Самолеты-разведчики времен холодной войны фотографировали не только секретные военные объекты

Самолеты-разведчики U2 пересекали земной шар, фотографируя все с высоты 20000 метров. Эти снимки, выставленные сейчас в музее Пенна, Филадельфия, США, содержат богатую археологическую информацию.

Дело не в том, что воздушная археология – это что-то новое, а в том, что это старое.

Снимки, сделанные с высоты для наблюдения за тем, что может быть погребено под землей, используются археологами уже более ста лет, а исследователи музея Пенна используют эту технологию по крайней мере с 1920-х годов.

Но никто никогда не использовал самую известную кладезь воздушных снимков времен холодной войны, сделанных высотными самолетами-разведчиками U-2, задействованных ЦРУ в шпионаже по всему миру, начиная с 1956 года, для изучения поверхности с археологической точки зрения.

Выставка, организованная Эмили Хаммер, доцентом археологии и антропологии в Пенсильвании, и Джейсоном Уром, профессором археологии и этнологии в Гарварде, документирует результаты их кропотливого труда, просеивая сотни рулонов рассекреченных снимков U-2 с Ближнего Востока, определяя, где были сделаны снимки, что на них изображено, выделяя те, которые можно использовать, и те, которые нельзя по тем или иным причинам.

самолет
Один из самых ранних городов на юге Ирака, главные курганы поселений Ура были окружены стеной площадью почти 60 гектаров. 
Изменение цвета почвы, видимое на фотографиях U-2, позволяет предположить, что изначально город был намного больше и включал в себя несколько пригородов. 
Это понимание было позже подтверждено археологическими исследованиями на земле.

Работа заняла около трех лет, в течение которых снимки идентифицировались и сшивались в узнаваемые пейзажи. 

“Сотни миссий U-2 проходили по всему миру, но мы работали только с ближневосточными миссиями, потому что это та часть мира, где мы работаем и которую мы хорошо знаем, – сказала Хаммер. – Нужно хорошо знать географию, чтобы по этим фотографиям определить, где летел самолет. И не все ближневосточные миссии сегодня рассекречены”.

В итоге за три года Хаммер и ее коллега идентифицировали, отследили и проиндексировали около десятка миссий – “небольшой кусочек архива”, – сказала она.

Сегодня археологи имеют доступ к множеству источников воздушных снимков, сделанных после U-2, – от беспилотников до спутников и изображений с Google Earth.

Но шпионские снимки U-2 1950-х годов уникальны практически во всех отношениях. Их разрешение очень высокое, и, благодаря активности наблюдений во времена холодной войны, американские самолеты-разведчики летали повсюду в поисках военных объектов и фотографировали все подряд, периодически получая изображения древних археологических объектов.

самолет
Изображения показывают недавние антропогенные нарушения ландшафта. 
Вверху фотография Ракки, Сирия, сделанная в январе 1960 года самолетом-разведчиком U-2. 
Ниже представлен современный снимок.

Изображения показывают недавние антропогенные нарушения ландшафта. Вверху фотография Ракки, Сирия, сделанная в январе 1960 года самолетом-разведчиком U-2. Ниже представлен снимок

По словам Хаммер, снимки U-2, а также снимки ранних спутниковых программ, которые были рассекречены, бесценны. Они не только показывают явные свидетельства крупных археологических особенностей ландшафта – древние города и дороги, ирригационные системы, но они также показывают мир 1950-х годов, менее развитый, менее подверженный климатическим разрушениям, чем тот, который мы видим сегодня.

Например, мир Ирака в 1960 году имел другой ландшафт, чем сейчас, что можно увидеть на снимках U-2, на которых изображены обширные болота, а не иссушенные равнины сегодняшнего дня.

“Чтобы увидеть археологические объекты на этих снимках, требуется определенная подготовка, – говорит Хаммер. – Но главное, что вы видите на них, это то, как люди жили в 1950-х годах. Там образ жизни, который сегодня уже не существует. Один из них – болота на юге Ирака. Ирак в основном представляет собой пустыню, но южная его часть когда-то была огромным болотом, которое сезонно затоплялось при разливе рек Тигр и Евфрат. На протяжении тысячелетий на болотах жили люди”.

самолет
На снимке миссии U-2 8648 показаны иракские болотные деревни, какими они были в октябре 1959 года.

Теперь это не так. Сначала Турция, Сирия и Иран начали запружать реки для строительства гидроэлектростанций. Затем Саддам Хусейн осушил болота в начале 1990-х годов.

“Образ жизни людей был просто полностью разрушен, – говорит Хаммер. – Люди там уже не охотятся на водоплавающих птиц, не рыбачат и не пасут животных”. 

Но на шпионских фотографиях U-2 все это есть. Один из разделов выставки представляет собой тематическое исследование этой быстрой трансформации и последующего уничтожения “нематериального культурного наследия, которого больше не существует”.

Два других раздела выставки посвящены более древним особенностям ландшафта, которые трудно увидеть человеку, копающему небольшую яму в пустыне. Один из разделов исследует обширные каменные сооружения под названием “пустынные змеи” – ловушки для охоты на стадных животных.

Когда “змеи” были возведены в южной Иордании девять или десять тысяч лет назад, они, должно быть, представляли собой грозные ловушки. Но запечатленные камерами U-2 с высоты 20 километров в 1960 году, они имеют нежную потустороннюю красоту, большие круглые головы, очерченные камнем, и длинные веретенообразные каменные ноги, уходящие вдаль.

самолет
“Воздушные змеи пустыни”, построенные тысячи лет назад на юге Иордании, сфотографированные самолетом-шпионом 20-го века. Сооружения, построенные из тонких каменных стен, использовались охотниками для ловли стад животных.

“Они действительно прекрасны, – говорит Хаммер. – Это массивные каменные сооружения длиной в сотни метров, предназначенные для ловли стад газелей. Если смотреть на них с воздуха, они похожи на детского воздушного змея, поэтому их называют пустынными змеями”.

Также уделено внимание и древнему городу Ур. Фотографии, сделанные U-2, говорят о том, что Ур когда-то был гораздо больше, а рядом с городом протекала река Евфрат.

Но это было тогда.

Сейчас, спустя несколько тысячелетий, Ур расположен посреди степной пустыни. “Река Евфрат за тысячи лет сильно изменила свое русло, – сказала Хаммер. По ее словам, снимки с воздуха показывают старые русла реки и ее близость к городу, что объясняет тайну шумерской системы водоснабжения.

Какими бы впечатляющими ни были снимки U-2, они все равно должны быть проверены на местности. Действительно ли есть там архитектура, черепки керамики и другие артефакты, которые указывают на то, что в прошлом здесь были поселения?

Хаммер утверждает, что обычно на местности всё подтверждается.

“Когда я работала в Уре в 2017 и 2019 годах, мы смогли все подтвердить”, – сказала она.

Читайте также: Ниппур: город, который дал человечеству первые представления о Боге