Чем на самом деле был греческий огонь?

Сегодня мы вернемся далеко в историю, в Средние века, когда византийские солдаты сражались со своими мусульманскими противниками. Это было время, когда, как говорят, появилось новое страшное оружие: Греческий огонь, древняя версия напалма, такая же смертоносная и такая же ужасающая. Много вопросов окружает это оружие. Из чего он был сделан? И если он действительно был таким эффективным, то почему люди перестали использовать его в военных действиях? И, наконец, главный вопрос: Был ли он на самом деле реальным, или это просто одна из тех преувеличенных исторических баек? Сегодня мы выясним, как много мы знаем и не знаем по каждому из этих вопросов.

Прежде всего, давайте проясним очевидное: Греческий огонь существовал на самом деле. Это не была какая-то мифическая или апокрифическая вещь, упомянутая в каком-то древнем предании. О Греческом огне было известно из достоверных исторических источников и появился он в VII веке во время морской войны. Огонь распылялся на вражеские корабли с помощью механической системы доставки. Хотя его точный состав потерян, он представлял собой модернизацию нафты, которая использовалась в военных действиях в качестве зажигательного оружия на протяжении веков.

Нефть была хорошо известна древним, поскольку есть места, где она просто поднимается из земли. Ее можно было найти в виде пузырящихся луж, сочащихся из земли, или в виде старых твердых кусочков, похожих на застывшую черную лаву. В любом случае ее было легко собирать в неограниченных количествах и так же легко перегонять. Первой фракцией, которая выкипала, была нафта — прозрачная, желтая, летучая легковоспламеняющаяся жидкость.

Нафта издавна использовалась в древних войнах. В нее можно было макать зажигательные стрелы или наполнять ею горшки и запускать их с помощью катапульты — и то, и другое делалось на протяжении веков. Второй фракцией был керосин — очень полезный в хозяйстве сам по себе, а третьей фракцией был асфальт, также называемый смолой или битумом. Настоящий асфальт (на самом деле смесь битума, песка и известняка) использовался вавилонянами в качестве дорожного покрытия еще в 625 году до н.э., а битум в качестве замазки для кораблей, бань и акведуков — еще раньше. Но именно летучая нафта поразила воображение древних оружейников.

Так началась история появления греческого огня: Константинополь в VII веке был столицей Византийской империи. Это был период, называемый византийскими темными веками, когда Константинополь находился под постоянной угрозой вторжения и разграбления как воинственными дикими племенами, так и арабами. Контроль над морем был очень важен, поскольку на суше город защищали знаменитые Феодосийские стены, а для снабжения города были необходимы корабли. Но грозный арабский флот всегда был наготове и война была неизбежна.

Каллиникос из Гелиополиса был византийским химиком и инженером, работавшим в VII веке. По всем историческим данным, именно он разработал рецептуру греческого огня, который византийские военные приняли на вооружение в середине века. Но, возможно, более важным, чем формула, был механизм доставки, который он придумал. Мы мало что знаем об этом механизме, кроме того, что он назывался сифоном и выбрасывал струю греческого огня из бронзового сопла, установленного на вертлюге на носу византийских кораблей-дромонов.

греческий огонь

Греческий огонь нагревался и подавался под давлением, как мы предполагаем, под палубой и с помощью какого-то насоса, управляемого человеком. Считается, что дальнобойность сифона Каллиникоса составляла около 15 метров, плюс-минус, что делало очень опасным маневрирование вражеского корабля на расстоянии абордажа. Существуют также записи о ручных сифонах, которые мог переносить один солдат. Он управляемся одним цилиндром, похожим на большой шприц. Корабли также выливали греческий огонь на палубы врагов с помощью обычных ведер, подвешенных к поворотным кранам.

Следует подчеркнуть, что греческий огонь и сифоны не были совершенно новыми изобретениями. На самом деле император уже строил «огненные корабли» для борьбы с арабами по крайней мере за два года до прибытия изобретателя Каллиникоса. Он лишь усовершенствовал их, хотя историки (в первую очередь Феофан) не говорят нам, в чем заключались эти усовершенствования.

Кроме того, на самом деле, его вообще не следует называть греческим огнем. Он не был греческим; греческое имя Каллиникоса (хотя он был родом из сирийского города Гелиополиса, также имевшего греческое название), вероятно, стало причиной того, что прижилось “греческое” название. А впервые он стал известен как римский огонь, затем было еще много других названий — морской огонь, жидкий огонь, искусственный огонь и так далее.

Первое испытание в реальном бою произошло во время первой арабской осады Константинополя (674-678 гг. н.э.). Византийский флот вышел в море, встретил арабов и с помощью своего нового оружия разгромил их. Это был оглушительный успех. Каллиникосская формула была способна гореть даже в воде; ее было практически невозможно потушить. Он горел с ревом и производил огромное количество черного дыма, что способствовало тому, что он стал оружием ужаса, обратившим арабов в бегство. Зрелище было настолько эффективным, что император Константин IV сделал его точный состав государственной тайной, а семья Каллиникоса получила эксклюзивный контракт на его производство и поставку.

Несколько лет спустя арабский флот повторил попытку во время Второй арабской осады (717-718 гг. н.э.), по некоторым данным, принеся свою собственную версию греческого огня и сифонов, которые оказались относительно неэффективными. Но византийские сифоны были усовершенствованы и снова уничтожили арабские корабли. На этот раз они бежали навсегда и больше не представляли особой угрозы.

Снова и снова на протяжении более пяти веков греческий огонь оказывался решающим оружием в битве. Исторические источники рассказывают о его чудовищном реве и дыме в битвах по всему региону. А затем, совершенно неожиданно, все упоминания о нем исчезли. Битвы по-прежнему происходили, но историки больше не упоминали о греческом огне. Что же с ним случилось?

Конец его истории наступил во время Четвертого крестового похода. В частности, когда крестоносцы разграбили Константинополь в 1204 году, но точная причина этого остается загадкой. Некоторые историки предполагают, что Второй Латеранский собор 1139 года, на котором присутствовало около тысячи католических священников, запретил использование греческого огня как слишком разрушительного. Это хорошо согласуется с исчезновением греческого огня из военных рассказов после Четвертого крестового похода. 

греческий огонь

Однако в тридцати канонах, принятых Собором, ничего подобного нет. Канон 18 запрещает поджоги, а канон 29 запрещает «убийственное» использование луков и арбалетов против христиан. Потребовалось бы очень вольное творческое толкование, чтобы объединить эти два пункта и представить, что Собор намеревался запретить использование огня в качестве оружия против мусульман.

Поэтому одна из ведущих теорий гласит, что поскольку Константинополь был разрушен, разграблен и сожжен, тщательно охраняемый государственный секрет формулы греческого огня был просто потерян в хаосе. Какой бы интерес ни проявлялся к его воссозданию, он оказался недостаточным.

Другая возможная причина упадка греческого огня заключается в том, что он просто устарел и утратил свою эффективность. Катапульты вряд ли были высокоточным оружием, а сифоны или трубы требовали, чтобы вы подошли к врагу так близко, что вас бы убили лучники задолго до того, как вы вышли на нужную дистанцию, особенно учитывая довольно серьезное усовершенствование арбалета во время крестовых походов. Возможно, что баллистическое оружие развивалось быстрее, чем технология гигантских пищалей. 

Некоторые авторы утверждают, что на самом деле формула никогда не была утеряна, а просто постепенно вытеснилась пороховой пушкой. Однако это случилось через двести лет, а два века молчания — долгий срок, чтобы утверждать, что одна система оружия была постепенно вытеснена другой. Но, конечно, отсутствие упоминаний в исторических источниках не доказывает, что греческий огонь не использовался, просто никто не счел нужным написать об этом.

Другое вероятное объяснение — путаница в терминологии. Название «греческий огонь» пришло от крестоносцев, которые использовали этот термин обобщенно для всех видов зажигательного оружия. Сложная система оружия греческого огня, а также сифоны и огнеметные корабли, возможно, во многих случаях не были тем, что имели в виду историки.

Секретность, окружавшая греческий огонь, также могла стать причиной его исчезновения. Греческий огонь представлял собой целую оружейную систему, а не только жидкость. Одни рабочие делали бронзовые сопла, другие — насосы и нагреватели, третьи — трубки, четвертые — жидкость. Знания были разделены на части, так что если бы один работник попал в руки врага, то мало что смог бы выдать. Некоторые авторы утверждают, что эта сложная цепочка хранения знаний была потенциально слабым местом в их способности сохранить их, и вполне возможно, что знания были утеряны раньше 1204 года, возможно, намного раньше, даже на несколько столетий.

Итак, на самом деле мы не знаем точно, почему и когда греческий огонь вышел из моды. Вероятно, в каждой из перечисленных теорий есть доля истины. Но эти вопросы меркнут по сравнению с главным вопросом, на который мы собрались сегодня ответить: Из чего был сделан греческий огонь?

Бесчисленные историки и химики выдвигали свои гипотезы, в частности Джон Халдон и Морис Бирн, которые построили свой собственный гипотетический сифон для телепередачи National Geographic. В него подавалась простая сырая нефть, смешанная с древесной смолой. Он работал, но нет причин предполагать, что он был ближе к оригиналу, чем другие конкурирующие идеи.

греческий огонь

Но прежде чем мы перейдем к конкретным формулировкам, надо подчеркнуть, что это сфера неопределенности. Хотя объем неопределенности здесь на самом деле довольно мал. Если мы говорим, что не знаем, из чего был сделан греческий огонь, это совсем не значит, что это было какое-то невероятное, волшебное, могущественное оружие, о котором мы не имеем представления, как это могло быть сделано. Это просто означает, что у нас нет записей, говорящих нам, какой из многих возможных составов мог там быть. 

Существует множество соединений, которые можно смешать, чтобы получить вещество со всеми известными характеристиками греческого огня, соединения, которые уже использовались в то время. Так что загадка здесь есть, но она относительно небольшая и неважная.

Сегодня присутствуют две основные школы мысли по поводу состава: одна считает, что в нем содержалась селитра, а другая — что селитры там не было. Селитра, как окислитель, должна была заставить его воспламеняться более взрывоопасно, и фактически сделала бы его первым пороховым оружием. Самая популярная общая тема гипотез заключается в том, что это была в основном нафта с древесной смолой в качестве загустителя.

Также возможно, применялась негашеная известь для более спонтанного горения и горения под водой, но есть и веские аргументы в пользу того, что она не применялась. Сера использовалась в известных составах других зажигательных средств того времени, включая арабскую версию греческого огня, так что она могла быть включена и в оригинал. Возможно даже, что точный состав не имел большого значения, и могло использоваться более одного состава. 

Факт в том, что мы просто не знаем, а другой факт в том, что это не имеет большого значения.

Итак, мы провели обзор того, что мы знаем и не знаем о греческом огне. Можно сказать, что это действительно была интересная система, но некоторые утверждения о тайнах, окружающих ее, определенно преувеличены.

Читайте также: Древние технологии, опередившие свое время на столетия