Почему некогда Зеленая Сахара превратилась в пустыню?

Некогда читать? Тогда слушай:

Сахара, самая большая пустыня в мире, занимает треть африканского континента. В древности, несколько тысяч лет назад, эта обширная территория была плодородным и зеленым миром.

Потом что-то случилось, и Зеленая Сахара превратилась в гигантскую пустыню.

Сегодня есть достаточно доказательств того, что пустыня Сахара когда-то была экосистемой пастбищ и была гораздо более влажным местом, чем сегодня.

Итак, что вызвало это серьезное изменение климата?

Большинство ученых считают, что Сахара высохла из-за изменения орбиты Земли. Это изменение повлияло на солнечную инсоляцию и количество электромагнитной энергии, которую Земля получает от Солнца. Инсоляция показывает количество солнечного света, падающего на определенную область поверхности в определенное время. Это, в свою очередь, зависит от таких факторов, как географическое положение, время суток, время года, ландшафт и местная погода.

Ученый-климатолог Гэвин Шмидт из Института космических исследований имени Годдарда (НАСА) сказал, что около 8000 лет назад орбита Земли немного отличалась от сегодняшней. Наклон изменился с 24,1 градусов до нынешних 23,5 градусов.

“Кроме того, раньше Земля наиболее близко подходила к Солнцу в северном полушарии летом в августе, – сказал Шмидт. – Сегодня максимальное приближение происходит в январе. Получается, что раньше лето на севере тогда было теплее, чем сейчас”.

Изменения наклона орбиты Земли и прецессии (или колебательного движения) происходят из-за гравитационных сил, исходящих от других тел Солнечной системы.

Чтобы понять, что именно происходит, представьте вращающийся волчок, который слегка потревожили. Как и волчок, Земля тоже немного покачивается вокруг своей оси вращения. Этот наклон изменяется между 22 и 25 градусами примерно каждые 41 000 лет, в то время как прецессия изменяется примерно за 26 000 лет. Эти циклы были достаточно точно определены астрономами и подтверждены геологами, изучающими записи океанических отложений.

“Если вы возьмете достаточно длинный временной ряд, который будет хорошо датирован, вы сможете увидеть частоты в данных, которые соответствуют периодам, предсказанными этой теорией”, – пояснил Шмидт.

Хотя исследователи и согласны с тем, что Сахара когда-то была зеленым местом, но до сих пор широко обсуждается, как произошел переход.

Из-за отсутствия палеоэкологических данных ученым часто приходится прибегать к моделированию климата.

Так, в 1999 году группа немецких исследователей использовала компьютерное моделирование для создания модели климата Земли тысячи лет назад. Они пришли к выводу, что изменение климата в Сахаре произошло внезапно, в течение возможного периода, длиною примерно всего в 300 лет.

Однако есть и другие ученые, которые не согласны с этими расчетами. Новые данные показывают, что восточная часть пустыни Сахара, особенно район возле озера Йоа в Чаде, высыхала медленно и постепенно с середины голоцена.

“Результаты этого исследования заключаются в том, что седиментологические и геохимические свойства озерных отложений подтверждают, что Сахара начала медленно высыхать шесть тысяч лет назад, чтобы достичь нынешнего состояния около 1100 лет назад”, – сказал Пьер Франкус, профессор Национального университета. Институт научных исследований в Квебеке, Канада.

сахара

А вот Гэвин Шмидт принадлежит к группе ученых, которые считают, что существует достаточно свидетельств, доказывающих внезапные изменения в Сахаре:

“Учитывая очень сильную зависимость растительности от наличия воды, конец “Зеленой Сахары” наступил довольно неожиданно, около 5 500 лет назад, – сказал Шмидт. – Таким образом, очень медленное изменение орбиты привело к резкому коллапсу в этой экосистеме”.

Но Сахара – обширная территория, и мы не должны исключать возможность того, что некоторые ее части высохли внезапно, в то время как другим регионам потребовалось больше времени, чтобы превратиться в пустыню.

“Кажется, что высыхание было прогрессивным в нашей области, но это автоматически не означает, что так было и в других регионах, таких как Западная Сахара, – сказал Франкус. – Мы тоже не можем полностью исключить возможность резкого высыхания. Поэтому понимание региональных различий в изменении климата – следующая задача для климатологов”.

В качестве примера Франкус упоминает ранний дриас, когда между 12 800 и 11 500 лет назад произошло неожиданно резкое изменение климата на нашей планете.

По данным Национального управления океанических и атмосферных исследований, конец этого периода был особенно резким. В те времена, например, в Гренландии температура повысилась на 10 градусов Цельсия примерно за десять лет.

“Многие ученые считают, что и в будущем возможны резкие климатические изменения, но характер, направление и интенсивность этих изменений, скорее всего, будут зависеть от региона”, – сказал Франкус.

Он также отметил, что есть некоторые модели, согласно которым предсказать резкий сдвиг климата вообще не представляется возможным. Кое-кто из ученых считает, что у нас еще недостаточно знаний, чтобы понять процессы, вызывающие эти изменения, прежде всего потому, что трудно смоделировать влажность почвы и покров.

И пока неясно, сколько времени прошло на самом деле, прежде чем вся Сахара превратилась в сплошную пустыню.

Сахара могла высохнуть постепенно или внезапно

Что мы действительно знаем, так это то, что самая большая пустыня в мире всего несколько тысяч лет назад была зеленым цветущим миром. Поэтому, понимая, как изменился климат в прошлом и какие природные силы повлияли на эти изменения, можно определить точную роль, которую поведение человека играет в текущем изменении климата.

“Модели, которые используются для прогнозирования климата в будущем, необходимо протестировать, и использование информации из прошлого – один из способов достижения этой цели”, – сказал Франкус.

Сегодня ученые НАСА оценивают изменения наклона оси Земли примерно в 2,6 сантиметра в год. Теперь мы знаем, что изменения наклона орбиты Земли влияют на погоду и наш климат. И эти изменения могут произойти внезапно. Но из всего из этого есть положительный вывод. Возможно, однажды в будущем Сахара снова покроется густыми лесами и плодородными пастбищами.

Конечно же, очень хотелось бы, чтобы остальные континенты при этом не превратились в Сахару.

Читайте также: Пустыне Сахара всего 400 лет, а не 4 тысячи

Подпишитесь и получайте свежие статьи первыми