Вымершие патогены привели к падению древних цивилизаций

Тысячи лет назад в Восточном Средиземноморье несколько цивилизаций бронзового века примерно в одно и то же время совершили явный поворот к худшему.

Старое царство Египта и Аккадская империя рухнули, и по всему Древнему Ближнему Востоку и Эгейскому морю наблюдался широко распространенный общественный кризис, выражавшийся в сокращении численности населения, разрушениях, сокращении торговли и значительных культурных изменениях.

Принято считать, что всем виновато изменение климата и смену союзников. Но ученые только что нашли нового виновника в образцах старых костей.

В останках, извлеченных из древнего захоронения на Крите, в пещере Агиос Хараламбос, команда под руководством археогенетика Гуннара Нойманна из Института эволюционной антропологии Макса Планка в Германии обнаружила генетические доказательства бактерий, ответственных за две самые страшные эпидемии в истории – брюшной тиф и чуму.

Поэтому, по словам исследователей, широко распространенные болезни, вызванные этими патогенами, нельзя сбрасывать со счетов как фактор, способствовавший общественным изменениям, столь широко распространенным в период с 2200 по 2000 год до нашей эры:

“Появление этих двух вирулентных патогенов в конце раннеминойского периода на Крите подчеркивает необходимость повторного рассмотрения инфекционных заболеваний как дополнительного фактора, возможно, способствовавшего трансформации ранних сложных обществ в Эгейском море и за его пределами”.

Yersinia pestis – это бактерия, ответственная за десятки миллионов смертей, большинство из которых произошло в ходе трех разрушительных глобальных пандемий. 

Последние технологические и научные достижения, в частности, восстановление и секвенирование древней ДНК из старых костей, открывают часть этой утерянной истории.

Например, теперь ученые предполагают, что бактерия заражала людей еще с эпохи неолита. 

В прошлом году ученые обнаружили, что охотник-собиратель каменного века, вероятно, умер от чумы за тысячи лет до того, как мы получили свидетельства того, что болезнь достигла масштабов эпидемии.

Нойманн и его команда занялись раскопками костей, извлеченных из места на острове Крит. Они обнаружили ДНК в зубах 32 человек, умерших между 2290 и 1909 годами до нашей эры. Генетические данные показали присутствие довольно большого количества распространенных бактерий полости рта, что было вполне ожидаемо.

патоген

Менее ожидаемым было присутствие Y. pestis у двух человек и двух линий S. enterica – бактерии, обычно вызывающей брюшной тиф – у двух других. Это открытие позволяет предположить, что оба патогена присутствовали и, возможно, передавались на Крите во времена бронзового века.

Но есть одно “но”. Каждая из обнаруженных линий в настоящее время вымерла, что затрудняет определение того, как их инфекции могли повлиять на сообщества. 

Вымершая Y. pestis не могла передаваться через блох – одна из особенностей, которая делала другие линии бактерии такими заразными в человеческих популяциях.

Блоха переносит бубонную версию чумы; человек заражается, когда бактерия попадает в лимфатическую систему через укус блохи. Поэтому путь передачи этой древней формы бактерии был иным и вызывал другую форму чумы, например, легочную, которая передается воздушно-капельным путем.

Исследователи отметили, что в линиях S. enterica тоже отсутствуют ключевые признаки, способствующие развитию тяжелых заболеваний у людей, поэтому вирулентность и пути передачи обоих патогенов остаются неизвестными.

Тем не менее, это открытие позволяет предположить, что оба патогена циркулировали в регионах Крита с высокой плотностью населения и могли иметь угрожающие масштабы:

“Хотя маловероятно, что Y. pestis или S. enterica были единственными виновниками общественных потрясений, наблюдавшихся в Средиземноморье в конце III тысячелетия до н.э., но мы предлагаем, учитывая представленные здесь доказательства древней ДНК, рассматривать инфекционные заболевания как дополнительный фактор во взаимодействии с климатом и миграцией”.

Поскольку такие болезни, как чума и тиф, не оставляют следов на костях, их не часто замечают в археологических записях. Команда предполагает, что более детальный генетический анализ останков из Восточного Средиземноморья может помочь раскрыть степень влияния этих болезней на цивилизации, которые там жили.

Читайте также: Вымирание в результате столкновения с темной материей