Чужие Земли: поиск обитаемых миров в нашей Галактике

Мы живем в невероятную эпоху исследований. Раньше землепроходцы открывали новые континенты, а сегодня мы обнаруживаем целые новые миры, вращающиеся вокруг других звезд. С 1995 года, когда была открыта первая экзопланета, астрономы нашли более пяти тысяч других планет в нашем космическом окружении. Это означает, что в среднем мы открывали новый мир каждые два дня с момента создания первого прибора, способного их обнаружить. И это только вершина айсберга – это планеты, которые легко найти. 

Планеты настолько распространены, что они вращаются вокруг большинства существующих звезд. А в нашей галактике Млечном Пути около 200 миллиардов звезд. Это потрясающее число указывает на то, что в нашей галактике есть миллиарды и миллиарды новых миров для исследования.

Решение загадки этих новых миров требует использования широкого спектра инструментов – от выращивания пестрых биологических сообществ в наших лабораториях до компьютерного моделирования и изучения далекой истории эволюции Земли в поисках подсказок о том, что искать. Земля – наша естественная лаборатория, где мы можем проверять новые идеи и преодолевать трудности с помощью данных, научного любопытства и воображения. Взаимодействие между сияющими фотонами, вращающимися газами, облаками и динамическими поверхностями, управляемыми рядами кода в компьютере, создает симфонию возможных миров – некоторые кипят жизнью и разнообразием, другие безжизненны и бесплодны.

Пока что, вопреки заявлениям скептиков, мы не нашли никаких окончательных доказательств жизни на других планетах. До тех пор мы будем продолжать совершенствовать наши инструменты и искать признаки инопланетной жизни трудным путем: исследуя одну планету и спутник за другим. И самая захватывающая фаза поисков только начинается.

Признаки жизни записаны в свете, исходящем от планеты – если знать, как его “читать”. Свет несет энергию, и если энергия попадает на молекулу под правильным углом, та начинает вращаться и колебаться. Как штампы в паспорте рассказывают, в каких странах побывал путешественник, так и химический состав атмосферы инопланетного мира зашифрован в свете, который попадает оттуда в телескоп исследователя – включая любые признаки жизни того мира, если они есть.  

Космический телескоп Джеймса Уэбба – первый телескоп, способный собрать достаточно света своим 6,5-метровым зеркалом, чтобы исследовать химический состав атмосферы других каменистых планет. Размер имеет ключевое значение для сбора света. Представьте ведро – чем оно больше, тем больше дождевой воды оно может собрать во время ливня. Зеркало телескопа работает так же – чем больше его диаметр, тем больше света он может собрать.

чужие земли
Лиза Кальтенеггер, всемирно известный астробиолог и директор Института Карла Сагана в Корнельском университете.

В книге “Чужие Земли” Лиза Кальтенеггер, всемирно известный астробиолог и директор Института Карла Сагана в Корнельском университете, делает три главных вывода:

  1. Миллиарды возможностей: каждая пятая звезда имеет планету, которая потенциально может быть похожа на нашу – не слишком горячую, не слишком холодную, достаточно маленькую, чтобы быть каменистой, как Земля, и, следовательно, иметь на своей поверхности жидкую воду. В нашей галактике Млечном Пути около 200 миллиардов звезд, что означает, что в космосе миллиарды и миллиарды возможностей для существования миров, похожих на наш. Мы живем в золотую эру исследований, изучая эти миры впервые с помощью телескопа Джеймса Уэбба.   
  2. Невероятное разнообразие миров, вращающихся вокруг других звезд. Некоторые из обнаруженных нами экзопланет потрясли наше мировоззрение. Они оказались совершенно неожиданными – одни покрыты океанами магмы, другие обожженные, раздутые газовые шары, пролетающие слишком близко к своим родительским звездам, а третьи одинокие бродяги в космосе. Погружаясь в вымышленные миры “Чужих Земель”, вы обнаружите, что некоторые из этих экзопланет еще более странны, чем миры, придуманные в научной фантастике. Тем не менее, некоторые из них немного напоминают наш дом.
  3. Ключ к нахождению жизни в космосе – это история Земли, разнообразные биологические формы и творчество. Наша планета претерпела значительные изменения в ходе эволюции. Смог бы путешественник во времени опознать нашу юную планету? Никаких Гималаев, Альп, привычных ориентиров – континенты раз за разом распадались и вновь формировались на протяжении истории Земли. На ночном небе не было бы и знакомых созвездий, которые выглядели неузнаваемо из-за движения звезд в космосе. Земля менялась, а широкое разнообразие ее биоты дает нам первое представление о том, как искать жизнь на других мирах.

Поиск этих подсказок требует совместной работы мыслителей из разных дисциплин, множества идей и творчества. Сегодня решение загадки этих новых миров требует использования широкого спектра инструментов из биологии, геологии, компьютерного моделирования и обращения к далекой истории эволюции Земли в поисках подсказок о том, что искать. 

Лиза Кальтенеггер создала Институт Карла Сагана, чтобы связать идеи разных мыслителей из разных дисциплин новым креативным способом. Это, в сочетании с использованием истории нашей планеты в качестве “Розеттского камня”, имеет критическое значение для повышения наших шансов не пропустить признаки жизни на других мирах.

Какова вероятность найти жизнь в Солнечной системе? Лиза дает остроумный ответ: “50% плюс-минус 50%”. То есть от нуля до ста процентов, потому что мы не знаем, насколько легко жизнь может зародиться где-либо. Именно это делает поиск таким захватывающим. Но у нас миллиарды возможных мест, где она могла зародиться, так что разве не большим сюрпризом будет, если мы ничего не найдем?

Что же означает “Чужие Земли” в названии книги? Это отсылка к мирам, которые могут быть похожи на наш, вращаясь вокруг других звезд. Но это также относится и к нашей планете. Земля настолько изменилась в ходе своей эволюции, что в прошлом была бы для нас инопланетным миром – на протяжении большей части своей истории она даже не имела атмосферы, пригодной для дыхания. Наша планета превратилась из молодого, враждебного мира, покрытого лавой, в планету с обширными океанами, кружевом белых облаков и рассеянным в атмосфере голубым светом – удивительно красивую, хрупкую, бледно-голубую живую планету, сияющую точку на огромном черном полотне космоса.

чужие земли
На иллюстрации показана возможная сцена на поверхности планеты под названием TRAPPIST-1f.

История Земли рассказывает о ее глубокой трансформации и дает первое представление о разнообразии одного каменистого мира и жизни, которую он вмещает, намекая на то, что нужно искать в безбрежности космоса. 

Невозможно дать количественный ответ, но считает ли Лиза технологические цивилизации распространенным явлением в Галактике? Вот ее любимый ответ на парадокс Ферми, согласно которому, несмотря на возраст нашей Галактики в 10 миллиардов лет, нас до сих пор не посетили инопланетные цивилизации: 

“Даже если бы там было много цивилизаций, с чего бы им захотелось с нами связываться? Мы пока не очень интересны. Основное допущение парадокса Ферми в том, что другие цивилизации захотели бы посетить или связаться с нами, и что другие виды, если они существуют, были бы достаточно любопытны, чтобы выйти на контакт”. Оставим в стороне вопрос о том, какая атмосфера и условия необходимы для выживания потенциальных инопланетных гостей – насколько Земля выглядит привлекательным местом назначения? Земля – ее любимая планета, но с точки зрения технологий мы только начинаем. Да, двенадцать астронавтов посетили лунную поверхность, но пока человечество даже не достигло ближайшей планеты, не говоря уже о ближайшей соседней звезде. Имея выбор, разве Землю действительно стоило бы выбрать в качестве первого места для посещения?

В оптимистичном случае переполненного дружелюбными мирами космоса, Земля пока не допущена за взрослый стол. Предпосылка, что любой, кто мог бы с нами связаться, немедленно сделал бы это, выглядит ошибочной, делая Великое Молчание и ответ на парадокс Ферми менее зловещим.

Какие будущие наблюдения с помощью космического телескопа Джеймса Уэбба и других миссий были бы наиболее захватывающими? Джеймс Уэбб изучает систему Траппист-1 и семь ее землеподобных планет, три из которых находятся в обитаемой зоне их звезды. Потребуется время, чтобы собрать достаточно информации и проанализировать данные, но мы действительно живем в удивительное время, когда впервые в истории можем увидеть свет от маленькой каменистой планеты в обитаемой зоне другой звезды и изучить его на наличие признаков жизни. Именно поэтому Лиза Кальтенеггер написала эту книгу сейчас, потому что мы стоим на пороге ответа на тысячелетний вопрос: есть ли другие “Чужие Земли” где-нибудь еще?

Поднимите голову, посмотрите на потрясающее ночное небо, найдите свою любимую звезду и позвольте себе помечтать. А что, если мы не одиноки во Вселенной?

Читайте также: Великий фильтр, инопланетная жизнь и что все это значит для нашего вымирания

grifon 01
asteroid 01 2
pashi 01
bolshoe krasnoe pyatno 01
lun 01 1
Вопреки распространенному утверждению, мифические грифоны не были вдохновлены окаменелостями динозавров
Вопреки распространенному утверждению, мифические грифоны не были вдохновлены окаменелостями динозавров
Что, если 12 июля 2038 года в Землю врежется астероид?
Что, если 12 июля 2038 года в Землю врежется астероид?
Тайна острова Пасхи: никакого коллапса, скорее всего, не было
Тайна острова Пасхи: никакого коллапса, скорее всего, не было
Большое Красное Пятно Юпитера – обман? Гигантский шторм, возможно, не тот, что был открыт 350 лет назад
Большое Красное Пятно Юпитера – обман? Гигантский шторм, возможно, не тот, что был открыт 350 лет назад
Как китайская лунная миссия может раскрыть тайны возникновения жизни на Земле
Как китайская лунная миссия может раскрыть тайны возникновения жизни на Земле
previous arrow
next arrow
Поделиться

Добавить комментарий