Марс

Тайна Белой скалы в центре марсианского кратера

Пока NASA и другие космические агентства исследуют Красную планету и выкладывают изображения поверхности Марса, онлайн-сыщики из числа энтузиастов внимательно пиксель за пикселем изучают эти фотографии. Их цель найти любую аномалию, которая подтвердила бы наличие жизни (лучше, конечно же, разумной) в настоящем или прошлом далекой планеты. 

На протяжении многих лет они периодически заявляют, что нашли то следы космических кораблей пришельцев и даже их черепа, лежащие на поверхности Марса. То видят в выложенных фотографиях NASA изображения неведомых насекомых или странных человекообразных фигур среди красных безжизненных скал.

И хотя в большинстве случаев все эти наблюдения представляют собой лишь упражнения в парейдолии, зато они прекрасно показывают, насколько богатым может быть человеческое воображение.

Однако, не всё странное, что наблюдалось на поверхности Марса, кажется таким уж диковинным. Один случай связан с необычным образованием, которое было впервые замечено более трех десятилетий назад, когда космическому кораблю “Mariner-9” удалось сфотографировать загадочный объект в кратере, расположенном недалеко от марсианского экватора.

Марс
Аномалия, известная как «Белая скала» в кратере Поллака (НАСА / Public Domain).

На дне кратера Поллака шириной 94 километра находилась необычно выглядящая область с более светлой окраской, чем окружающая марсианская местность. По визуальным оценкам, ее размер составлял 14 на 18 километров (представьте себе стандартный лист бумаги для печати, только гигантский). Странная особенность была не только в своеобразном белесоватом цвете, но и, казалось, но и в необычных бороздах, идущих вдоль ее поверхности.

Этот объект, получивший название “Белая скала”, впоследствии был еще сфотографирован орбитальным зондом “Викинг” и поставил перед учеными целую серию вопросов. Что это был за объект и почему он так резко выделяется на фоне остальной марсианской территории?

Первое логичное объяснение, что это может быть какое-то ледяное образование, исключалось близким расположением Белой Скалы к марсианскому экватору. Так что же это такое, если не лед?

Некоторые ученые, которые продолжали ломать голову над загадкой Белой скалы, начали подозревать, что это могут быть залежи богатых водой отложений, похожих на соли, которые собираются на поверхности высохших озер в пустынях на Земле. Такое объяснение казалось правдоподобным, тем более, что позже в 2004 году похожие отложения действительно были обнаружены марсоходом NASA “Opportunity” во время исследования равнины Плато Меридиана.

Однако возвращаясь к 2001 году, с развертыванием орбитального аппарата NASA “Mars Global Surveyor” и его прибора “Thermal Emission Spectrometer” (TES) появились новые ключи к разгадке таинственной Белой скалы на дне кратера Поллака. С помощью полученной новой спектрографической информации ученые смогли определить, что Белая скала не показывала никаких признаков воды. А еще выяснилось, что на самом деле она вовсе была не белой: ее окраска точно соответствовала другим более светлым областям на поверхности Марса.

Причиной, которая привела к путанице, была оптическая иллюзия из-за резкого контраста между более светлым материалом, который поднимается с поверхности объекта в виде гребней, формируемых ветром, и более темным базальтовым песком (последний особенно заметен на северной стороне объекта, где существует поле темных базальтовых дюн).

Марс
Необычная светлая область в кратере Поллака (НАСА / Лаборатория реактивного движения / Public Domain).

И хотя большинство ученых согласились с тем, что влияние ветра сыграло значительную роль в формировании Белой скалы, но оценки в его направлении разнятся. Некоторые из борозд, похоже, указывают на восточный или юго-восточный ветер, который мог формировать их в течение долгого времени. В то время как другие вроде бы указывают на то, что ветер дул с запада.

Когда Белая скала была обнаружена, казалось, что она единственная, которая так резко выделялась своим необычно белым цветом среди марсианского пейзажа.

Но позже похожие черты были обнаружены и в глубоком каньоне Ганг Чазма, где нашли еще одну яркую желобчатую область, поднимающуюся с поверхности, которая почти соответствует загадочному внешнему виду Белой скалы.

Итак, как оказалось, Белая скала не такая уж и белая, и на самом деле это даже не скала. Но эта история хорошо иллюстрирует, как астрономы приближаются к объяснению некоторых из наиболее странных аномалий на поверхности Марса.

Читайте также: Куда исчезли все реки и озера Марса


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми