Таинственное глобальное вымирание, о котором мы не знали

Примерно 30 миллионов лет назад на Земле произошло массовое вымирание, о котором до недавнего времени никто не знал. Фактически, на разных материках планеты исчезло 63% всех млекопитающих.

Вымирание произошло сразу после смены геологических периодов эоцена и олигоцена. В это же время на нашей планете произошла резкая смена климата, преобладающие болотистые пространства начали замерзать. На Земле стало ощутимо холоднее, увеличилась площадь полярных ледяных щитов, уровень моря понизился, леса превратились в луга, а углекислого газа в атмосфере стало меньше.

До недавнего времени ученые считали, что виды млекопитающих, живших в Африке, не пострадали от резкого похолодания, благодаря близости к экватору и более мягким температурам. К сожалению, согласно новым исследованиям, африканские животные тоже не выжили.

вымирание
Гиенодоны (лат. Hyaenodon) — род вымерших хищных млекопитающих из семейства гиенодонтид (Hyaenodontidae).

Группа международных исследователей из США, Англии и Египта проанализировала большое количество окаменелостей, хранящихся в Отделе ископаемых приматов Центра лемуров Дьюка (DLCDFP), и обнаружила, что, несмотря на то, что в Африке была более теплая погода, живущие там млекопитающие пострадали не меньше, чем обитатели Европы и Азии.

вымирание
Шипохвостые (лат. Anomaluridae) — семейство древесных грызунов.

Команда изучала окаменелости, принадлежащие к различным группам животных – вымершим хищникам под названием гиенодоны; двум группам грызунов – шипохвостам (чешуйчатохвостым белкам) и гистрикогнатам (в эту группу входят дикобразы и голые землекопы); двум группам приматов – стрепсирринам (лемурам и лорисам) и антропоидам (обезьянам и мартышкам). Создав семейное дерево для каждой из этих групп, ученые смогли определить, что все они понесли огромные потери в популяциях на рубеже эоцена и олигоцена. Положительным моментом является то, что спустя миллионы лет они начали появляться вновь, но уже с другими видовыми характеристиками. В частности, у них изменилось строение зубов, что указывало на смену их рациона и среды обитания в течение миллионолетнего “периода восстановления”.

вымирание
Голый землекоп (лат. Heterocephalus glaber) — небольшой роющий грызун, единственный вид в роде Heterocephalus и семействе Heterocephalidae

Мэтт Бортс, куратор DLCDFP, отметил: “В таком контексте вымирание очень интересно. Да, гибнет очень много фауны, но оно также открывает новые экологические возможности для тех видов, которые выживают в изменившемся новом мире”.

Резкое изменение климата было не единственным фактором, с которым пришлось столкнуться этим животным. После того, как температура на планете упала, в Восточной Африке начались мощнейшие извержения вулканов и, вследствие этого, обширные базальтовые наводнения. 

вымирание
Окаменелости ключевых групп, использованных для раскрытия эоцен-олигоценового вымирания в Африке, с приматами слева, хищными гиенодонами, вверху справа, грызунами, внизу справа. 
Эти окаменелости взяты из Фаюмской впадины в Египте.

“Мы потеряли много биологического разнообразия на границе эоцена и олигоцена, – объяснил Бортс. – Но у оставшихся видов, очевидно, было достаточно способностей адаптироваться, чтобы выжить в этом изменчивом климате”.

Хешам Саллам, основатель Центра палеонтологии позвоночных Университета Мансуры в Египте, сказал: “Изменения климата в течение геологического времени сформировали эволюционное древо жизни. А сбор свидетельств прошлого – самый простой способ узнать, как изменение климата будет влиять на экологические системы в будущем”.

Читайте также: Гипотеза Шивы – массовое вымирание и ритмы катаклизмов