Смертоносный червь Олгой-Хорхой: Неуловимая легенда пустыни Гоби

Это больше похоже на сюжет какого-нибудь научно-фантастического романа из 1950-х годов, но некоторые люди верят, что большое, смертоносное червеподобное существо под названием монгольский червь смерти действительно существует в пустыне Гоби. 

Как пишет британский биолог Карл Шукер в своей книге “Необъяснимое: Иллюстрированный путеводитель по паранормальным тайнам мира”: 

“Одно из самых сенсационных существ в мире может скрываться среди песков южной пустыни Гоби. Говорят, что оно напоминает большого жирного червя, длиной до 1 метра, темно-красного цвета, с шипообразными выступами на обоих концах. Большую часть времени он проводит, скрываясь под песками пустыни, но всякий раз, когда его замечают лежащим на поверхности, местные жители старательно избегают его”. 

Согласно легенде, страшный монгольский червь смерти – которого местные жители называют олгой-хорхой или, в вольном переводе, “червь толстого кишечника” – оправдывает свое название. Он может убивать несколькими страшными способами, включая выплевывание струи едкого яда, смертельного для всего, на что он попадет, а если это не помогает, то, как говорят, он способен поражать своих жертв электрическим током на расстоянии. Редко встречающееся и никогда не запечатленное на фото животное упоминается в книге 1926 года палеонтолога Роя Чепмена Эндрюса, который, хотя и не верил в существование этого создания, но все же отметил, что рассказы о нем циркулируют в Монголии. 

В поисках смертельного червя

Несмотря на устрашающее название этого существа (все-таки, он червь смерти, а не счастья), многие бесстрашные исследователи отправились в пустыню Гоби на поиски этого зверя. За долгие годы было проведено множество организованных экспедиций и поисков, как независимыми исследователями, так и совместно с телевизионными шоу. Но, несмотря на обширные поиски, интервью с очевидцами и даже установку ловушек, все искатели вернулись с пустыми руками. 

Многие из тех, кто верит в существование этого существа, признают, что веских доказательств его существования нет, но они уверены, что легенды и рассказы о чудовище должны иметь под собой какую-то историческую основу. По их мнению, описания (в основном рассказы из вторых и третьих рук) из разных мест и времен слишком похожи, чтобы быть обыкновенной выдумкой. 

С точки зрения фольклора, однако, это просто признак того, что легенды и истории о Черве Олгой-Хорхой распространились по всему региону, как это обычно происходит в результате торговли и путешествий. Многие люди по всему миру могут предложить очень похожие описания драконов, лепреконов, русалок и других фантастических (предположительно несуществующих) существ – не из личного опыта, а услышав о них от других.

олгой-хорхой

Так есть что-то реальное за этими историями и легендами? Если честно, то вряд ли. По сравнению с североамериканским снежным человеком или гималайским Йети – в подтверждение существования которых имеются десятки и сотни предполагаемых следов, фотографий,  у монгольского червя смерти нет ничего, кроме устных преданий.

Учтите также, что не было найдено ни живых, ни мертвых червей. Любое другое существо, о котором известно, что оно существует, оставило после себя мертвое тело или скелет. Тем более, в Гоби – где из-за относительного отсутствия хищников и жарких ветров пустыни, которые замедляют разложение, останки сохраняются намного дольше. Местные жители прекрасно знают о глобальном интересе к их загадочному монстру, а также о предложениях щедрого вознаграждения за одно из этих существ, живое или мертвое. Поэтому если бы оно было найдено, то о этом обязательно стало бы известно.

Легенды и доказательства

Зоологическая перспектива может помочь нам отделить факты от вымысла в легенде о монгольском черве смерти. Прежде всего, нас не должно вводить в заблуждение слово “червь” в его названии. Олгой-Хорхой – если он существует в негостеприимной пустыне Гоби – не может быть мягким, мясистым червем. Скорее всего, это разновидность змеи или безногой ящерицы. Что также означает, что это позвоночное животное. А раз есть позвоночник, то есть и кости, которые, предположительно, будут обнаружены поисковиками. 

Есть различные варианты объяснения этого животного, включая, возможно, ошибочно идентифицированный или новый вид змеи. Исследователи, такие как Шукер и автор книги Ричард Фриман, сходятся во мнении, что монгольского смертельного червя, скорее всего, не существует. По их мнению, это скорее всего либо рептилия, известная как червеобразная ящерица (которая похожа на большого червя, зарывается под землю и может достигать около метра в длину), либо песчаный удав.

Конечно, не все характеристики червеобразной ящерицы или песчаного удава идеально подходят для Червя смерти: например, сухопутные змеи не могут наносить смертельные электрические удары (как это делают, например, электрические угри – которые на самом деле являются рыбами, а не змеями). В то же время некоторые ядовитые змеи (в первую очередь кобры и гадюки) могут плеваться ядом, который, хотя и не является сверхтоксичным, но может причинить вред и вызвать слепоту. Однако эти предполагаемые характеристики основаны не на достоверных данных, а на мифах и историях (некоторые рассказы о Черве Смерти даже утверждают, что его ядовитый плевок способен мгновенно разъедать металл, что физически невозможно). Поэтому, с учетом преувеличений, свойственных слухам, легендам и фольклору, ящерица-червь или песчаная змея кажутся наиболее вероятными кандидатами.

Хотя, возможно, что монгольские черви смерти на самом деле существуют (конечно, их должно быть больше, чем один, чтобы поддерживать то, что биологи называют размножением. Порядка десятка тысяч хотя бы). И вполне возможно, на следующей неделе, в следующем месяце или в следующем году такое таинственное существо будет найдено и изучено учеными. Ну, а до тех пор, оценка Роя Чепмена Эндрюса, сделанная почти столетие назад, представляется наиболее верной: это существо – всего лишь легенда.

Читайте также: Фигурки Акамбаро: Доказательства того, что динозавры живут среди нас?