Смертельные пляски Святого Вита

Пляски Святого Вита – это социальное явление, связанное с танцевальной манией, охватившей материковую Европу в период с XIV по XVII век, когда жертвы танцевали буквально до упаду. Также известные как “Танец Святого Иоанна”, эти вспышки танцевальной мании собирали в группы людей, которые могли исчисляться тысячами. Толпы несчастных, истерично танцующих на улицах в течение часов, дней и, возможно, даже месяцев, пока они не падали в обморок от истощения или не умирали от сердечных приступов или инсультов.

В современной литературе жертвами этой танцевальной мании часто изображают женщин, хотя средневековые хроники говорят о том, что мужчины, женщины и дети в равной степени были подвержены этому странному заболеванию. 

Одна из самых известных вспышек произошла в Ахене, Германия, 24 июня 1374 года, через несколько десятилетий после того, как Черная смерть (пандемия чумы) охватила всю Европу.

Почему люди страдали от танцевальной мании?

Изначально считалось, что танцевальная мания – это проклятие, приписываемое Святому Иоанну Крестителю или Святому Виту, отсюда и название заболевания. По этой причине люди, страдающие танцевальной манией, отправлялись в места, посвященные Святому Иоанну Крестителю, чтобы помолиться об избавлении.

Связь этого явления со Святым Витом можно проследить по инциденту, который произошел в Германии в 1278 году. В тот год группа из 200 человек так бурно танцевала на мосту через реку Маас, что мост обрушился, убив многих танцоров. Тех, кто выжил, отнесли в близлежащую часовню, названную в честь Святого Вита, и многие из них, как сообщается, полностью восстановили здоровье.

Самое интересное, что такие случаи не были единичными, а фиксировались множество раз по всей средневековой Европе. Вспышки заболевания происходили в Италии, Люксембурге, Франции, Германии, Голландии и Швейцарии в течение последующих трех столетий. В попытке объяснить это явление было выдвинуто несколько гипотез. Например, некоторые видят причину галлюцинаций и конвульсий, сопровождавших пляски Святого Вита, в отравлении грибом спорынья, паразатириующем на некоторых злаках, в том числе, на ржи и пшенице.

Обвинение грибка в танцевальной мании

Симптомы отравления спорыньей совпадали с наводнениями и влажными вегетационными сезонами, поскольку влажные условия были подходящими для роста грибка claviceps purpura. Этот гриб содержит токсичные и психоактивные химические вещества, включая лизергиновую кислоту и эрготамин, используемый в наше время в качестве прекурсора. Обычно встречающийся на культурном зерне, таком как рожь, гриб может вызывать определенные симптомы “пляски Святого Вита”, включая нервные спазмы, психотические галлюцинации и конвульсии.

пляски святого вита

Тем не менее, утверждается, что вспышки танцевальной мании не всегда происходили во время наводнений или влажных сезонов. Да и не все симптомы пляски Святого Вита можно объяснить отравлением спорыньей.

Другое объяснение заключается в том, что его участники были последователями неких девиантных религиозных сект. Известно, что эти люди совершали паломничества по Европе в годы, последовавшие за Черной смертью, чтобы добиться божественной благосклонности. Со временем их число росло. Поскольку они были вовлечены в длительные пляски, пост и эмоциональное поклонение, то такие симптомы, как галлюцинации, обмороки и неконтролируемая дрожь, были обычным явлением.

Танцевальная мания как социальное явление

Хотя весьма правдоподобно, что некоторые из участников плясок Святого Вита действительно страдали психическими заболеваниями, утверждается, что большинство участников на самом деле не страдали ни от одного из симптомов, приведенных выше. Вместо того чтобы рассматривать пляски Святого Вита как форму психического расстройства, на него можно взглянуть как на социальное явление, иногда называемое “массовым психогенным заболеванием”.

Этот вид социального феномена, или болезни, подразумевает возникновение схожих физических симптомов без известной причины, которые действуют на большую группу людей как форма социального влияния. Можно предположить, что некоторые из тех, кто участвовал в этих странных плясках, делали это из страха, в то время как другие танцевали, чтобы вписаться в толпу.

Похожие формы массовой истерии в современности

Хотя может показаться, что такая форма массовой истерии встречается только в учебниках истории, на самом деле она так же часто встречается и в наше время. Например, эпидемия смеха в Танганьике в 1962 году была вспышкой массовой истерии в Танзании, когда неконтролируемый смех, сопровождаемый обмороками, респираторными проблемами и плачем, распространился от группы школьниц на всю школу, соседние школы и целые деревни. Тысячи людей в той или иной степени пострадали. Говорят, что это явление не удавалось полностью искоренить в течение восемнадцати месяцев!

Случаи массовой истерии, такие как танцевальная мания прошлого, по-прежнему ставят в тупик медицинское сообщество. Можно, конечно, поиронизировать над нелепым и странным поведением, но исследования показали, что существует ряд сложных факторов, которые могут в действительности способствовать формированию и распространению коллективной истерии.

К ним относятся слухи, чрезвычайная тревога или волнение, культурные верования, социальный и политический контекст, подкрепляющие действия авторитетных лиц и стресс. Случаи массовой истерии регистрировались по всему миру на протяжении веков и лишний раз напоминают нам о сложной природе человеческой психологии.

Читайте также: Подробнее о машинной обработке китайских пещер Лунъю 2000 лет назад