Загадки древности. Этот таинственный мир

Древний ядерный реактор, найденный в Африке, предположительно, насчитывает 2 миллиарда лет

Уже точно установлено, что примерно два миллиарда лет назад часть африканского уранового месторождения подверглась процессу ядерного деления. Но что это было? Каким-то чудесным образом совпали все необходимые условия и ядерный реактор древности заработал сам по себе, или же все-таки кто-то намеренно запустил реакцию? Тайна этого древнего ядерного реактора до сих пор не раскрыта.

Началось все в 1972 году. Сотрудник завода по переработке топлива “Reactor” заметил нечто странное в обычном анализе урана, извлеченного из африканского месторождения.
Как и в случае со всем природным ураном, исследуемый материал содержал три изотопа – три формы с различными атомными массами: уран 238, наиболее распространенный сорт; уран 234, самый редкий; и уран 235, изотоп, который может способствовать ядерной цепной реакции.

Эксперты Французской комиссии по атомной энергии (CEA) в течение нескольких недель были сбиты с толку и не могли объяснить почему на естественном месторождении такое странное процентное соотношение найденного урана.
Мы можем найти 235 атомов урана, которые составляют всего 0,720 процента от общего количества в земной коре, на Луне и даже в метеоритах.
Но в образцах, которые были получены с месторождения Окло в Габоне, бывшей французской колонии в Западной Африке, уран-235 составлял всего 0,717 процента. 
Такой, казалось бы, небольшой разницы было достаточно, чтобы предупредить французских ученых, что с минералами было что-то не то.

Загадки древности. Этот таинственный мир

Эти незначительные факты привели к дальнейшему расследованию, которое показало, что в части шахты, где были взяты образцы, количество урана 235 было значительно ниже стандартных показателей.
Складывалось впечатление, что из этой шахты кем-то было намеренно добыто около 200 килограммов урана 235. Сегодня такого количества хватило бы для создания шести ядерных бомб.
Эксперты и ученые со всего мира собрались в Габоне, чтобы выяснить, что происходит с ураном из Окло и что делает его таким особенным.

Они выяснили, что место, где находился уран, представляет собой усовершенствованный подземный ядерный реактор, который выходит за рамки понимания наших современных научных знаний.
Многие полагают, что этому древнему ядерному реактору около 1,8 миллиарда лет, и в далеком прошлом он работал не менее 500 000 лет.
Специалисты провели различные исследования на урановом руднике, а результаты были опубликованы на конференции Международного агентства по атомной энергии.
Согласно информационным агентствам Африки, исследователи обнаружили следы продуктов деления и топливных отходов в разных местах шахты.

Интересно, что современные ядерные реакторы нельзя сравнивать с этим древним реактором по аспектам конструкции и функциональности.
Этот древний ядерный реактор был длиной в несколько километров. Невероятно, но для такого большого сооружения тепловое воздействие на окружающую среду было ограничено всего лишь 40 метрами по бокам.
Еще более удивительным для исследователей стали радиоактивные отходы, которые до сих пор не вышли за границы площадки, поскольку они все еще удерживаются на месте благодаря геологии района.

Загадки древности. Этот таинственный мир

Удивительно, но ядерная реакция произошла таким образом, что образовался плутоний, побочный продукт, а сама ядерная реакция была замедлена.
В современной атомной науке такое считается “святым Граалем”. Способность смягчать реакцию означает, что после начала процесса можно было использовать контролируемую выходную мощность с возможностью предотвращения катастрофических взрывов и одномоментного выделения энергии.

В конце концов, исследователи решили, что ядерный реактор в Окло естественным образованием, но не все так просто и истина выходит далеко за рамки нашего понимания.


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми:


Несколько ученых, участвовавших в изучении реактора в Окло, пришли к выводу, что минералы были обогащены в далеком прошлом, примерно 1,8 миллиарда лет назад, для естественной цепной реакции.
Они также обнаружили, что вода использовалась для ослабления реакции таким же образом, как современные ядерные реакторы охлаждают с помощью графит-кадмиевых валов, предотвращая переход реактора в критическое состояние и неминуемый взрыв.
Д-р Гленн Т. Сиборг, бывший глава Комиссии по атомной энергии США и лауреат Нобелевской премии за свою работу по синтезу тяжелых элементов, отметил, что условия, при которых уран может быть стабилен в реакции, должны быть правильными и довольно жесткими.
Например, вода, участвующая в ядерной реакции, должна быть чистой.
Даже несколько частиц на миллион загрязняющих веществ могут отравить реакцию, остановив ее.
Но проблема в том, что нигде в мире нет естественной чистой воды.
Несколько экспертов обсудили великий ядерный реактор в Окло, заявив, что ни разу в геологически оцененной истории месторождений Окло там не было скопления в одном месте с достаточным количеством урана-235 для естественной ядерной реакции.
Когда эти отложения возникли в прошлом из-за медленного радиоактивного распада U-235, расщепляющийся материал составлял бы только 3 процента от общего объема отложения, что математически слишком мало для ядерной реакции.
Тем не менее, каким-то таинственным образом, реакция все-таки произошла, указывая на то, что исходный уран был гораздо богаче ураном-235, чем обычно в природном пласте.

Насколько высока вероятность, что на урановом месторождении совпало так много факторов, требуемых для запуска регулируемой ядерной реакции?

На этот вопрос пока так и нет внятного ответа, но нам кажется, что крайне невысока.