Только 3% экосистем Земли остались неповрежденными

Неустанное и разрушительное влияние человечества нанесло ущерб практически всем экосистемам на Земле.

Эндрю Пламптр из Кембриджского института охраны природы при Кембриджском университете прокомментировал результаты нового исследования, в котором изучается, какая часть экосистем нашей планеты все еще не повреждена.

Мало что волнует биологов больше, чем наблюдение за теми местами на планете, где человек еще ничего не успел разрушить. В течение последних 30 лет ученые, стремящиеся защитить биоразнообразие Земли, стремились закрепить цели по сохранению и расширению этих оставшихся областей дикой природы.

Но что на самом деле представляет собой дикая местность и как мы узнаем, что нашли именно ее? Обычный человек сказал бы, что это любое отдаленное место, где мало людей и много дикой природой. Но для ученых все немного сложнее. Большинство научных определений дикой природы основано на концепции “нетронутости”. Если основная структура среды обитания, например, лес, не повреждена и нет свидетельств воздействия человека, то это это можно считать дикой природой.

В исследованиях, проведенных за последнее десятилетие, была сделана попытка отобразить, насколько остались нетронутыми экосистемы в глобальном масштабе, с помощью спутниковых изображений. По оценкам, от 20% до 40% поверхности суши можно считать экологически нетронутой. Но то, что можно обнаружить со спутников, – не показывает насколько дикой является среда обитания. Под, казалось бы, нетронутым пологом лесов и джунглей, при ближайшем рассмотрении фиксируется исчезновение крупных млекопитающих и птиц в результате охоты, зарастание некогда диких территорий сорняками, принесенные людьми, заражение и болезни, которые истощают биоразнообразие дикой природы.

В новом исследовании использовалось другое определение нетронутых экосистем, которое учитывает, все ли известные виды, встречающиеся в районе, все еще присутствуют. И достаточно ли они многочисленны, чтобы играть свою экологическую роль, например, высшие хищники или какие либо семена растений, присущих для данного места. Был установлен лимит в 500 лет, то есть изучались только те регионы, которые остаются такими же экологически нетронутыми, как и 500 лет назад, с таким же набором видов при аналогичном уровне изобилия, могут считаться дикой природой

Так вот было обнаружено, что только 2,8% поверхности суши нашей планеты подходят под это описание. Эти участки, каждый площадью 10 000 квадратных километров или больше, разбросаны в разных местах по всему миру. К ним относятся национальный парк Нуабале-Ндоки в Конго, Серенгети-Нгоронгоро в Танзании, территория коренных народов Альто-Рио-Негро в лесах Амазонки, Великая Сибирская Полынья на севере России и Национальный парк Кавескар на юге Чили. Это сами по себе очень редкие и особые места, которые следует сохранять, но проблема в том, что только 11% из них находятся в пределах охраняемой территории.

Десятилетие восстановления

Итак, лишь крошечная часть наземных экосистем нашей планеты осталась нетронутой, как 500 лет назад. Что нужно для их восстановления?

Ясно, что там, где вид вымер, первоначальная дикая природа уже не может быть восстановлена. Но там, где виды были уничтожены на местном уровне, но выживают в других местах, есть надежда на восстановление целостности экосистемы путем повторного интродукции видов. Это потребует значительных усилий со стороны правительств и международных организаций, поскольку повторное внедрение может быть дорогостоящим и трудным. Первоначальные угрозы дикой природе должны быть устранены, чтобы обеспечить успех.

Но можно прогнозировать, что экосистемы с сообществами дикой природы на историческом уровне изобилия и активности все же могут быть восстановлены на 20% суши Земли. Сосредоточившись на областях мира, где среда обитания кажется нетронутой по спутниковым снимкам, было определены места, где было потеряно пять или менее крупных видов животных и где их можно было бы вернуть.

Например, на некоторых охраняемых территориях в бассейне Конго исчезли лесные слоны, но эти районы по-прежнему велики и достаточно отдалены, и со множеством нетронутых местообитаний для жизни этого вида. Реинтродукция слонов здесь может быть успешной, но только если охоту можно будет взять под контроль.

По мере того, как мир рассматривает новую основу для управления биоразнообразием, целостность экосистем становится важной целью. ООН также назвала 2020-е годы “десятилетием восстановления”, когда национальные усилия должны быть направлены на восстановление деградировавших местообитаний.

Восстановление наиболее поврежденных местообитаний в мире, несомненно, важно, но есть возможность восстановить относительно нетронутые места обитания до чего-то более или менее напоминающего их былую славу. Вместо того, чтобы просто пытаться сохранять их, необходимо стараться расширить эти редкие и нетронутые участки, повторно завезя туда давно потерянных животных. В случае успеха эти неповрежденные ареалы обитания могут служить бесценным напоминанием о том, что потерял весь остальной мир, и полезным ориентиром для измерения того, что действительно является дикой и нетронутой природой нашей планеты.