Китай будет искать новую Землю

Несмотря на несколько громких проектов по поиску планеты, похожей на Землю, вращающейся вокруг звезды, похожей на Солнце, астрономам так и не удалось ничего обнаружить. Теперь китайцы запускают свой собственный космический телескоп для поиска Земли 2.0.

Пока что, самым продуктивным телескопом, занимавшимся поиском планет, был “Кеплер”. Именно он сделал одни из самых захватывающих открытий в астрономии. Запущенный в 2009 году, за девять лет своей работы, телескоп наблюдал за 13 миллионами звезд, вплоть до 2018 года, когда он был деактивирован.

За это время “Кеплер” обнаружил более 2600 планет, вращающихся вокруг других звезд. Некоторые из них были совершенно не похожи ни на что в нашей Солнечной системе, и это заставило астрономов придумать два новых класса планет. Одна или две из открытых “Кеплером” планет даже вращаются в обитаемой зоне своей звезды, хотя и вокруг красных карликов, которые довольно сильно отличаются от нашего Солнца. Но все равно это интересно, потому что подобная умеренная область, в которой может существовать жидкая вода, имеет условия, считающиеся решающими для зарождения и существования жизни.

Но, несмотря на все впечатляющие открытия, “Кеплер” в конечном итоге потерпел неудачу. Его основная задача состояла в том, чтобы найти пригодную для жизни человека планету. Другими словами, похожую на Землю планету, вращающуюся вокруг звезды, похожей на Солнце. Но за почти десятилетие наблюдений “Кеплер” не нашел ни одной.

Отчасти это произошло потому, что звезды, похожие на Солнце, оказалось довольно сложно искать из-за светового шума других звезд, и потребовалось больше времени для наблюдений. Но еще и потому, что в 2013 году два из четырех двигателей “Кеплера” сломались, что сделало невозможным долгосрочные наблюдения. Как итог –  астрономам так и не удалось найти новую Землю.

Сканирование небес

Теперь ситуация может измениться благодаря китайской миссии под названием “Земля 2.0”, запуск которой запланирован на 2026 год. Эта миссия будет сканировать космос в поисках похожих на Землю планет с помощью приборов, разработанных для борьбы со звездным шумом, который неожиданно обнаружил “Кеплер”.

В команде работают около 300 ученых и инженеров из более чем 40 институтов, большинство из которых находятся в Китае. 

Одна из задач любой космической обсерватории – охватить как можно более широкое поле зрения при минимальной стоимости и весе космического аппарата. Китайская команда решила эту проблему, избежав больших затрат и веса одного гигантского телескопа.

Вместо этого на космическом аппарате будут установлены шесть небольших 30-ти сантиметровых телескопов, которые вместе будут охватывать такую же площадь неба, что и “Кеплер” со своим полутораметровым тяжелым зеркалом. 

китай, землю

Космический аппарат также будет нести седьмой телескоп, предназначенный для поиска событий микролинзирования. Это когда гравитационное поле звезды фокусирует свет далекой звезды позади нее, временно увеличивая ее яркость. Изучая картину яркости, астрономы могут определить, есть ли у звезды орбитальная планета.

Этот седьмой инструмент также сможет обнаружить свободно плавающие планеты, так называемые планеты-изгои. Что поможет пролить свет на эти странные, одинокие объекты.

Потоки данных

План китайской команды заключается в запуске “Земли 2.0” к точке Лагранжа L2, одной из нескольких областей космоса, где гравитационные поля Земли и Луны находятся в равновесии и вдали от потенциальных помех со стороны Земли. Точка L2 является популярным местом для размещения обсерваторий. В прошлом там находилась космическая обсерватория “Гершель”, а сегодня в этой точке расположился космический телескоп Джеймса Уэбба. “Земля 2.0” будет вращаться вокруг L2 в течение 4 лет, ежедневно отправляя обратно около 169 Гб данных.

Это открывает перспективы для некоторых очень заманчивых открытий. “Моделирование показывает, что транзитное исследование сможет обнаружить приблизительно 29 000 новых планет, включая 4900 планет размером с Землю”, – говорит команда. Это означает, что к 2030 году миссия должна обнаружить от 10 до 20 планет земного типа около звезд, похожих на наше Солнце.

Открытие первой Земли 2.0, вероятно, станет одним из определяющих моментов в истории астрономии. Оно вызовет огромный интерес к природе этих планет, составу их атмосфер и возможному наличию воды. Затем начнется поиск биомаркеров, указывающих на наличие жизни, таких молекул, как метан и кислород, а также характерных особенностей поглощения света при фотосинтезе. 

Кроме того, обязательно будет вестись поиск техносигнатур, на случай присутствия там цивилизации. Будут искать такие сигнатуры, как промышленные загрязнители, например, хлорфторуглероды, и даже узкополосные радиопередачи.

Конечно, “Земля 2.0” – не единственный проект, способный обнаружить новую Землю. 

С похожими целями к запуску готовится миссия Европейского космического агентства под названием “Платон”. Планируемый запуск ожидается тоже в 2026 году.

Это создает основу для увлекательно международной гонки по обнаружению “другой Земли” и начала новой эры в изучении потенциально пригодных для жизни планет.

Читайте также: Есть планеты более пригодные для жизни, чем Земля

1 комментарий к “Китай будет искать новую Землю”