Марсоход “Perseverance” обнаружил органические вещества в образцах пород на Марсе

Вчера НАСА проинформировало общественность о текущем статусе марсохода “Персеверанс”, обсудило основные моменты миссии и объявило об обнаружении органических молекул, которые могут быть связаны с жизнью. Но это открытие с поправкой в 132 миллиона километров.

Последние полтора года марсоход НАСА “Персеверанс” провел на Марсе, исследуя древнее озерное дно под названием кратер Джезеро. Основная задача “Перси” – собрать образцы каменных пород в пределах участка шириной 45 километров, который ученые давно считают лучшим местом для поиска признаков микробной жизни, которая могла существовать 3,5 миллиарда лет назад.

“Эта миссия не ищет сохранившиеся живые организмы, которые существуют сегодня, заявил Кен Фарли, научный сотрудник проекта Perseverance. – Вместо этого мы заглядываем в очень далекое прошлое, когда климат Марса был совсем другим, чем сегодня, и гораздо более благоприятным для жизни”.

Хребет Уайлдкэт (Хребет дикой кошки) – это название скалы шириной около 1 метра в марсианском кратере Джезеро, которая, как полагают, является древней дельтой, образовавшейся в результате слияния реки и озера.

марсоход
Фотография сделана после того, как Perceverence взял два образца керна из Wildcat Ridge. 
Отшлифовал круглое пятно в правом верхнем углу, чтобы осмотреть скалу с помощью прибора SHERLOC.

“В далеком прошлом песок, грязь и соли, которые сейчас составляют образец хребта Уайлдкэт, отлагались в условиях, в которых могла процветать жизнь. Тот факт, что органические вещества были обнаружены в такой же осадочной породе, в какой мы находим окаменелости древней жизни на Земле, очень важен”, – говорит Фарли.

В этом месте, по словам ученых, “Перси” отшлифовал некоторые участки поверхности на хребте Уайлдкэт, прежде чем взять образец и проанализировать его разработанной для марсохода системой сканирования пригодной для обитания среды с помощью комбинационного рассеяния света и люминесценции органических и химических веществ, или SHERLOC.

Согласно пресс-релизу НАСА, “анализ SHERLOC показал, что в образцах присутствует класс органических молекул, которые пространственно коррелируют с молекулами сульфатных минералов”.

Анализ “Перси” не только показал наличие органических молекул. То, что команда обнаружила на этот раз, было самой большой концентрацией органических веществ за все время миссии. Органические молекулы составляют органическое вещество и считаются ключевым показателем жизни, а по определению, это любой материал, изначально произведенный живыми организмами.

марсоход
Вид на Землю с поверхности Марса.

Итак, в чем же заключается предостережение относительно 132 миллионов километров?

Дело в том, что марсоход “Персеверанс” не оснащен необходимым оборудованием, чтобы дать окончательный ответ, нашел ли он доказательства существования древней микробной жизни на Марсе. 

“Реальность такова, что бремя доказательства существования жизни на другой планете очень, очень велико, – сказал Фарли во время пресс-конференции НАСА в четверг. – И для этого нам необходимо изучить марсианские породы вблизи и лично в земных лабораториях”.

Хорошей новостью является то, что НАСА планирует отправить образцы, собранные “Перси” в 2030 году. Если все пойдет по плану, мы сможем увидеть их на Земле в 2033 году. А до тех пор нам остается только гадать над вопросом, который волнует всех. “Была ли жизнь на Красной планете?”.

Читайте также: Полноводные реки древнего Марса

1 комментарий к “Марсоход “Perseverance” обнаружил органические вещества в образцах пород на Марсе”