его свет настолько силен, что даже с расстояния 149 миллионов километров он поджарит сетчатку ваших глаз. Мы также знаем, что более короткие длины волн солнечного света, относящиеся к ультрафиолетовому спектру, могут повреждать кожные ткани, что приводит к различным заболеваниям – от солнечных ожогов до рака кожи. Но это не те опасности, которые мы хотим обсудить сегодня.

Мы также не будем говорить о том, что примерно через 5 миллиардов лет Солнце превратится в Красный гигант, который полностью поглотит Землю или, в лучшем случае, выжжет океаны, оставив нашу планету в виде сухого пепла.  Вместо этого сегодня мы поделимся с вами космической тревогой, связанной с супервспышками на Солнце, которые называются корональными выбросами массы, или КВМ. Если в своей повседневной жизни вы полагаетесь на электричество, то Солнце только и ждет, чтобы использовать КВМ, чтобы нам больше не на что было полагаться.

Представьте себе флотилию сверхскоростных авианосцев

Поверхность Солнца – это бушующий кошмар из перегретой плазмы, магнитных полей и света такой интенсивности, что он может уничтожить каждый ваш атом. Магнитные поля формируются глубоко внутри Солнца, черпая энергию из вращения ионизированных газов. Эти поля очень изменчивы. Они меняют форму и характер в течение времени от нескольких минут до десятилетий. В то время как они создаются в глубине Солнца, линии магнитного поля возникают на солнечной поверхности в виде огромных дуг, как фонтаны воды у гигантских китов.

Обычно эти дуги поднимаются вверх от поверхности, а затем опускаются обратно. Но иногда, при благоприятных условиях, магнитные петли, пропитанные горячей плазмой, отделяются от солнечной поверхности и выбрасываются в космос. Это корональный выброс массы, и когда он направляется в сторону нашей планеты, он может вызвать большие проблемы.

Типичный КВМ выбрасывает в космос миллиард тонн плазмы с энергией, эквивалентной энергии флотилии из 200 авианосцев, движущихся со скоростью 500 км в секунду. В любой день Солнце может выбросить в космос несколько КВМ. Большинство из них безвредны для нас. Однако иногда корональный выброс врезается в Землю. Когда это происходит, это приводит к тому, что ученые называют космической погодой. 

солнц

Северное сияние приходит, чтобы навредить нам

До того, как мы стали культурой высоких технологий, столкновение КВМ с Землей не вызывало тревоги. Наоборот, оно могло вызвать прекрасные авроральные явления – северное сияние. Оно представляет собой всполохи света, вызванный потоком заряженных частиц вдоль собственного магнитного поля Земли. 

Но теперь, когда мы так сильно зависим от электричества, массивный поток заряженных частиц в корональном выбросе уже не так безобиден. КВМ могут воздействовать на нас по-разному. В ближнем космосе на орбите Земли ионизирующее излучение КВМ способно вывести из строя спутники и космические станции. Эти космические бури достаточно сильны, чтобы быть смертельными для космонавтов, поэтому на космической станции есть специальный экранированный отсек, в котором экипаж прячется в случае опасности попадания коронального выброса. 

Но настоящая проблема для нас с вами – это электросети. Магнетизм в этих космических бурях может нагружать линии электропередач, вызывая перебои в работе. Особенно яркий пример такого эффекта произошел 13 марта 1989 года, когда сильная космическая буря вызвала системный сбой в Квебеке, Канада. Время от начала шторма на Земле до полного отключения электроэнергии составило всего 90 секунд, и 6 миллионов человек остались без электричества. 

Корональный выброс массы: кошмарный сценарий

Кошмарный сценарий – это супер корональный выброс, который обрушится на планету и перегрузит электросети по всему континенту. Если что-то подобное вдруг произойдет, то эксперты предупреждают, что на восстановление электроснабжения могут уйти месяцы или даже больше. Такое длительное время восстановления связано с отсутствием масштабных резервных систем для всех трансформаторов, которые потребовали бы замены. Представьте себе полгода без электричества по всей стране – это звучит довольно апокалиптически.

Мы знаем точно, что такие супер КВМ случаются. Более того, мы уже давно ожидаем его. 1 сентября 1859 года телеграфы по всей планете – все они были соединены между собой электрическими линиями – начали рассыпать искры, когда огромный корональный выброс врезался в Землю. Ученые теперь называют это “событием Каррингтона”, по имени астронома, наблюдавшего КВМ, которое вызвало этот глобальный сбой. Если бы Каррингтонское событие произошло сегодня, то, по мнению большинства экспертов, оно вывело бы из строя все наши системы электроснабжения, GPS и связи, оставив нас в холоде, темноте и одиночестве. К счастью, сегодня у нас есть возможности подготовиться к чему-то подобному, и, надеемся, мы сделаем это до того, как произойдет “большой” удар.

А вывод на сегодня прост. Если вы устали беспокоиться о глобальном потеплении, пандемиях или политической нестабильности, хорошо знать, что Солнце, наш забытый бог, все еще на свободе, готовый устроить нам небольшой апокалипсис в любое время.

Читайте также: Странные порталы соединяют Землю с Солнцем каждые 8 ​​минут