На ледовом панцире Гренландии обнаружены странные гигантские вирусы

Эти вирусы живы и активны – и они могут замедлять таяние льда.

В снегу и морозе гренландского ледяного щита затаились загадочные гигантские вирусы. Они соседствуют с обилием водорослей, что является первым случаем обнаружения малоизученных вирусов в подобной среде обитания. Но это не плохая новость (разве что для водорослей): считается, что заражая микроводоросли, гигантские вирусы могут выступать в роли своеобразного тайного оружия, сдерживающего таяние льдов.

Насколько же они гигантские? Конечно же, не настолько, чтобы быть видимыми невооруженным глазом, но по сравнению с обычными вирусами (размером 20-200 нанометров) они поистине огромны. Гигантские вирусы могут достигать 2,5 микрометра – это 2500 нанометров, делая их в 125 раз больше обычных вирусов и крупнее большинства бактерий. Они также обладают гигантскими геномами, содержащими около 2,5 миллионов пар оснований.

Ранее гигантские вирусы были обнаружены в самых разных средах обитания, включая моря, почву и даже человеческий организм. Однако нынешнее открытие – первый случай их обнаружения на поверхностном льду и снегу, изобилующих микроводорослями.

вирус
Части ледникового щита Гренландии покрыты черными водорослями, что ускоряет его таяние.

Здесь, по мнению исследователей, сделавших это открытие, вирусы могут играть важную роль в регулировании водорослевых “цветений” и, как следствие, в защите льдов от ускоренного таяния.

Когда арктические водоросли буйно разрастаются весной, они затемняют большие участки ледяного щита, ограничивая его способность отражать солнечный свет и тем самым усиливая таяние. Это плохие вести для окружающей среды, и поэтому обнаруженные гигантские вирусы могли бы стать настоящим подспорьем в защите льдов, если они смогут выступить в роли естественного средства контроля над водорослями, как предполагают ученые.

“Мы пока мало знаем об этих вирусах, но думаю, они могут быть полезны для сдерживания таяния льдов, вызванного водорослевыми “цветениями”, – заявила ведущий автор исследования Лаура Перини из Департамента экологических наук Орхусского университета. – Насколько они специфичны и эффективны, нам пока тоже неизвестно. Но изучая их дальше, мы надеемся ответить на некоторые из этих вопросов”.

Команда исследователей собрала образцы из различных снежных и ледовых сред гренландского ледяного щита, включая темный лед, ледяные керны, красный и зеленый снег, а также талые лунки (крионы), и проанализировала их на наличие ДНК и специфических маркеров гигантских вирусов. Практически во всех образцах были обнаружены последовательности, совпадающие с известными гигантскими вирусами.

вирус
Это не грязная вода, а образец, кишащий микроорганизмами, включая водоросли и гигантские вирусы.

Чтобы убедиться, что эти последовательности принадлежат активным, а не давно погибшим микробам, исследователи также выделили матричную РНК (мРНК) – одноцепочечную молекулу, содержащую инструкции из ДНК, направляющие клетки к синтезу белков.

“В общей мРНК, просеквенированной из образцов, мы обнаружили те же маркеры, что и в общей ДНК, так что мы знаем, что они были транскрибированы, – пояснила Перини. – Это означает, что вирусы живы и активны на льду”.

Обычные вирусы не способны транскрибировать двухцепочечную ДНК в одноцепочечную мРНК. Вместо этого они имеют свободно плавающие цепочки РНК в своих клетках, активируемые при заражении хозяина и использующие его механизмы. Но гигантские вирусы – это совсем другое. Они способны восстанавливать, реплицировать, транскрибировать и переводить ДНК без помощи хозяина – хотя почему именно так, мы не знаем.

Относительно гигантских вирусов остается много неизвестного. К примеру, какие организмы они заражают?

“Некоторые из них могут инфицировать простейших, в то время как другие атакуют снежные водоросли. Пока мы просто не можем быть уверены”, – добавила Перини. 

Однако дальнейшие исследования, надеется она, помогут лучше понять эти патогены и их потенциальную роль в защите льдов от ускоренного таяния, вызванного водорослями.

Исследование опубликовано в журнале Microbiome.

Читайте также: Гигантские древние вирусы скрываются в горячих источниках Йеллоустона

этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
этот таинственный мир
Тайны магии в современном язычестве
Тайны магии в современном язычестве
Управление водными ресурсами в древних цивилизациях: от акведуков до кяризов
Управление водными ресурсами в древних цивилизациях: от акведуков до кяризов
Эволюция: миллионы лет или мгновение ока?
Эволюция: миллионы лет или мгновение ока?
Море псевдонаучных фантазий о позднем дриасе
Море псевдонаучных фантазий о позднем дриасе
Троя находилась в Британии, а Гомер был бельгийцем? В поисках легендарного города
Троя находилась в Британии, а Гомер был бельгийцем? В поисках легендарного города
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий