Сверкающие “озера” под южным полюсом Марса могут быть чем-то совсем другим

То, что ученые считали озерами жидкой воды, скрывающимися под южной ледяной шапкой Марса, может оказаться… обычной старой породой.

Новый анализ показал, что ярко светящийся радиолокационный сигнал, интерпретируемый как подземные воды на Красной планете, мог быть также вызван геологическими наслоениями. Это не окончательный вывод, но он предполагает, что необходимы более веские доказательства, прежде чем мы сможем с уверенностью определить, что скрывается под землей.

“Здесь мы демонстрируем, что подобные отражения могут быть получены как естественный результат интерференции тонких слоев, без присутствия жидкой воды или других редких материалов, – пишет группа исследователей под руководством астронома Дэна Лалича из Корнельского университета в новой статье. – Этот результат, в сочетании с другими недавними работами, ставит под сомнение вероятность обнаружения жидкой воды под южно-полярным слоистым отложением Марса”.

Таинственный сигнал был впервые обнаружен несколько лет назад в радиолокационных данных, собранных зондом Европейского космического агентства Mars Express. Там, под марсианской южной полярной шапкой, ученые заметили участок необычно отражающего материала.

Последующие поиски дали еще больше ярко сияющих подземных пятен, что говорит о том, что каким бы ни было первое пятно, оно определенно не было единственным.

марс

Что еще более интересно, похожие блестящие пятна были обнаружены прямо здесь, на Земле – также погребенные подо льдом Южного полюса. Но в случае с нашей планетой речь идет о подледниковых озерах, таких как озеро Восток, которые образуют сеть жидких резервуаров под антарктическим льдом.

Это привело ученых к выводу, что на Марсе тоже могут существовать аналогичные жидкие озера. Есть только одна загвоздка: считается, что Марс слишком холоден для жидкой воды, даже находящейся под давлением слоев льда и с пониженной температурой замерзания из-за наличия солей.

Исследователи создали имитацию слоев водяного льда, льда из углекислого газа, слоев базальта и атмосферы различной конфигурации и толщины, каждый из которых обладает свойствами, отражающими радиолокационные импульсы определенным образом.

Затем они проверили, какие сигналы будут исходить от этих конфигураций. И они получили нечто столь же яркое, как и в наблюдениях Mars Express: это был слой пыльного водяного льда, зажатый между двумя слоями льда из углекислого газа.

С добавлением слоев породы и/или льда, которые больше соответствуют тому, что мы знаем о Марсе, наличие там жидкой воды, похоже, все больше отдаляется от вероятности.

Это было бы очень жаль, потому что вода на Марсе имела бы значение для его прошлой и, возможно, даже нынешней обитаемости, а также для будущих полетов экипажей на Красную планету.

Читайте также: Данные китайской миссии на Марсе свидетельствуют о существовании древнего океана

Поделиться