Огромная тепловая волна обнаружена в верхних слоях атмосферы Юпитера

Высокотемпературная структура планетарного масштаба имеет длину не менее 130000 км, говорится в новом исследовании, проведенном под руководством ученых Японского космического агентства JAXA.

Атмосфера Юпитера, известная своими характерными разноцветными вихрями, оказалась неожиданно горячей. В действительности она на сотни градусов горячее, чем предполагали ученые.

Из-за своего орбитального расстояния в миллионы километров от Солнца планета-гигант получает менее 4% солнечного света по сравнению с Землей, и ее верхняя атмосфера теоретически должна иметь температуру минус 70 градусов по Цельсию.

Вместо этого температура верхушек облаков повсеместно превышает 400 градусов Цельсия.

«В прошлом году мы создали первые карты верхних слоев атмосферы Юпитера, позволяющие определить доминирующие источники тепла, — сказал исследователь JAXA доктор Джеймс О’Донохью. — Благодаря этим картам мы продемонстрировали, что полярные сияния Юпитера могут быть возможным механизмом, который объясняет такие температуры».

атмосферы юпитера, атмосфера юпитера
Панорамное изображение верхних температур атмосферы Юпитера на высоте 1000 км.

Как и у Земли, у Юпитера есть свои полярные сияния вокруг полюсов как эффект от солнечного ветра.

Однако если на Земле сияния преходящи и возникают только при высокой солнечной активности, то на Юпитере они постоянны с переменной интенсивностью.

Предполагается, что мощные полярные сияния могут нагревать область вокруг полюсов до температуры более 700 градусов Цельсия, а глобальные ветры распределяют тепло по всему Юпитеру.

Изучив данные, доктор О’Донохью и его коллеги неожиданно обнаружили впечатляющую «тепловую волну» чуть ниже области северного сияния и выяснили, что она движется к экватору со скоростью тысячи километров в час.

Ученые считают, что она вызвана импульсом усиленной плазмы солнечного ветра, столкнувшегося с магнитным полем Юпитера, что увеличило нагрев полярного сияния и заставило горячие газы расшириться и выплеснуться в сторону экватора.

“Хотя сияния постоянно поставляют тепло остальной части планеты, эти «события» тепловой волны представляют собой какой-то дополнительный и значительный источник энергии», — сказал доктор О’Донохью.

Читайте также: Земля может быть еще более пригодной для жизни. Ученые предлагают вытянуть орбиту Юпитера