Дерево, которое может жить более 1000 лет

Баобаб – это дерево, которое растет совсем не так, как все остальные растения на планете. В современном мире баобаб выглядит почти как пришелец, и это неудивительно, ведь эти растения появились около 200 миллионов лет назад, когда на Земле только-только стали появляться динозавры. Принадлежащие к роду Адансония, они очаровывали людей на протяжении тысячелетий. Самые ранние свидетельства о том, как люди ценили баобабы, относятся ко временам Древнего Египта – 2300 лет назад.

Дерево-загадка

Существует восемь различных видов баобабов, которые можно встретить в Австралии, Африке, Юго-Западной Азии и на Мадагаскаре. Одна из теорий, объясняющих такое широкое распространение, заключается в том, что баобабы существовали еще до разделения суперконтинента Пангеи – вот насколько они древние! Все виды баобабов, кроме Adansonia digitata, находятся под угрозой исчезновения, а вид Adansonia perrieri и вовсе находится на грани вымирания. Это заставило ученых исследовать их генетику, чтобы найти способ сохранить эти удивительные деревья.

дерево
В отличие от полостей, образовавшихся в результате удаления древесины, ложные полости баобабов считаются естественным результатом срастания стеблей, образующих кольцевую петлю.

Ученые провели исследования генома всех восьми видов баобабов, чтобы раскрыть эволюционную историю рода Adansonia, включая его происхождение, видовое разнообразие и случаи появления гибридов. Выяснилось, что на формирование экологических ниш видов повлияли температура, высота над уровнем моря и количество осадков в тех местах, где они росли. Разные места обитания привели к разным периодам цветения у разных видов, что стало ключевым барьером для их скрещивания. Тем не менее, на Мадагаскаре – месте, которое, вероятно, является родиной баобабов (судя по генетическому сходству местных и других видов), – гибридизация все же происходила.

Уникальный способ роста баобабов, вероятно, способствует их невероятному долголетию. Радиоуглеродный анализ показал, что у некоторых из самых старых и крупных деревьев между сросшимися стволами образуются естественные пустоты, так называемые ложные дупла. Эти массивные стволы способны удерживать огромное количество воды, что позволяет деревьям переживать засушливые сезоны. А еще полости внутри стволов бывают настолько велики, что люди могут фотографироваться внутри или даже устраивать там винные погреба.

Что касается продолжительности жизни, то возраст баобабов, исследованных на экотропе Лебомбо, составил около 1400 лет, а по некоторым оценкам, они могут доживать и до 3000 лет. Когда же баобаб умирает, он сгнивает изнутри и рушится.

дерево
Без листьев баобаб выглядит перевернутым, как-будто корнями наверх.

Королева баобабов

Гигантский баобаб Adansonia grandidieri на Мадагаскаре называют “renala”, что на языке местных жителей означает “мать леса”. Эти деревья образуют Аллею баобабов, которая находится между городами Мурундава и Белоньи Цирибихиной в регионе Менабе.

Этот вид баобабов может достигать головокружительной высоты 25-30 метров, но в то время как одни из них высокие и стройные, другие напоминают “толстых гномов” – их стволы шире, чем их рост! Именно эти баобабы показывают, почему их называют “перевернутыми деревьями”: их широкие голые стволы выглядят так, будто их закопали в землю, как гигантские клубни. А причудливые ветви на вершине дерева похожи на корни, особенно в сухой сезон, когда баобаб сбрасывает листву – кажется, будто он машет своими корнями в воздухе.

Плоды баобаба

Плод баобаба – это нечто особенное. Его называют “обезьяньим хлебом” или “эфиопской тыквой”, и он действительно огромен – около 30 сантиметров в длину, с деревянистой кожурой и мягкой, похожей на мякоть, сердцевиной. По данным Мичиганского государственного университета, вкус плода баобаба напоминает сочетание грейпфрута, груши и ванили.

дерево
Своеобразные цветы баобабов опыляются ночными существами, такими как насекомые и летучие мыши.

Плоды баобаба сушат под жарким солнцем, получая порошок, который используется в напитках, мороженом и выпечке. В последние годы производство продукции из плодов баобаба превратилось в целую индустрию: компании скупают плоды, перерабатывают их в порошок для пищевой промышленности, а из семян добывают масло. Масло пользуется спросом в косметической промышленности, из коры делают веревки, а сами плоды богаты витамином С.

Опылители баобабов

Конечно, плоды баобаба не появились бы без опылителей. Несмотря на то, что баобабы – гермафродиты (то есть у них есть и мужские, и женские цветки), исследования показали, что они не могут плодоносить без пыльцы с другого дерева. Когда баобаб раскрывает свои большие поникшие цветки ночью, у опылителей есть время только до следующего утра, чтобы сделать свое дело. 

Нектар баобаба привлекает самых разных опылителей, но на юге Африки это в основном насекомые, например, бражники, а в других частях континента главными опылителями являются летучие мыши. Перелетая с дерева на дерево, эти ночные создания обеспечивают опыление баобабов и появление новых плодов. Это еще раз доказывает, что даже таким гигантам, как баобабы, нужна помощь маленьких созданий.

Читайте также: Как древний материк Гондвана стал современными континентами

planet 01 1
zemlya 01
mars 01 3
galaktik 01
vremeni 03
Астрономы опять хотят переписать определение планеты
Астрономы опять хотят переписать определение планеты
Земля замедляется: дни становятся длиннее из-за таяния ледников
Земля замедляется: дни становятся длиннее из-за таяния ледников
Марсианские пчелы: НАСА планирует запустить рой мини-роботов на Красную планету
Марсианские пчелы: НАСА планирует запустить рой мини-роботов на Красную планету
Одни ли мы в Галактике? Похоже, что да
Одни ли мы в Галактике? Похоже, что да
Путешествие во времени становится реальностью: квантовый сенсор позволяет заглянуть в прошлое
Путешествие во времени становится реальностью: квантовый сенсор позволяет заглянуть в прошлое
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий