экзопланеты

Найдены четыре экзопланеты-изгоя

Космический телескоп NASA Кеплер сделал очень интересное открытие, обнаружив четыре загадочные “свободно плавающие” экзопланеты без звезды-хозяина. Эти четыре планеты, каждая из которых имеет массу, аналогичную Земле, расположены недалеко от центра нашей Галактики Млечный Путь.

Исследовательская группа, которую возглавлял Иэн Макдональд из Открытого университета, Великобритания, просмотрела данные, собранные еще в 2016 году во время миссии Кеплера K2, когда телескоп наблюдал за областью, близкой к центру нашей Галактики, которая содержит миллионы звезд. Во время поиска событий гравитационного микролинзирования они заметили четыре экзопланеты с массой, аналогичной нашей планете. Хотя точно не известно, как далеко от нас находятся эти экзопланеты, но они расположены близко к центру нашей Галактики, что означает, что расстояние до них примерно несколько тысяч световых лет.

Глядя на сигнатуры планет, ученые не обнаружили никаких свидетельств наличия звезды-хозяина. Хотя они потенциально могли образоваться вокруг какой-то звезды, а позже могли быть выброшены с орбиты гравитационным притяжением возможных более тяжелых планет в их исходной системе. Первоначальная родительская звезда, вероятно, находится где-то в космосе и вокруг нее теперь вращается на четыре планеты меньше. Хотя на данный момент это всего лишь теория.

Что касается того, из чего состоят эти экзопланеты, Макдональд отметил, что они “вероятно представляют собой скалу” с замороженными океанами. “Если бы наша Земля, была выброшена в глубокий космос, вдали от звездного тепла, мы бы тоже увидели, что океаны замерзли, а атмосфера конденсировалась на поверхности, – пояснил он, добавив: – Жизнь могла бы все еще продолжаются, но только в таких местах, как гидротермальные источники, где есть другой источник энергии и тепла”.

экзопланеты

Гравитационная линза

Гравитационная линза – это массивное тело (планета, звезда, галактика, скопление галактик, скопление тёмной материи), изменяющее своим гравитационным полем направление распространения электромагнитного излучения, подобно тому как обычная линза изменяет направление светового луча. Само явление искривления светового луча под воздействием гравитации было предсказано общей теорией относительности (ОТО) А. Эйнштейна, и обнаружение гравитационных линз явилось одним из подтверждений ОТО.

Как правило, гравитационные линзы, способные существенно исказить изображение фонового объекта, представляют собой достаточно большие сосредоточения массы: галактики и скопления галактик. Более компактные объекты — например, звёзды — тоже отклоняют лучи света, однако на столь малые углы, что зафиксировать такое отклонение в большинстве случаев не представляется возможным. В этом случае можно обычно лишь заметить кратковременное увеличение яркости объекта-линзы в тот момент, когда линза пройдет между Землей и фоновым объектом. Если объект-линза яркий, то заметить такое изменение практически невозможно. Если же объект-линза не яркий или же не виден совсем, то такая кратковременная вспышка вполне может наблюдаться. События такого типа и называются микролинзированием. 

Микролинзирование может затронуть примерно одну звезду из миллиона, однако лишь небольшая часть из этого количества является прямой причиной присутствия экзопланет. 

Макдональд объяснил это так: “Такие сигналы чрезвычайно трудно найти. Мы направили старый больной телескоп с нечетким зрением на одну из самых густонаселенных частей неба, где тысячи ярких звезд и тысячи астероидов. Из всей этой какофонии мы пытаемся извлечь крошечные характерные скачки яркости, вызванные планетами, и у нас есть только один шанс обнаружить сигнал, прежде чем он исчезнет. Это примерно так же просто, как искать разовое мигание светлячка посреди автомагистрали, используя только карманный телефон”.

Предстоящий запуск широкодиапазонной инфракрасной лаборатории NASA “RST” в 2025 году и европейской космической миссии “Euclid” в 2022 году могут дать больше ответов, поскольку они будут целенаправленно искать эффекты микролинзирования. А может быть смогут найти еще больше больше одиноких планет-изгоев.

Читайте также: Загадка быстрого радиовсплеска из скопления старых звезд


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми