Дарвиновские инопланетяне

Сегодня никого не удивишь предсказаниями футуристов или сюжетами из научно-фантастических сериалов о том, что могут быть созданы разумные и чувствующие формы жизни, которые не являются биохимическими по своей природе и, таким образом, фундаментально отличаются от всех известных в настоящее время.  Возможно ли это на самом деле — зависит от природы и происхождения сознания — темы, о которой на данный момент у нас есть только занимательные догадки, и нет никакого четкого пути к лучшему пониманию этой глубокой тайны.

В эпохальном исследовании 2017 года, опубликованном в Международном журнале астробиологии, ученые из Оксфордского университета показали, что инопланетяне потенциально должны быть сформированы теми же процессами и механизмами, которые создали человека, например, естественным отбором, и подобно нам, эволюционируют, становясь более приспособленными и сильными с течением времени.

«Фундаментальная задача астробиологов — думать о том, какой может быть внеземная жизнь, — сказал Сэм Левин, исследователь с кафедры зоологии Оксфорда. — Но делать прогнозы относительно инопланетян сложно. У нас для экстраполяции есть только один пример жизни — жизнь на Земле. Прошлые подходы в области астробиологии были в значительной степени механистическими. Чтобы сделать предположения об инопланетянах мы брали за основу то, что мы видим на нашей планете, и то, что мы знаем о химии, геологии и физике».

Предсказывая, что инопланетяне претерпели значительные изменения — именно так возникла сложность у видов на Земле — мы можем сказать, что в эволюции существует определенный уровень предсказуемости, который заставит их быть похожими на нас.

«В нашей статье, — говорит Левин, — мы предлагаем альтернативный подход, который заключается в использовании эволюционной теории для предсказаний, не зависящих от особенностей Земли. Это полезный метод, поскольку теоретические предсказания будут применимы даже к инопланетянам, которые, например, состоят из кремния, не имеют ДНК и дышат азотом».

Инопланетный естественный отбор

Используя идею естественного инопланетного отбора в качестве основы, команда рассмотрела внеземную эволюцию и то, как сложность жизненных форм будет возникать в космосе.

Сложность видов на Земле возросла в результате нескольких событий, известных как крупные переходы. Эти переходы происходят, когда группа отдельных организмов эволюционирует в организм более высокого уровня — например, когда клетки становятся многоклеточными организмами. Как теория, так и эмпирические данные свидетельствуют о том, что для осуществления крупных переходов необходимы экстремальные условия.

В статье также делаются конкретные предсказания относительно биологической структуры сложно-развитых инопланетян и предлагается определенное понимание того, как они могут выглядеть.

инопланетян

«Мы все еще не можем сказать, будут ли инопланетяне ходить на двух ногах или иметь большие зеленые глаза, — говорит Левин. — Но мы считаем, что эволюционная теория предлагает уникальный дополнительный инструмент для того, чтобы попытаться понять, какими будут инопланетяне, и мы показали несколько примеров того, какие точные прогнозы мы можем сделать с ее помощью. Предполагая, что инопланетяне претерпели значительные изменения — именно так возникла сложность у видов на Земле, мы можем утверждать, что существует уровень предсказуемости эволюции, благодаря которому они будут похожими на нас».

Исследователи заявили, что скорее всего инопланетяне тоже состоят из иерархии сущностей, которые периодически сотрудничают друг с другом, чтобы произвести на свет еще одного инопланетянина. На каждом уровне развития должны действовать механизмы, устраняющие конфликты, поддерживающие сотрудничество и обеспечивающие функционирование организма. Ученые сказали, что могут даже предложить несколько примеров того, какими будут эти механизмы.

“Только в нашей галактике потенциально существуют сотни тысяч пригодных для жизни планет. Мы не можем сказать, одиноки ли мы во Вселенной, но мы сделали небольшой шаг вперед, чтобы ответить на вопрос, какими могут быть наши соседи».

Редкие эволюционные переходы

В последующем 2019 году исследователи из Оксфордского университета создали статистическую модель, которая показывает, что шансы на существование разумной жизни в других местах космоса невелики. 

«До сих пор неизвестно, — отмечает математический биолог Майкл Бонсалл, — насколько многочисленна внеземная жизнь, и может ли эта жизнь быть разумной». 

На Земле для возникновения сложной разумной жизни потребовались многочисленные эволюционные переходы, и считается, что это произошло относительно поздно на временной шкале эволюции, что свидетельствует о нескольких редких эволюционных переходах.

«Помимо эволюционного перехода, — пишет Бонсалл, — возникновение разумной жизни еще требует наличия ряда космологических факторов. К ним относятся: находится ли планета в подходящем месте для наличия воды, возникнет ли жизнь из воды и является ли сама планета пригодной для жизни. Наиболее важным в этом вопросе является время жизни звезды, вокруг которой вращается планета. Если жизнь звезды коротка по сравнению с необходимыми эволюционными переходами, то будущие разумные существа могут никогда не получить шанс на появление (часто называемый Великим фильтром)».

Читайте также: Могут ли инопланетяне извлекать энергию из черных дыр с помощью сфер Дайсона?