4 миллиарда лет назад на Марсе не было жизни

Метеорит под названием Аллан Хилс (ALH 84001), который был обнаружен в Антарктике в 1984 году и считается одним из старейших кусков камня, который прилетел к нам с Марса (ему 4 миллиарда лет), не имеет следов жизни, несмотря на обнаруженную в нем органику.

Органические молекулы, обнаруженные в метеорите, упавшем на Землю с Марса, были синтезированы во время взаимодействия между водой и горными породами, которое произошло на Красной планете около 4 миллиардов лет назад, согласно новому анализу, проведенному Эндрю Стилом из Карнеги и опубликованному журналом Science .  

“Анализ происхождения минералов метеорита может послужить окном, раскрывающим как геохимические процессы, происходившие в начале истории Земли, так и потенциал Марса для жизни”, — пояснил Стил.

Органические молекулы содержат углерод и водород, а иногда включают кислород, азот, серу и другие элементы. Органические соединения обычно связаны с наличием жизни, хотя они также могут быть созданы небиологическими процессами, которые называются абиотической органической химией. 

В течение многих лет ученые обсуждали историю происхождения органического углерода, обнаруженного в метеорите ALH 84001, с возможными вариантами, включая различные абиотические процессы, связанные с вулканической активностью, ударными событиями на Марсе или гидрологическим воздействием, а также, возможно, остатками древних форм жизни на Марсе или загрязнения в результате удара об Землю. 

на марсе нет жизни

Ученые обнаружили свидетельства взаимодействия воды и горных пород, аналогичные тем, которые происходят на Земле. Образцы указывают на то, что марсианские породы пережили два важных геохимических процесса. Один из них, называемый серпентинизацией, происходит, когда богатые железом или магнием магматические породы химически взаимодействуют с циркулирующей водой, изменяя свою минералогию и выделяя при этом водород.  Другой, называемый карбонизацией, связан с взаимодействием пород со слабокислой водой, содержащей растворенный диоксид углерода, и приводит к образованию карбонатных минералов.

Неясно, были ли эти процессы вызваны окружающими водными условиями одновременно или последовательно, но факты указывают на то, что взаимодействие между водой и породами не происходило в течение длительного периода. Очевидно, однако, что найденный органический материал образовался в результате восстановления углекислого газа.

Такие минералогические особенности редки в марсианских метеоритах. И хотя карбонизация и серпентинизация была обнаружена еще при орбитальных съемках Марса, а карбонизацию находили в других, менее старых марсианских метеоритах, это первый случай, когда подобные процессы происходят в образцах с древнего Марса. Это указывает на то, что абиотический синтез органических молекул был частью марсианской геохимии на протяжении большей части истории планеты.

“Такие виды небиологических, геологических реакций ответственны за создание пула органических углеродных соединений, из которых могла развиться жизнь, и представляют собой фоновый сигнал, который необходимо учитывать при поиске доказательств существования жизни на Марсе в прошлом, – заключил Стил. – Более того, если эти реакции происходили на древнем Марсе, то они должны были происходить и на древней Земле, что, возможно, объясняет результаты, полученные на луне Сатурна Энцеладе. Все, что требуется для такого типа органического синтеза, – это просочиться через магматические породы в рассоле, содержащем растворенный углекислый газ”. 

Поиск жизни на Марсе – это не только попытка ответить на вопрос “одиноки ли мы?”. Он также связан с эволюцией ранней Земли и затрагивает вопрос “откуда мы взялись?”.

Читайте также: Полноводные реки древнего Марса