Первый снимок, сделанный культовым телескопом Уэбба, расширяет границы “законов физики”

Изображение получилось даже лучше, чем надеялись ученые.

Космический телескоп имени Джеймса Уэбба (Уэбб) опубликовал свое первое четкое изображение, и это просто сенсация – впечатляющий вид мерцающей оранжевой звезды, сфокусированный с такой резкостью, что он раздвигает границы законов физики. 

Снимок показывает, что 18 отдельных зеркал телескопа теперь точно выровнены и работают как одно целое, и фотография получилась даже лучше, чем надеялись ученые, говорится в заявлении НАСА.

Команда Вебба опубликовала фотографию звезды Млечного Пути, обозначенной как 2MASS J17554042+6551277 и расположенной на расстоянии примерно 2 000 световых лет от нас, в среду (16 марта). Снимок был сделан с красным фильтром, чтобы максимально увеличить визуальный контраст между звездой и чернотой космоса, в то время как на заднем плане видны десятки других звезд и далеких галактик.

Согласно BBC News, изображение показывает, что оптические системы нового космического телескопа сейчас работают лучше, чем надеялись ученые и инженеры.

уэбб
На изображении, полученном космическим телескопом Джеймса Уэбба во время процесса выравнивания, видны галактики и звезды на заднем плане. (Изображение предоставлено НАСА/STScI)

“Вы видите не только звезду и пики от дифракции звезды, но и другие звезды в поле, которые плотно сфокусированы, как мы и ожидали, и всевозможные другие интересные структуры на заднем плане, – сказал инженер Вебба Ли Файнберг журналистам на пресс-конференции НАСА в среду. – Мы провели очень подробный анализ получаемых изображений, и на данный момент мы видим, что их качество не хуже, если не лучше, чем наши самые оптимистичные прогнозы”.

Изображение является результатом этапа так называемой “тонкой фазировки” выравнивания зеркал, на котором проверяются все оптические параметры, чтобы убедиться, что телескоп может успешно собирать свет от удаленных объектов.  

Новое изображение показывает, что развернутые зеркала были отрегулированы с точностью до нанометров, в результате чего получилось единое изображение в резком фокусе.

Команда Уэбба заявляет, что она планирует завершить работы над всей оптической системой телескопа к началу мая, за которым последуют еще два месяца подготовки приборов; космический телескоп может начать производить первые полные снимки высокого разрешения и научные данные летом.

Космический телескоп Джеймса Уэбба стоимостью 10 миллиардов долларов является результатом сотрудничества НАСА, Европейского космического агентства и Канадского космического агентства. Он назван в честь бывшего администратора НАСА Джеймса Э. Уэбба, который руководил агентством во время космических программ “Меркурий”, “Джемини” и большей части программы “Аполлон”.

Космический телескоп был запущен 25 декабря 2021 года после многолетних технических задержек. В конце января он прибыл в точку Лагранжа L2 системы Солнце-Земля, расположенную на расстоянии около 1,5 миллиона километров, где гравитация уравновешивает центробежные силы.

Ученые ожидают, что “Уэбб” сможет получать изображения далеких объектов, в 100 раз более слабых, чем мог обнаружить его предшественник – космический телескоп “Хаббл”, и что он проработает от 10 до 20 лет, когда закончится топливо для двигателей, удерживающих его в нужном положении.

Читайте также: Ученые могут использовать “эпсилон-машины” для поиска инопланетной жизни