У колонистов Марса может быть компания из числа местных жителей

Поскольку в последние годы НАСА, а также частные компании, такие как SpaceX, и другие космические программы добились успехов, то появление людей на Марсе – лишь вопрос времени. Множество людей с нетерпением ждут возможности узнать, какие открытия они сделают по прибытии. Конечно же, самый важный вопрос – существуют ли какие-нибудь формы жизни на красной планете?

И вот, согласно новому исследованию, опубликованному в журнале Astrobiology, нам, возможно, не придется ждать прибытия первых людей-исследователей, чтобы узнать ответ.

Искать в правильных местах

Ученые давно пришли к выводу, что мы не найдем жизни на поверхности Марса. Условия слишком неблагоприятные, и любая вода на поверхности либо заморожена, либо испаряется из-за низкого давления и в конечном итоге теряется в космосе. Поэтому основное внимание было обращено на возможные жизнеобеспечивающие среды под поверхностью.

Жизнь, в том виде, в каком мы ее знаем, должна иметь жидкую воду, чтобы существовать. Итак, если мы собираемся найти существующую экосистему на Марсе, нам нужно посмотреть, где мы сможем найти жидкую воду. Но вода не единственное, что нужно жизни, чтобы выжить. Ей также нужны энергия и топливо.

Сбор доказательств

Благодаря марсоходам, Curiosity и Perseverance мы, по крайней мере, знаем, что элементы, необходимые для жизни, существуют на поверхности планеты. Curiosity сделал открытия, вдохновив нас доказательствами признаков некоторых еще не открытых биологических процессов, происходящих на Марсе. Perseverance же еще лучше, чем Curiosity, и есть уверенность, что он обнаружит еще больше доказательств. И если все-таки будут найдены какие-либо свидетельства жизни на Марсе, то это будет, безусловно, историческое событие.

Исследователи из Университета Брауна в сотрудничестве с Лабораторией реактивного движения НАСА (JPL) собирают доказательства, подтверждающие теорию о том, что органические соединения, строительные блоки жизни, могут существовать глубоко под поверхностью, а не только наверху. Они изучили марсианские метеориты, которые были выброшены с Марса приблизительно 3,6 миллиарда лет назад в результате столкновения с астероидом и в конечном итоге приземлились на нашей планете.

марс

Жизнь без солнца

На Земле жизнь жизнь вокруг нас зависит от энергии, которую нам дает Солнце. Тем не менее, не вся жизнь на Земле требует участия светила. Существует широко распространено мнение, что жизнь зародилась глубоко в океане вокруг гидротермальных источников, куда не мог попасть солнечный свет. Были также обнаружены обширные подземные экосистемы, которые оставались изолированными в течение миллионов лет и никогда не подвергались воздействию солнечного света. Одним из примеров является канадская шахта Кидд-Крик, где сульфатредуцирующие бактерии были обнаружены на глубине более полутора километров под землей

Эти изолированные организмы выживают благодаря радиолизу. Радиолиз – это когда радиоактивный распад элементов вступает в реакцию с водой, захваченной в пористой породе, создавая новые соединения. Когда порода содержит подходящие материалы, эта реакция может обеспечить необходимые органические соединения и энергию, необходимые для развития микробной жизни.

Этап развития марсианской жизни

Убедившись, что образцы метеорита пришли из глубины марсианской коры, исследователи проанализировали их состав и посмотрели на пористость породы. Они пришли к выводу, что глубокая марсианская кора содержит все элементы, необходимые для радиолиза, и что порода достаточно пористая, чтобы поглощать жидкую воду. Произведенные соединения действительно будут обеспечивать подходящее топливо, энергию и кислород для существования жизни в этих условиях.

Джесси Тарнас – научный сотрудник Лаборатории реактивного движения НАСА и руководитель исследования. Он объясняет важность исследования: 

“Большое значение здесь для науки о подземных исследованиях заключается в том, что везде, где на Марсе есть грунтовые воды, высока вероятность того, что у вас будет достаточно химической энергии для поддержания подповерхностной микробной жизни. Мы не знаем, зарождалась ли когда-либо жизнь под поверхностью Марса. Но если бы это было так, то мы думаем, что там было бы достаточно энергии, чтобы поддерживать ее вплоть до сегодняшнего дня”.

Хотя буровое оборудование Perseverance не может достичь необходимой глубины, недавние достижения в области компактных и легких технологий бурения могут дать ответы на некоторые вопросы еще до того, как колонисты коснутся поверхности Красной планеты.

Читайте также: Древняя цивилизация Марса


Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми