“Артемида-1″ проложит путь для возвращения человека на Луну

19 декабря 1972 года астронавты Юджин Сернан, Харрисон Шмитт и Рональд Эванс благополучно приводнились в Тихом океане, завершив лунную миссию “Аполлона-17”. Они стали последними людьми, совершившими полет за пределы низкой околоземной орбиты, которая обычно ограничивается высотой менее 1 000 км над поверхностью Земли.

Спустя 49 лет мы приближаемся к запуску лунной миссии “Артемида-1”. 

“Артемида” – это последний из длинной серии проектов, рассчитанных на многие десятилетия и направленных на возвращение человека на Луну. И, безусловно, самый близкий к реализации проект, первые запуски, в рамках которого запланированы на март 2022 года.

Непосредственно, на борту “Артемиды-1” не будет астронавтов, но она запустит первый за почти 50 лет космический аппарат, способный совершить полет на лунную орбиту и обратно, с конечной целью установить долгосрочное присутствие человека на Луне и вокруг нее. Кроме того, “Артемида” является первым в серии сложных полетов в дальний космос с экипажем, запланированных на ближайшие годы.

Миссия “Артемида-1” состоит из космического корабля “Орион”, который будет запущен с помощью новой SLS – на данный момент самой мощной в мире действующей ракеты. “Орион” состоит из модуля экипажа – конической капсулы, в которой могут разместиться до шести астронавтов на 21 день путешествия в открытом космосе, и Европейского служебного модуля, содержащего главный ракетный двигатель “Орион”.

Европейский служебный модуль вырабатывает электроэнергию с помощью характерных “х-образных” солнечных панелей и несет запасы воды, пригодного для дыхания воздуха и топлива. Он также контролирует тепловую среду внутри модуля, поддерживая температуру в безопасных пределах для астронавтов и электрических систем.

Две важнейшие задачи

Две самые сложные части любой космической миссии – это запуск и приземление. Давайте сначала рассмотрим, как будет запускаться “Артемида-1”.

Система космического запуска состоит из огромной основной ступени на жидком топливе, работающей на двигателях времен Space Shuttle, и двух мощных боковых твердотопливных ракет-носителей, которые вместе создают 1244 тонн тяги при запуске.

На вершине основной ступени находится промежуточная криогенная двигательная ступень – меньший двигатель на жидком топливе, который выведет “Орион” с околоземной орбиты в направлении Луны.

В настоящее время космический корабль “Орион” прикреплен к системе запуска в Космическом центре имени Кеннеди во Флориде для проведения серии предстартовых испытаний. Это включает в себя заправку топливом системы запуска и тренировку вывода всех элементов ракеты на стартовую площадку.

Несмотря на то, что SLS никогда ранее не летала, космический корабль “Орион” уже однажды испытывался в космосе. Это было тоже без астронавтов, в 2014 году. Правда, тогда целью испытаний ставился лишь успешный выход за пределы низкой земной орбиты, а не полет до Луны.

артемида

Объекты, возвращающиеся на Землю с Луны, при входе в нашу атмосферу движутся значительно быстрее, чем объекты, падающие с низкой околоземной орбиты. Это приводит к возникновению очень высоких температур. Поэтому одна из ключевых задач “Артемиды-1” – убедиться, что тепловая защита “Ориона” сможет выдержать этот сильный жар при входе в атмосферу Земли.

При возвращении домой “Орион” будет двигаться со скоростью 40 000 километров в час, когда он достигнет верхней границы земной атмосферы, и должен будет выдержать температуру 2 760℃. Для сравнения, космический корабль, возвращающийся на Землю с Международной космической станции на низкой околоземной орбите, обычно движется со скоростью 27 000 километров в час и сталкивается с температурой около 1 900℃.

Что произойдет после взлета?

“Артемида-1″ стартует с Космического центра имени Кеннеди на околоземную орбиту, после чего отделяется основная ступень космической ракеты-носителя, запускается промежуточная криогенная двигательная ступень, и “Орион” направляется к Луне.

После путешествия, которое продлится несколько дней, “Артемида-1” опустится на высоту всего 100 км над лунной поверхностью, запустит свои бортовые двигатели и выйдет на далекую ретроградную орбиту вокруг Луны, которая выведет его на максимальное расстояние от Земли около 430 000 км. С такого расстояния Земля покажется космическому путешественнику размером с ноготь вашего мизинца на расстоянии вытянутой руки.

Это будет самое большое расстояние от Земли, когда-либо достигнутое земным космическим пилотируемым кораблем. В настоящее время рекордсменом является “неудачная” миссия “Аполлона-13” 1970 года, который был вынужден прервать посадку на Луну после взрыва одного из кислородных баллонов корабля – 400 171 километр от Земли.

В течение этого периода инженеры будут тестировать системы “Ориона”, такие как способность поддерживать давление воздуха и уровень радиации внутри капсулы. Хотя “Артемида-1” – это, прежде всего, проверка жизнеспособности “Ориона” для будущих полетов с экипажем, камеры на концах солнечных батарей Европейского служебного модуля должны обеспечить захватывающие снимки “Ориона” в космосе на фоне Земли и Луны.

После шести дней пребывания на лунной орбите “Орион” выполнит еще несколько запусков двигателей и еще один близкий облет Луны, после чего начнет свой полет домой. Точное время полета будет зависеть от того, когда будет запущена “Артемида-1”.

Необходимо учесть множество факторов, влияющих на время запуска, например, чтобы Земля не закрывала солнечный свет от солнечных батарей Европейского служебного модуля во время полета к Луне и обратно, а также чтобы возвращение в атмосферу и приводнение происходило при дневном свете, что поможет быстро обнаружить посадочную капсулу.

Ожидается, что примерно через 26 дней после запуска “Орион” отсоединит Европейский служебный модуль, а затем направит плоское основание конического отсека экипажа, покрытого специальной теплозащитой, в сторону Земли для безопасного вхождения в атмосферу и приводнения в Тихом океане с парашютом.

От успеха этой миссии зависит очень многое. Если все будет хорошо, мы можем надеяться, что в ближайшие годы мы сможем увидеть взлет “Артемиды-2” с астронавтами на борту.

Оригинал

Читайте также: GPS и Skype на Луне