Рядом с нами обнаружены остатки древнейших планет Млечного Пути

Обломки древних планет вращаются вокруг белых карликов.

Они находятся относительно недалеко — всего в 90 световых годах от Земли. Исследователи использовали наблюдения за белыми карликами для выявления тех, которые «загрязнены» останками планет и другими обломками, и обнаружили одну из них, которая существует уже около 10,7 миллиардов лет. То есть, более чем в два раза превышает возраст нашей Земли.

Белый карлик — это поздняя стадия эволюции звезд, подобных нашему Солнцу. Когда звезды больше не могут сжигать водород, они сжимаются и воспламеняют гелий, что заставляет их превращаться в красную гигантскую звезду. Со временем такие звезды теряют свои слабо связанные внешние слои, и если они недостаточно массивны, чтобы превратиться в сверхновую, их ядра сжимаются в белые карлики.

Планеты, вращавшиеся вокруг исходной звезды до этих драматических трансформаций, часто распадаются на части. Эти планетарные обломки зачастую падают на белый карлик, изменяя его химический состав таким образом, что астрономы могут его измерить.

«Мы находим самые старые звездные остатки в Млечном Пути, с мертвыми планетами некогда похожими на Землю. Поразительно, что это произошло за 10 миллиардов лет, и что эти планеты погибли задолго до того, как сформировалась Земля», — сказала в ведущий автор исследования Эбигейл Элмс, аспирант Уорикского университета.

Команда обнаружила звезду того же типа, что и наше Солнце под названием WDJ2147-4035. Ее возраст оценивается в 10,7 млрд лет, из которых 10,2 млрд она просуществовала в качестве белого карлика. Среди тяжелых элементов, присутствующих на этой звезде, были натрий, литий и калий, а также потенциальный углерод. Объект действительно озадачивает, и не только потому, что он загрязнен.

планет

«Красная звезда WDJ2147-4035 является загадкой, поскольку аккрецированные планетарные обломки очень богаты литием и калием и не похожи ни на что известное в нашей Солнечной системе. Это очень интересный белый карлик, поскольку его ультрахолодная температура поверхности, загрязняющие его металлы, его преклонный возраст и тот факт, что он магнитный, делают его чрезвычайно редким», — продолжает Элмс.

Команда также обнаружила второй загрязненный белый карлик, «голубую» звезду WDJ1922+0233. Обе звезды являются самыми холодными загрязненными белыми карликами на сегодняшний день. Состав планетарных обломков этого второго объекта гораздо больше соответствует континентальной коре Земли. Белый карлик кажется голубым из-за своеобразной смеси гелия и водорода в его атмосфере.

«Когда эти старые звезды образовались более 10 миллиардов лет назад, Вселенная была менее богата металлами, чем сейчас, поскольку металлы образуются в эволюционирующих звездах и гигантских звездных взрывах. Два наблюдаемых белых карлика открывают удивительный взгляд на формирование планет в бедной металлами и богатой газами среде, которая отличалась от условий формирования Солнечной системы», — добавил старший автор исследования профессор Пьер-Эммануэль Тремблей, также из Уорикского университета.

Все больше доказательств существования древних планет, схожих по составу с Землей, заставляет нас задуматься о том, насколько вероятно, что на этих планетах могла развиться жизнь. И куда она делась после смерти звезды? Может быть они переселились на Землю?  Тем более, это недалеко от них.

Хотя, в конкретном случае с WDJ2147-4035, похоже, эволюция от звезды до белого карлика произошла слишком быстро. Но, возможно, существуют и другие миры, которые выжили (а если существуют, то где все?).

Читайте также: Инопланетные техносигнатуры могут стать нашим знакомством с внеземной жизнью