Таинственные дирижабли-призраки 19-го века

В период с 1896 по 1897 год по США прошла волна загадочных наблюдений дирижаблей.

Что именно происходило

В конце 1890-х годов в небе над страной начали появляться странные дирижабли. Хотя дирижабли как вид существовали уже с 1850-х годов, но их возможности были гораздо более ограниченными, и они были не такими большими, как те, которые предстали перед изумленными наблюдателями. Свидетели описывали корабль или корабли длиной от 45 до 60 метров, двигавшиеся со скоростью примерно 210-240 километров в час. Дирижабли же того времени передвигались с максимальной скоростью 8-11 километров в час, да и габаритами были значительно меньше.

Первый случай произошел в ноябре 1896 года в Сакраменто, штат Калифорния, когда сотни очевидцев наблюдали, как в небе над головой проплывал ровный свет, источник которого был прикреплен к какому-то большому воздушному судну. Некоторые даже утверждали, что слышали голоса и песни, доносившиеся с таинственного корабля. Один из очевидцев, мистер Р.Л. Лоури, рассказал, что отчетливо слышал, как человек на дирижабле отдавал приказы: «Добавьте высоты, а то мы заденем шпиль!». По словам Лоури, дирижабль был сигарообразной формы с колесами по бокам и, похоже, приводился в движение двумя мужчинами, сидящими на раме, похожей на велосипедную.

В течение следующих шести месяцев поступающие сообщения от очевидцев перемещались на восток по всей стране вплоть до Чикаго. В общей сложности было зафиксировано около 150 случаев наблюдения в 20 штатах. Затем, в апреле 1897 года, всё внезапно закончилось. Хотя многие сообщения можно списать на мистификацию, массовую истерию или даже на неправильную идентификацию астрономических явлений, таких как кометы и метеоры, но несколько сообщений были достаточно достоверными, чтобы сомневаться в них.

Пришельцы?

Интересно, что в большинстве случаев свидетели описывают обитателей дирижаблей не как людей, а как человекоподобных существ. А через несколько дней после появления странных воздушных аппаратов, пришло первое сообщение, похожее на те, что станут популярными в 50-х — 60-х годах двадцатого века — сообщения о посадках неизвестных летающих объектов. В 80 километрах к северу от Сакраменто, в городе под названием Стоктон, полковник У. Г. Шоу ехал на своем автомобиле по сельской местности, когда наткнулся на приземлившийся очень странный сигарообразный корабль.

По словам полковника, объект был примерно 7 метров в диаметре и 45 метров в длину. У него была гладкая металлическая поверхность, и, кроме того, что казалось хвостовым рулем управления, больше не было никаких выступов и крыльев. Шоу заметил трех странных, стройных существ, которые двигались вокруг аппарат и издавали «неприятный воющий звук». Заметив человека, существа подошли к нему и попытались силой затащить на борт своего дирижабля. Но полковник, вне сомнения, будучи сильным, храбрым человеком, не имеющий привычки приукрашивать свои рассказы, быстро и без труда одолел их и спешно покинул место посадки НЛО.

Другой случай, немного выходящий за рамки привычного нам мира, был описан в газете Dallas Morning News через год, в апреле 1897 года, после того, как очевидцы сообщили, что неизвестный воздушный корабль врезался в ветряную мельницу. В статье говорилось, что искореженные обломки были выглядели смесь алюминия и серебра, а среди обломков нашли разбросанные причудливые иероглифические рисунки и погибшего пилота, который якобы был «не жителем этого мира». 

дирижабли

В 1973 году группе энтузиастов-исследователей НЛО удалось обнаружить место крушения, где, по всей видимости, находилась и могила пилота, отмеченная надгробием. Их металлоискатели уловили под поверхностью следы инородных материалов, что заставило поисковиков запросить разрешение властей на раскопки. В просьбе было отказано. А когда несколько лет спустя они вновь посетили это место, то надгробие и все подповерхностные металлы бесследно исчезли.

Таинственный изобретатель

История с инопланетянами может быть интересной темой для размышлений, но не менее интересен вариант с таинственным изобретателем, создавшим загадочные аппараты. Так, адвокат из Сан-Франциско Джордж Коллинз, которого позже прозвали “Дирижабль” утверждал, что представляет интересы одного анонимного изобретателя, который якобы намеренно проводил свои испытательные полеты ночью, чтобы не быть обнаруженным. По словам Коллинза, дирижабль, созданный изобретателем как раз был длиной 45 метров и мог перевозить до 15 пассажиров. Как адвокат заявил прессе: «Он был построен по системе аэроплана и имел два полотняных крыла шириной 5 с половиной метров и руль в форме птичьего хвоста». Но, так и не сумев предъявить публике этого таинственного гения и устав от насмешек, Коллинз позже отказался от своих слов.

Хотя Джордж, возможно, и рассказывал небылицы, но это не означает, что никто не работал над созданием и испытанием дирижаблей. Так, например, в 1884 году во Франции, абсолютно реальный 50-метровый дирижабль, работающий на батареях, совершил успешный полет на расстояние 8 километров за 23 минуты в оба конца. Этот полет показал, что безопасное управление летательным аппаратом возможно только при наличии достаточно мощного двигателя. Дальность полета, к сожалению, была резко ограничена сроком службы батарей, а максимальная скорость составляла всего 10 километров в час. Конечно же, это не идет ни в какое сравнение ни по скорости, ни по дальности перелета с теми объектами, которые наблюдались по всей территории США. Но это не исключено еще одно объяснение этой загадки. 

Фальшивые новости

Если что и осталось неизменным за последние 150 с лишним лет, так это средства массовой информации и их страсть к броским заголовкам. В конце 1800-х годов «желтая журналистика» была в самом разгаре, репортеры регулярно приукрашивали и даже фабриковали истории, чтобы повысить тиражи и продажи своих газет. 

Хотя многие люди, возможно, действительно верили, что видели что-то проплывающее над головой, но был ли это на самом деле дирижабль? Или это было что-то менее причудливое, например, комета или метеор? К сожалению, единственные доступные свидетельства очевидцев опубликованы лишь в “желтых” газетах того времени, что делает абсолютно невозможным отделить факты от вымысла.

Вывод

Вполне возможно, что по крайней мере некоторые из этих наблюдений были результатом того, что изобретатель или даже несколько изобретателей испытывали управляемый полет на дирижаблях. В те времена этот вид транспорта переживал бурный рост. Даже сообщению о крушении «инопланетянина» в Техасе можно вполне разумно объяснить тем, что на самом деле это были останки несчастного испытателя-воздухоплавателя, обгоревшие до неузнаваемости. 

Однако резкое прекращение наблюдений ставит под сомнение, что речь шла о нескольких аппаратах. 

Если у первого случая наблюдения дирижабля в Сакраменто было достаточно много свидетелей и подробных, последовательных отчетов, чтобы поверить в его достоверность, то остальные истории, скорее всего, были просто результатом мистификаций, воображения репортеров и других людей с живой фантазией. 

Хотя, учитывая все обстоятельства, в этом деле остается еще много загадок.

Читайте также: Тайна массового наблюдения НЛО в 1993 году

2 комментария к “Таинственные дирижабли-призраки 19-го века”