Космический камень преткновения: за каким астероидом NASA следит особенно пристально?

Спокойствие, только спокойствие! NASA уверяет, что всё держит под контролем.

Находясь на Земле, легко забыть, что мы несемся сквозь космос на огромной скорости, рискуя столкнуться с другими (более мелкими) небесными телами. Всё потому, что мы не ощущаем этого головокружительного движения. Если же вам вдруг захочется почувствовать себя песчинкой в океане космоса, рекомендуем посетить сайт NASA “Eyes on Asteroids” и выбрать опцию “ближайшее сближение”.

NASA и другие обсерватории по всему миру непрерывно отслеживают орбиты объектов в Солнечной системе, уделяя особое внимание “околоземным объектам” (NEO) размером более 140 метров, которые могут нанести серьезный ущерб нашей планете в случае столкновения. Астрофизики анализируют траектории этих объектов и рассчитывают вероятность их появления в опасной близости от Земли. Каждому объекту присваивается оценка по шкале Палермо.

“Эта шкала сравнивает вероятность столкновения с Землей с фоновым риском, то есть средним риском, который представляют объекты такого же размера или больше на протяжении определенного периода времени”, – объясняют в Центре изучения околоземных объектов NASA. “Для удобства шкала является логарифмической. Например, значение -2 по шкале Палермо указывает на то, что вероятность столкновения в 100 раз ниже фонового риска. Значение 0 означает, что вероятность столкновения равна фоновому риску. А значение +2 указывает на то, что вероятность столкновения в 100 раз выше фонового риска”.

Для большей наглядности используется также более простая шкала Торино с оценками от 0 до 10. Оценка 0 означает, что вероятность столкновения практически отсутствует, а 10 – что столкновение неизбежно и приведет к глобальной катастрофе, которая поставит под угрозу существование человечества. Цвета тоже играют свою роль: зеленый – все спокойно, желтый – требуется внимание, красный – тревога!

За годы наблюдений за космическими объектами астрономы обнаружили несколько, которые выбивались из “зеленой зоны”. Парочка даже добралась до 4 уровня – высшего в “желтой зоне”. “Тесное сближение, заслуживающее внимания астрономов”, – так NASA описывает этот уровень. “Текущие расчеты дают 1% или более шансов столкновения, способного вызвать региональные разрушения. Скорее всего, новые телескопические наблюдения приведут к возвращению объекта на 0 уровень. Внимание общественности и официальных лиц необходимо, если до сближения осталось менее десяти лет”.

Одним из таких объектов был астероид 99942 Апофис. После его открытия в 2004 году наблюдения оценили его по шкале Торино на уровне 2. Однако дальнейшие исследования в декабре того же года подняли его до 4 уровня из-за 1,6-процентной вероятности столкновения с Землей в 2029 году. К счастью, последующие наблюдения исключили столкновение как в 2029, так и в 2036 и 2068 годах, хотя сближения все равно будут довольно тесными.

астероид
Радиолокационный снимок Аресибо, 1950 год.

В настоящее время нет ни одного известного объекта с оценкой по шкале Торино выше 0. Тем не менее, есть астероиды, требующие дальнейшего изучения, с оценками -0,93 и -1,59 по шкале Палермо. Им пока не присвоены баллы по шкале Торино, поскольку возможное столкновение с ними может произойти не ранее чем через 100 лет.

Астероид (29075) 1950 DA диаметром 1,3 километра получил оценку -0,93 из-за “потенциально очень тесного” сближения с Землей 16 марта 2880 года. Эта оценка, вероятно, изменится в ближайшие годы по мере проведения новых наблюдений.

Астероид 101955 Бенну (1999 RQ36) – или просто Бенну – в настоящее время имеет оценку -1,59 по шкале Палермо. Насколько нам известно, он совершит несколько тесных сближений с Луной и Землей. 21 сентября 2135 года он, как ожидается, пройдет на расстоянии 0,00143 астрономических единиц (а.е.) от Земли. Одна а.е. равна расстоянию от Земли до Солнца. Это составляет 213 925 километров, что по космическим меркам довольно близко.

По мере того как эти астероиды вращаются вокруг Солнца, проводятся всё новые и новые наблюдения, и их траектории уточняются, а значит, могут меняться и их оценки по шкалам Палермо и Торино. Чем дальше мы заглядываем в будущее, тем больше вероятность того, что орбиты объектов могут измениться из-за гравитационного воздействия других тел (например, той же Земли). На данный момент астрономы могут предсказывать орбиты известных объектов примерно на 100 лет вперед.

Хорошая новость заключается в том, что “ни один из известных астероидов размером более 140 метров не имеет значительных шансов столкнуться с Землей в ближайшие 100 лет”, – заявила в 2018 году доктор Келли Фаст, руководитель программы NASA по наблюдению за околоземными объектами.

А вот и еще более обнадеживающие новости: группа ученых под руководством Оскара Фуэнтеса-Муньоса из Университета Колорадо в Боулдере смогла заглянуть еще дальше, предсказав траектории крупных астероидов на 1000 лет вперед.

“Оценка риска столкновения в более длительных временных масштабах – сложная задача, поскольку неопределенность орбит со временем увеличивается. Чтобы преодолеть это ограничение, мы анализируем эволюцию минимального расстояния пересечения орбит (MOID), которое ограничивает максимально возможное сближение между астероидом и Землей”, – объясняет команда в своей статье. “Эволюция MOID помогает выделить NEO, которые находятся вблизи Земли в течение длительных периодов времени, и мы предлагаем метод оценки вероятности тесного сближения с Землей в эти периоды”.

Используя этот метод, команда смогла исключить большинство NEO из числа потенциальных угроз для нашей планеты в течение следующих тысячи лет, а также оценить вероятность столкновения с Землей других астероидов.

Согласно исследованию, вероятность столкновения до 3000 года выглядит довольно низкой. Даже у самого “перспективного” кандидата – астероида 7482 (1994 PC1) – лишь 0,00151% шансов сблизиться с Землей на расстояние, меньшее, чем расстояние до Луны.

Читайте также: Тайна астероида Камо’оалева: след древнего удара на Луне

planet 01 1
zemlya 01
mars 01 3
galaktik 01
vremeni 03
Астрономы опять хотят переписать определение планеты
Астрономы опять хотят переписать определение планеты
Земля замедляется: дни становятся длиннее из-за таяния ледников
Земля замедляется: дни становятся длиннее из-за таяния ледников
Марсианские пчелы: НАСА планирует запустить рой мини-роботов на Красную планету
Марсианские пчелы: НАСА планирует запустить рой мини-роботов на Красную планету
Одни ли мы в Галактике? Похоже, что да
Одни ли мы в Галактике? Похоже, что да
Путешествие во времени становится реальностью: квантовый сенсор позволяет заглянуть в прошлое
Путешествие во времени становится реальностью: квантовый сенсор позволяет заглянуть в прошлое
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий