Найдено объяснение, почему не у всех птиц “куриные мозги”

Мозг птиц до сих пор немного загадка. Несмотря на небольшой размер головы, попугаи и врановые демонстрируют недюжинный интеллект, решая некоторые головоломки не хуже приматов. 

Предыдущие исследования показали, что мозг певчих птиц и попугаев содержит очень большое количество нейронов в переднем мозге, иногда даже больше, чем у обезьян.

Но хотя идея о том, что когнитивные способности связаны с общим количеством нейронов у животных, кажется интуитивной, она не имеет достаточных доказательств.

Недавнее сравнение обезьян, врановых и голубей показало, что общее количество нейронов плохо предсказывает абсолютную когнитивную способность, хотя они могут объяснить скорость обучения животного или его приспособляемость к ситуациям.

Другие исследования с этим не согласны. Их результаты свидетельствуют о том, что общее количество нейронов в определенной части переднего мозга птиц, известной как паллиум, действительно имеет значение для памяти, обучения, рассуждения и решения проблем.

Но какие числа мы должны считать? Относительное количество нейронов или абсолютное? Другими словами, достаточно ли большого тела для того, чтобы птица была умной? Или все дело в том, насколько велик их мозг в соотношении с телом?

Группа исследователей считает, что дело в обоих аспектах. 

птиц

Сначала авторы оценили количество нейронов, присутствующих в паллиумах 111 видов птиц. Затем они сравнили это количество с более чем 4400 инновационными способами использования птицами пищи или корма.

В итоге было обнаружено, что виды птиц с большим числом нейронов в паллиуме также более склонны к инновациям.

Однако, когда в паллиуме было больше нейронов, в других местах мозга их, как правило, меньше.

“Если птица содержит непропорционально большое количество нейронов в большом участке переднего мозга, то это должно привести к тому, что мозг будет больше как в абсолютном выражении, так и относительно размера тела”, – заключают авторы.

Полученные результаты позволяют предположить, что интеллект птиц зависит от “непропорционального распределения нейронов для решения когнитивных задач”.

Таким образом, авторы утверждают, что их результаты подтверждают гипотезу о том, что интеллект зависит как от общего количества нейронов, так и от того, как эти нейроны соединяют различные области мозга.

Короче говоря, измерить интеллект гораздо сложнее, чем подсчитать нейроны или определить, насколько плотно эти клетки расположены в заданном пространстве.

Читайте также: Громовая Птица: странная тайна одной фотографии